Heath Ryan.

Quand vous pensez à la production virtuelle, vous pourriez penser à Jon Favreau Le roi Lion ou Le mandalorien. toutefois, Heath Ryan se propose de montrer que de telles techniques peuvent être utilisées même sur des projets sans budget Disney.

Ryan, directeur général de la boutique de poste Pace Pictures, est un Australien basé à Los Angeles depuis 20 ans. Dans son studio, l’éditeur et le producteur ont une scène d’écran vert virtuel fonctionnant sur Unreal Engine, et il a augmenté ses capacités depuis le début de la pandémie.

Son intérêt pour une telle technologie remonte «d’une génération» à la réalité virtuelle; il a été impliqué dans la mise en scène de concerts VR et AR pour des événements comme Coachella et Lollapalooza, ainsi que le défilé Macy’s Day.

«Au début de la pandémie et du verrouillage, nous avons tous réalisé qu’il n’y aurait pas de concerts en Amérique du Nord pendant au moins un an environ. Que faisons-nous alors de toute cette technologie dans laquelle nous avons investi? Comment pouvons-nous avancer? » dit-il à IF.

«Nous avons porté sur toute notre technologie, de la réalité virtuelle et du travail de concert en réalité augmentée aux caméras de suivi, à Unreal Engine et à la possibilité de faire des concerts virtuels en direct. Maintenant, nous tournons également un long métrage sur cette scène.

La scène virtuelle de l’écran vert de Pace Pictures.

En effet, la pandémie semble avoir intensifié l’intérêt de l’industrie pour la production virtuelle comme moyen de surmonter les restrictions de l’éloignement social et des déplacements. Les tournages VP peuvent permettre des équipes plus petites, des ensembles contenus et la technologie peut créer des environnements photo-réalistes.

Bien que Ryan soit enthousiasmé par la promesse, il prévient que ce n’est pas une panacée, «juste un autre ensemble d’outils». «C’est quelque chose d’autre à ajouter à notre répertoire de ce que nous pouvons faire.»

Ryan discutera de l’opportunité d’une production virtuelle ce jeudi dans le cadre de la Screenmakers Conference, dans le cadre d’un panel qui comprend également Meredith Meyer-Nicols de Rising Sun Pictures, Gena Ashwell de Dancing Road Productions, Dan Thorsland de l’Université Flinders et Bree Whiteford Smith de Modelfarm.

La production virtuelle pour les concerts et pour le cinéma sont deux bêtes différentes, dit Ryan. Les concerts ont tendance à se pencher sur ce qu’il appelle des looks plus stylisés, «infographiques»; Les artistes EDM en particulier recherchent des environnements vibrants, fluorescents et hyperréels.

À l’inverse, les longs métrages recherchent généralement un aspect «photo réel». Pour y parvenir à l’heure actuelle, il est moins cher pour Ryan d’acquérir de vrais atouts – c’est-à-dire d’utiliser la géométrie photo et les caméras RED pour capturer des panoramiques et des images à 360 ° que les artistes peuvent ensuite manipuler – plutôt que de tout construire dans Unreal.

«Le monde du cinéma est beaucoup plus difficile que le monde du concert, car une fois que vous avez le luxe de dire” Eh bien, ça n’a pas besoin d’avoir l’air réel “, alors vous pouvez aller en ville, n’est-ce pas?” Tout est alors un choix stylistique. Avec des choses où nous ne voulons pas lever notre chapeau qu’il s’agit d’une production virtuelle, alors nous sommes confrontés à tout ce que nous sommes normalement confrontés avec une photo d’effets visuels, et c’est que les gens peuvent détecter: “ Il y a quelque chose qui ne va pas avec ça. Cela ne semble pas tout à fait correct. Par conséquent, tout le monde est un critique et il est beaucoup plus exigeant d’être à la hauteur.

Actuellement, Ryan tourne sur sa scène un long métrage indépendant avec des décors assez basiques: des appartements, des parcs et une salle de poker – bouleversant l’idée que la production virtuelle doit être liée à des projets se déroulant dans des mondes fantastiques ou de science-fiction.

