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La startup VR basée sur la localisation Glostation USA Inc, mieux connue sous le nom de Sandbox VR a déposé une demande de protection contre les faillites suite à des perturbations dans les affaires provoquées par la pandémie de COVID-19. La startup d’arcade VR a attiré des investissements de certaines des célébrités de renom et de haut niveau, notamment Katy Perry, Orlando Bloom, Will Smith et Justin Timberlake. Sandbox VR a également été financé par l’Université de Stanford, Alibaba, Andreessen Horowitz, Floodgate Ventures et Triplepoint Capital.

Sandbox VR
Sandbox VR

Les arcades de réalité virtuelle ainsi que les autres centres d’expérience de réalité virtuelle hors de chez eux, qui comptent sur des clients visitant réellement l’emplacement physique, ont été parmi les plus durement touchés par les restrictions et les verrouillages imposés par les gouvernements à la suite de la pandémie de coronavirus. Sandbox VR a été l’une des startups VR les mieux financées de l’industrie, attirant des investissements de grandes célébrités hollywoodiennes. Pourtant, elle aussi a été émoussée par les retombées économiques de la pandémie. La filiale américaine de la société a maintenant déposé une demande de protection contre les faillites.

Sandbox VR a été fondée en 2016 et disposait de plus de 80 millions de dollars de capital-risque. La société d’arcade VR exploite dix arcades de réalité virtuelle en Asie et en Amérique du Nord. La startup était sur la bonne voie pour ouvrir 20 nouvelles arcades cette année. Sandbox VR était également en pourparlers pour obtenir 50 millions de dollars supplémentaires d’investissements selon un WSJ rapport. Tous ces plans ont maintenant été déjoués par la pandémie de coronavirus qui a forcé Sandbox VR à fermer ses arcades de réalité virtuelle et à interrompre soudainement son activité de divertissement basé sur la localisation (LBE).

Sandbox VR héberge à la fois des jeux développés en interne ainsi que des titres VR de marque tels que Star Trek: Découverte. Les expériences Sandbox VR durent généralement environ 20 minutes et chaque session peut accueillir jusqu’à six personnes.

Début juin, le PDG de la société Steve Zhao avait Raconté Protocole que la startup avait effectivement perdu 100% de ses revenus. Cet effacement de sa base de revenus a contraint l’entreprise à licencier 80% de ses effectifs fin avril. Vingt employés qualifiés ont été retenus et travaillent maintenant avec les investisseurs sur les plans de réouverture. Malgré la pandémie qui fait rage, tout n’est pas fini pour la startup et l’entreprise prévoit déjà de rebondir et de poursuivre son activité. Selon Zhao, l’entreprise a dû repenser sa stratégie commerciale et se concentre désormais sur le marché asiatique où les effets de la pandémie, tant sur la vie que sur les affaires, n’ont pas été aussi graves qu’aux États-Unis et en Europe.

Sandbox VR avait déjà rouvert quelques-unes de ses arcades VR récemment. Cependant, la fermeture prolongée de ses sites semble avoir eu des conséquences néfastes sur l’entreprise.

Le concurrent de Sandbox VR dans le domaine des arcades, Le vide, n’a pas été épargné non plus. The Void a fermé ses installations mondiales à la mi-mars de cette année et a envoyé son personnel de service en congé. Comme Sandbox VR, ses dirigeants travaillent déjà sur des plans de réouverture qui seront annoncés dans les semaines à venir. Dans le cadre des procédures de sécurité au milieu de la pandémie, le Void a déclaré que les casques de réalité virtuelle et les salles devront subir un nettoyage encore plus approfondi à l’avenir et que le nombre de clients à tout moment devrait être réduit.

En juillet de cette année, il a été annoncé que le concédant de licence de contenu de The Void, Disney, avait résilié son contrat avec la société d’arcade VR. Il est probable que cela résulte d’un défaut de paiement des licences. À l’époque, The Void n’a pas commenté les rumeurs entourant la licence et les annulations, annonçant à la place que ses arcades VR rouvriront bientôt.

L’autre grand joueur d’arcade VR Hologuer a également imposé un régime de nettoyage et d’assainissement approfondi qui, espère-t-il, dissipera les inquiétudes du public et les encouragera à recommencer à visiter ses arcades. Mais en tiendront-ils compte? Reste à savoir si ces mesures atténueront les angoisses et relanceront le trafic piétonnier.

Les arcades étaient autrefois un segment de marché de la réalité virtuelle prometteur, mais la pandémie de coronavirus a anéanti les gains réalisés au cours des dernières années et mis un frein à la croissance robuste attendue cette année. Fin juillet de cette année, Les chercheurs du marché Superdata XR ont radicalement révisé à la baisse leurs prévisions de ventes d’arcade VR. La pandémie COVID-19 a forcé la fermeture ou réduit la circulation piétonnière dans plusieurs arcades de réalité virtuelle et, par conséquent, les ventes de 2020 ne représenteront qu’un quart des ventes de 2019, l’industrie rapportant 150 millions de dollars par rapport à l’estimation de 600 millions de dollars pour l’année précédente.

L’effondrement précipité par une pandémie sur le marché de la RV devrait avoir un effet à moyen et long terme sur le marché des arcades de RV. Selon les prévisions Superdata, même les ventes annuelles de 2023 devraient être inférieures de 30% aux ventes de 2019. La pandémie a jeté une longue ombre sur ce segment de l’industrie.

Malgré le dépôt de bilan, Sandbox VR a également annoncé qu’il avait conclu un accord avec ses créanciers pour restructurer ses dettes et rouvrir ses sites après le retour d’un certain sens de la normalité. La pandémie de coronavirus étant de plus en plus endémique, il est difficile de savoir si nous aurons une “ normale ” à court terme.

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