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Les animaux mythiques sont plus que de simples imaginaires. Ils sont un aperçu de la façon dont nos ancêtres voyaient le monde et des peurs qui remplissaient leur imagination lorsqu’ils entendaient quelque chose se cogner dans la nuit.

Chaque culture a son propre monstre et chacun raconte sa propre histoire sur ce qui nous hante ou nous effraie. Les créatures mythologiques sont essentiellement les manifestations de nos plus grandes peurs.

Les histoires que nos ancêtres ont laissées sur les héros qui ont conquis des créatures mythologiques n’étaient pas seulement des histoires, c’étaient des aperçus de la façon dont nous souhaitions prendre le contrôle d’un monde ancien qui était souvent écrasant ou accablant.

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Créatures mythiques

Jacopo LigozziUne chimère, une créature mythique telle que décrite dans l’Iliade d’Homère. Vers 1590-1610.

Nous n’avons pas beaucoup changé depuis les superstitions de nos ancêtres.

Nous sommes toujours ravis à l’idée de ces monstres anciens et des héros qui les ont vaincus. Certaines des créatures mythiques de cette liste et leurs horribles légendes sont celles que vous connaissez bien ; d’autres peuvent être de nouvelles horreurs que vous n’avez jamais imaginées.

Créatures mythologiques : Wendigo

Un groupe de missionnaires jésuites en 1661 est allé au pays des Algonquins, une tribu d’Amérindiens qui vivaient le long des régions forestières de la rivière des Outaouais. Un groupe de jésuites s’était déjà rendu au pays des Algonquins mais était tombé étrangement malade.

Les jésuites venus remplacer et soutenir leurs frères malades avaient entendu dire que les choses avaient mal tourné à la mission – mais ce qu’ils ont découvert en y arrivant était pire qu’ils n’auraient jamais pu l’imaginer. Comme ils a écrit:

“Ces pauvres hommes… ont été pris d’un mal [that] les rend si affamés de chair humaine qu’ils se jettent sur les femmes, les enfants et même sur les hommes, comme de véritables loups-garous, et les dévorent avec voracité, sans pouvoir apaiser ni rassasier leur appétit – toujours à la recherche de nouvelles proies, et d’autant plus avides ils mangent.”

Wendigo

Surnaturel TJ Chaîne de Paranormal/YouTubeUne des créatures mythologiques connues sous le nom de Wendigo.

Les missionnaires qu’ils étaient venus remplacer s’étaient transformés en cannibales. C’était inimaginable pour les frères en Christ, mais le Algonquin tribu ne connaissait que trop bien cette horreur.

Ces hommes avaient été possédés par l’une des créatures mythologiques connues sous le nom de Wendigo.

On disait que les wendigos étaient des monstres mangeurs d’hommes qui parcouraient les terres près des Grands Lacs. Leurs corps étaient émaciés, leurs côtes saillaient à travers leur peau fine et pâle, et leurs yeux étaient profondément enfoncés dans leurs orbites. Ils ressemblaient à des hommes morts de faim, parcourant le monde après une semaine de décomposition dans la tombe.

L’appétit d’un Wendigo ne pourrait jamais être satisfait. Il attaquerait d’autres hommes et mangerait leur chair, mais chaque bouchée les rendrait simplement plus gros et plus affamés, jusqu’à ce qu’ils soient des géants massifs et affamés de chair dominant les arbres.

Rituel Algonquin

Wikimédia CommonsLes membres d’une tribu algonquine exécutent une danse rituelle. 1585.

Ces missionnaires, a insisté la tribu algonquine, s’étaient transformés en Wendigos et avaient commencé à tuer leurs semblables. C’était quelque chose qui s’était passé auparavant, généralement pendant les famines d’un hiver froid. Et c’était quelque chose auquel la tribu avait appris à se préparer. Ils organisaient de grands festivals où ils dansaient et chantaient, essayant d’éloigner cette créature mythologique.

Très probablement, les hommes étaient devenus fous de faim et se sont tournés vers le cannibalisme. Mais l’idée de ces créatures mythologiques a dû presque réconforter les Algonquins. C’était une façon de donner un sens aux moments où la faim poussait les hommes bons et honnêtes à faire l’impensable.

Qalupalik

Qalupalik

Jonathan Wright/PinnguaqUne interprétation d’artiste de Qalupalik, une créature mythique des Inuits.

Les enfants inuits de l’Arctique savaient qu’il ne fallait jamais trop s’approcher du bord de l’eau car là, sous la glace, Qalupalik les attendait.

La première chose qu’on a dit aux enfants inuits qu’ils entendraient quand Qalupalik serait proche serait le bourdonnement étrange et lointain de sa chanson sous la mer. Mais si le Qalupalik avait trop envie de se contenir, il tapotait doucement ses doigts sur la glace sous leurs pieds.

Qalupalik n’a pu être aperçu qu’un instant avant qu’il ne disparaisse. Il bondirait hors de l’eau, ses longs ongles pointus s’enfonceraient prétendument dans la chair de sa victime et la traîneraient vers l’avant. Sa victime aurait un aperçu rapide et bref de son visage qui ressemblait un peu à celui d’une femme devenu vert et gonflé à cause de sa décomposition sous la mer.

Femme et fille inuites

Wikimédia CommonsUne fille inuite et sa mère se tiennent debout sur la glace.

Le Qalupalik enfonçait sa victime dans la grande poche qu’il portait sur le dos et replongeait dans la mer.

L’enfant ou la victime inuit pourrait éprouver quelques derniers instants de douleur dans les profondeurs gelées des eaux arctiques, alors que l’eau glacée se précipitait dans sa gorge ouverte et hurlante. Ils sentiraient le sang geler dans leurs veines et, à travers la brume de l’eau, entendraient les voix lointaines et étouffées de leur famille, criant leur nom.

Le Qalupalik, probablement, a été raconté aux enfants inuits comme un moyen de les garder hors de danger, comme errer trop près des eaux arctiques dangereuses et gelées.

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