«Vous commencez à vous demander: sans la pandémie, ne serions-nous pas simplement dans l’appartement de quelqu’un? Vous devez toujours trouver un équilibre: suis-je trop enthousiasmé par ces nouveaux jouets pour déterminer s’ils sont les bons jouets pour ce travail particulier? »

Pourtant, la seule chose que Ryan dit est «indéniable», c’est la vitesse à laquelle vous pouvez vous déplacer. Afin d’élaborer un calendrier pour le film, il a récemment fait un tournage d’essai en utilisant deux remplaçants pour les acteurs principaux. Ils ont pu parcourir un nombre impressionnant de 22 pages en une journée de huit heures tout en basculant entre quatre endroits; son horaire actuel pour la fonction de 90 minutes est de cinq jours.

«Nous avions déjà préprogrammé toutes les lumières en tant que grille contrôlée par l’éclairage DMX sur Luminair, donc nous pouvions simplement appuyer sur un bouton et passer de: le jour de l’appartement de Jennifer, la nuit de l’appartement de Jennifer, le jour de l’appartement de Ian, la nuit de l’appartement de Ian. L’éclairage changerait instantanément », dit-il.

«Certes, nous avons affaire à des remplaçants, et nous ne plongeons pas dans les performances que nous allons obtenir lorsque nous avons affaire à de vrais acteurs. Mais cela nous a donné notre carte.

Contrairement à la croyance que cette technologie est hors de portée, le budget de ce film est inférieur à 100 000 dollars. Cependant, Ryan admet que faire un film de cette manière nécessite environ 20 jours de pré-production supplémentaire qui ne seraient normalement pas inclus dans un film indépendant.

«Vous êtes chargé à l’avant d’une manière que nous n’avons jamais été auparavant chargée. C’était toujours un cas de “ réparer en post ”, et maintenant c’est un cas où vous devez le faire correctement en pré, car si vous ne l’avez pas bien en pré, vous êtes dans une certaine mesure cuit. -dans’. J’utilise la technologie d’écran vert plutôt que la technologie LED, donc j’ai toujours la possibilité de saisir plus tard. Mais si je n’ai pas déterminé quel est mon arrière-plan et que je n’ai pas travaillé sur la façon dont la lumière tombe dans cet arrière-plan pour pouvoir ensuite reproduire ce que nous faisons à notre premier plan, avec notre talent, alors nous sommes ouvrir une boîte géante de vers que nous ne pouvons pas nous permettre de réparer dans un film de 100 000 dollars. »

Cependant, il prédit qu’au fil du temps, à mesure qu’il développe une bibliothèque d’actifs, le temps de pré-production pourrait être raccourci pour certains projets. Par exemple, il pourrait «réutiliser» un ensemble d’un projet précédent en remodelant le mobilier, le sol et les murs – tout en conservant le maillage 3D de la lumière dans la pièce et les données de suivi de la caméra.

S’il existe de nombreuses opportunités, il y a aussi des défis. Ryan prévient qu’il n’existe pas de «stade clé en main».

«Si quelqu’un vous dit:« Notre scène est préparée et prête à partir. Entrez et faites une production virtuelle », je trouve cela très difficile à croire. Chaque production a ses propres défis et chaque installation a ses propres défis. C’est donc la même chose que toujours: c’est un groupe de cinéastes très talentueux qui se réunissent pour trouver un moyen de résoudre ces problèmes ou de les contourner.

En regardant vers l’avenir, Ryan pense que la technologie de production virtuelle sera accessible plus rapidement que beaucoup ne le pensent. Il pense que cela deviendra un outil commun – d’autant plus que le COVID-19 persiste.

«Ça va arriver vite. Ce ne sera pas aussi cher qu’il y paraît. Quand vous voyez ces incroyables vidéos en coulisses de Le mandalorien, vous allez “Whoa!” Mais je ne pense pas que ça va se passer comme ça. Ma scène a été montée avec un budget limité et elle a été en mesure de livrer des choses assez excitantes.

La conférence Screenmakers se déroule en ligne du 26 au 27 août.

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