Lorsque la conférence d’investissement Morningstar 2020 a été lancée le 16 septembre, il n’était pas surprenant que l’événement soit passé au format numérique pour la première fois en plus de 30 ans d’histoire. Ce qui était inhabituel, cependant, était que les participants à #MICDigital avaient deux façons d’y assister: ils pouvaient regarder via un ordinateur, ou ils pouvaient attacher un casque Oculus et rejoindre une version de réalité virtuelle de l’événement.

Alors que l’expérience numérique était hébergée sur la plate-forme de diffusion Web et de streaming Intrado relativement bien connue, le monde de la réalité virtuelle a été créé par un nouveau venu dans le secteur des conférences, Mesmerize, basé à Londres. #MICDigital était l’événement de lancement de la plate-forme événementielle GatheringsVR de Mesmerize, une nouvelle entreprise pour une entreprise dont l’objectif principal était la réalité augmentée et les expériences de réalité virtuelle pour la formation, la visualisation de données et le divertissement.

L’environnement GatheringsVR promettait aux téléspectateurs une «première ligne» pour les sessions en direct, et l’expérience était en effet immersive. Sans surprise, le schéma de conception du monde de la réalité virtuelle était futuriste – une sorte d’oasis sur le thème de Morningstar avec une série de stands d’exposition haut de gamme entourant un auditorium central. Pour se déplacer, un visiteur de réalité virtuelle a utilisé son combiné pour envoyer un faisceau de lumière pour indiquer où se téléporter, et des stations d’agenda utiles ont permis de voir facilement ce qui était au robinet et de placer des événements dans un calendrier personnel. L’auditorium était accrocheur, avec un plafond très haut, un grand écran diffusant des présentations en direct et de grandes bannières Morningstar. Un saut «en bas» dans l’auditorium a conduit le participant à l’écran de la session à la demande.

Rassemblements_20.jpgMais pourquoi assister à une conférence via la réalité virtuelle si tout le contenu est commodément présenté sur une plateforme de réunion en ligne traditionnelle? Il y avait au moins trois avantages pour Morningstar s’aventurant dans le domaine de la réalité virtuelle.
1. Anticipation du bâtiment. L’emballage élégant du casque et des contrôleurs sans fil Oculus Quest, avec la marque de Mesmerize, Morningstar et Oculus, a fait une déclaration haut de gamme sur la qualité attendue de l’événement et a créé une anticipation d’une manière qu’un rappel par e-mail ne pouvait pas .
2. Stimuler l’engagement. Avec un casque Oculus activé, les participants à la conférence sont concentrés: ils ne peuvent pas répondre aux e-mails ou regarder par la fenêtre sans se désengager de la conférence.
3. Se positionner comme un innovateur. En s’alignant sur une technologie de pointe, Morningstar a également le cachet d’un pionnier.

D’un autre côté, GatheringsVR présentait quelques inconvénients difficiles à ignorer. Pour commencer, le casque Oculus est un peu lourd. De nombreux participants souhaiteraient une pause après 30 ou 40 minutes de port du gadget. Pour #MICDigital, Morningstar a été intelligent pour vendre la réalité virtuelle et l’accès en ligne sous forme de package, afin que les participants puissent basculer dans les deux sens. Rassemblements_15.jpg

Ensuite, l’écran du livestream était un peu granuleux. En réalité virtuelle, les haut-parleurs eux-mêmes étaient clairs et attrayants d’une manière difficile à reproduire sur un ordinateur portable, mais les diapositives étaient difficiles à lire lorsque le texte était petit.

Enfin, il n’y a pas eu d’interaction. Les visiteurs du site GatheringsVR de # MICDigital peuvent regarder des sessions diffusées en direct ou à la demande et visiter des stands pour visionner des vidéos, mais ils sont seuls dans un monde de réalité virtuelle totalement vide, sans avatars dans les cabines ou dans l’auditorium. Cela pourrait bientôt changer, a déclaré Andrew Hawken, co-fondateur et PDG de Mesmerize, avant le début de la conférence. Le plan est pour une version d’octobre du logiciel GatheringsVR qui prendra en charge les avatars des participants ainsi que les moyens pour les participants de se parler, à la fois dans des lieux publics et dans des salles privées.

Un laissez-passer pour l’événement #MICDigital de deux jours coûte 149 $ pour l’expérience de bureau ou 699 $ pour un pass et un casque micro Oculus pré-chargé. Il y avait aussi une option «apportez votre propre casque» pour le même prix que l’expérience de bureau. Dans l’ensemble, l’événement a attiré environ 6 000 participants.

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