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Beaucoup de ces images torrides ont été dessinées par des scribes ennuyés qui en avaient assez de copier des livres à la main – et voulaient laisser une surprise profane aux lecteurs.

Pénis désincarné

37 manuscrits médiévaux sales qui prouvent que les gens du Moyen Âge n’étaient pas si prudes après tout

Il est facile de considérer le Moyen Âge comme une époque rigide et sans sourire. Mais feuilleter des manuscrits médiévaux prouvera rapidement le contraire, car leurs pages regorgent de dessins torrides et d’humour sexuel.

Certaines images sont au cœur de l’histoire d’un manuscrit – comme une représentation du XVe siècle de la conception d’Alexandre le Grand qui implique un dragon et un mari cocu. D’autres, griffonnés magistralement dans les marges des manuscrits, dépeignent tout, des arbres à pénis aux blagues sur les pets.

Et si certaines images ont joué un rôle évident, notamment dans les textes médicaux ou religieux, d’autres ont laissé les historiens se gratter la tête.

Les “marginalia” dans les manuscrits médiévaux

Marginales médiévales

Queues de dragon et pattes coupées sur les pages du psautier de Rutland, c. 1260. (British Library Royal MS 62925, f. 98r.)Un dessin comme celui-ci peut sembler absurde aujourd’hui, mais il raconte une histoire importante sur la vie au Moyen Âge.

Alors que certaines images de la galerie ci-dessus représentent des scènes religieuses ou médicales, comme la circoncision de la figure biblique Abraham ou un traitement médiéval des hémorroïdes, bon nombre des dessins les plus fascinants proviennent des marges des textes. Ces griffonnages, appelés marginalia, représentent des moines en train de déféquer, des personnes à l’anatomie mélangée et de nombreux phallus.

Bizarrement, des images comme celles-ci se heurtent souvent à des textes religieux.

“D’un point de vue moderne, il peut être difficile de comprendre comment des textes sacrés et des images de débauche peuvent exister côte à côte, en particulier compte tenu de nos idées préconçues sur la ferveur religieuse tendue de l’époque”, a déclaré Kaitlin Manning, associée chez B & L Rootenberg Rare. Livres et manuscrits, Raconté Collectionneurs hebdomadaires. “Mais je pense que la marginalia nous aide à reconnaître que la société médiévale était aussi complexe que la nôtre.”

Elle a expliqué que la marginalia a atteint son apogée entre le XIIe et le XIVe siècle, avant l’invention de l’imprimerie. Ensuite, les scribes des monastères – souvent situés en France et en Angleterre – ont minutieusement copié des livres. Et parfois, ils ont laissé leurs propres notes.

Comme Gizmodo expliqueles scribes ont également laissé des plaintes au sujet de leur travail comme « J’ai très froid » ou « Oh, ma main », ou le plus coloré « Maintenant, j’ai tout écrit : pour l’amour du Christ, donne-moi à boire ».

Et ils allaient parfois au-delà des notes. Les scribes ont gribouillé des caricatures de personnes ayant des relations sexuelles, pétant, cabriolant avec des démons ou se battant sans tête.

“Dans le contexte des manuscrits enluminés médiévaux, les types d’images qui apparaissent dans les marges sont assez étonnants”, a expliqué Manning. “L’imagination a beaucoup plus de liberté dans les marges d’un livre; elle est autorisée à se déchaîner. Ainsi, les monstres ou les hybrides humains-monstres, les animaux se comportant comme des humains et les blagues sur les pets étaient tous un jeu équitable.”

Mais même si ces images ont été rejetées pendant des siècles comme des moines s’amusant simplement au travail, des études récentes ont suggéré que la marginalia peut en fait offrir des informations précieuses sur le Moyen Âge.

“L’opinion dominante pendant la majeure partie des XIXe et XXe siècles était que la marginalia était absurde, peu sérieuse, profane et n’avait rien à voir avec les images sacrées qu’elle entourait”, a déclaré Manning. “Ce n’est que relativement récemment … que la marginalia est devenue un genre digne d’étude.”

Ce point de vue est partagé par Johanna Green, maître de conférences en histoire du livre et en humanités numériques à l’Université de Glasgow.

“Les manuscrits peuvent être considérés comme des capsules temporelles”, a-t-elle Raconté Atlas Obscur. “Et les marges fournissent des couches d’informations sur les différentes mains humaines qui ont façonné leur forme et leur contenu… [Doodles and notes] nous en dire énormément sur l’histoire d’un livre et sur les personnes qui y ont contribué, de sa création à nos jours.”

Dans la galerie ci-dessus, vous pouvez voir certains des exemples les plus mémorables de marginalia du Moyen Âge, y compris des images étonnamment torrides qui pourraient même faire rougir certaines personnes aujourd’hui.


Après avoir parcouru ces sales manuscrits médiévaux, découvrez certaines des coutumes les plus étranges de l’époque médiévale. Ensuite, découvrez les appareils de torture les plus terrifiants du Moyen Âge.

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