Ce scénario est l’un des nombreux que la startup américaine Vantage Point propose dans son programme de formation pour lutter contre la discrimination raciale sur le lieu de travail.

Fondée à Los Angeles en 2017, l’entreprise propose des cours sur la diversité, l’inclusion et les préjugés inconscients. À l’aide de casques de réalité virtuelle (VR), les employés sont plongés dans des scénarios basés sur des événements réels, où ils regardent une scène de discrimination se dérouler et on leur demande comment ils réagiraient.

Morgan Mercer, la fondatrice de l’entreprise, est une femme biraciale qui a été victime à la fois de racisme et de sexisme sur le lieu de travail. Elle souhaite que les personnes qui n’ont pas vécu ces expériences comprennent ce que cela fait, et elle pense que la technologie VR est inestimable pour faire passer le message.

«J’ai réalisé à quel point c’était efficace pour vous mettre vraiment à la place d’une personne», a-t-elle déclaré à CNN Business. “Vous donner une expérience à la première personne de ce que c’est que pour quelqu’un de tressaillir chaque fois que vous passez à côté d’eux, ou ce que c’est que quelqu’un vous crie des mots dans la rue, ou ce que c’est que pour quelqu’un de se tenir un peu trop près . ”

Morgan Mercer a fondé Vantage Point en 2017.
En moyenne, selon recherche sur le site d’emploi et de recrutement Glassdoor. Ce genre d’environnement peut rendre plus difficile la rétention du personnel issu des minorités ethniques.
De plus, la diversité est bonne pour les résultats. Selon un Rapport McKinsey 2020, les entreprises dont la main-d’œuvre est plus diversifiée sont susceptibles de mieux réussir. En sondant 1 000 entreprises dans 15 pays, il a constaté que les entreprises du quartile supérieur pour la diversité ethnique étaient 36% plus rentables que celles du quartile inférieur. Les entreprises qui comptent plus de 30% de femmes cadres ont tendance à surpasser celles qui en ont moins.

Dans la peau de quelqu’un d’autre

Initialement, Vantage Point s’est concentré sur la fourniture formation anti-harcèlement sexuel pour les entreprises, mais elle couvre désormais toutes sortes de préjugés, de l’inégalité entre les sexes aux brimades fondées sur l’orientation sexuelle ou la race. Cet été, il a lancé un cours sur le racisme systémique et les enjeux soulevés par le mouvement Black Lives Matter.
La startup a levé près de 4 millions de dollars de financement et a travaillé avec des entreprises aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Irlande et en France. Les clients comprennent le géant américain des télécommunications Comcast, le cabinet d’avocats international Latham and Watkins et le cabinet d’analyse de données Looker, qui a été acquis par Google en février pour 2,6 milliards de dollars.

Désormais partenaire commercial de la diversité pour Google Cloud, Cornell Verdeja-Woodson était le responsable mondial de la diversité, de l’équité et de l’inclusion de Looker en 2019, lorsque l’entreprise a inscrit environ 200 employés dans le monde à la formation de Vantage Point.

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«Comme la plupart des organisations, nous nous sommes concentrés sur la façon de diversifier nos effectifs», a-t-il déclaré à CNN Business.

Verdeja-Woodson voulait aller au-delà des méthodes de formation traditionnelles pour sensibiliser les employés aux préjugés inconscients dans le processus de recrutement. «Nous pouvons nous asseoir à l’entraînement et avoir des jeux de diapositives et en parler, mais les gens veulent le voir», dit-il. «Ce n’est que lorsqu’ils sont dans l’expérience qu’ils disent ‘Whoa, ça me semble plus logique maintenant.’ ‘

Bien qu’il admette qu’il est difficile de quantifier l’impact direct de la formation, Verdeja-Woodson affirme que les commentaires des employés ont été extrêmement positifs. Il y avait une prise de conscience accrue du sujet des préjugés inconscients et une confiance accrue dans la résolution du problème.

Mercer affirme que les entreprises mesurent le succès de différentes manières, notamment en examinant l’amélioration de la rétention du personnel.

«Il est extrêmement important d’apporter des perspectives variées à la table, car c’est là que vous allez vraiment avoir le mélange», dit-elle. “Les perspectives et les idées dynamiques qui créeront vraiment l’apprentissage, l’éducation, l’innovation et l’inspiration que les entreprises s’efforcent si fort de favoriser en interne.”

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