Elle est de notre côté. L’artiste multimédia chinoise Cao Fei est du côté de son public. Dans son long métrage (1 h 45 min), «Nova», elle s’adresse souvent au public, en particulier au père et au fils qui regardent le film, qui sont également les personnages principaux.

Son exposition personnelle, Cao Fei: Blueprints, qui a ouvert ses portes à la Serpentine Gallery de Londres en mars avant de fermer pour la durée du lock-out, rouvre le 4 août. La première salle du spectacle est transformée en foyer d’un cinéma dans le quartier de Pékin à Hongxia. L’artiste vous accueille.

La première salle de l’exposition a été transformée pour ressembler au foyer d’un cinéma © Gautier Deblonde

Il faut un certain temps pour entrer dans «Nova», mais au fur et à mesure que cela se joue, on se rend compte que c’est un jour moderne Frankenstein. Mary Shelley et Cao sont toutes deux féministes pour leur époque. Li Nova, l’enfant emmené au cinéma Hongxia, n’est pas un monstre, mais comme la créature de Victor Frankenstein, il se croit mal aimé. Il passe son temps, et il en a 40 ans, à errer dans l’espace dans un fuseau horaire différé que son père scientifique a créé pour lui comme filet de sécurité. En tant que jeune homme, il déplore que «pour mon père, j’étais une vague kilométrique, une vague décamètre, des données».

Il y a une scène pathétique où il voit son père suivre les graphiques et les données de l’autre côté de l’écran et dit: «Cher papa, garder un lien fort avec toi m’aidera à comprendre pourquoi je continue … Je ne suis qu’un cobaye.”

La vie est dure dans le monde de Cao. Une succession d’environnements urbains brutalisés et de paysages spatiaux dominent. Le garçon errant se sent “désolé pour le temps car il ne peut pas se suicider”. Quand son père, le professeur, meurt, il essaie toujours de comprendre les données sans fin avec lesquelles il a été bombardé. Ses derniers mots sont une litanie, essayant de transformer les émotions en niveaux d’énergie (tristesse 203 hertz, faim 130 hertz et amour 14 hertz). Pourtant, il pense à l’amour russe de sa vie. Son fils est lui aussi vivant et «ne sait pas qu’une jeune fille pense à lui».

Vue de l’installation des ‘Blueprints’ de Cao Fei à la Serpentine Gallery © Gautier Deblonde

Au cœur de l’exposition se trouve une pièce de réalité virtuelle, «The Eternal Wave», créée en collaboration avec Acute Art. Œuvre spécifique au site, elle utilise du matériel d’archives et des éléments réels de l’atelier de l’artiste à Pékin. L’artiste Marina Abramović l’a approuvée, affirmant que c’était la meilleure pièce de réalité virtuelle qu’elle avait expérimentée. Lors de la fermeture de la galerie, la pièce s’est enrichie d’une nouvelle version en réalité augmentée, à voir à travers les smartphones des visiteurs, de l’espace cuisine dans lequel commence «The Eternal Wave». C’est un travail interdépendant qui élargit encore l’exploration de Cao de ses thèmes clés, l’interaction du réel et du virtuel et les façons dont la technologie a changé notre compréhension des réalités humaines.

J’avais toujours supposé que Cao était plus une question de partage de nos réalités que de réalité virtuelle en soi. Pourtant, elle comprend les difficultés de la technologie. Sa «RMB City» (2008-11), re-présentée dans le hall de la Serpentine Gallery, est peut-être l’œuvre d’art la plus réussie à avoir utilisé Internet. Bien sûr, la technologie évolue, il est donc presque impossible d’apprécier pleinement la tentative de l’œuvre d’impliquer un large public dans la construction et la vie dans une ville virtuelle sur la plateforme en ligne Second Life. Nous ne pouvons le voir maintenant que comme une ruine archivée, car les gens ne la vivent plus.

Ironiquement, lorsque l’exposition a été fermée, il était d’une certaine manière plus facile de comprendre les réalisations de Cao, avec des œuvres clés en ligne. La raison principale est que le système musée / galerie ne sait toujours pas comment présenter certains artistes innovants comme Cao, des artistes qui révèlent les failles de notre vie. Les conservateurs doivent développer de nouvelles façons de montrer des œuvres comme «Nova». Ce n’est pas un film simple. Une exposition entière pourrait lui être consacrée. Le film doit être accédé de plusieurs manières, afin que le spectateur puisse interagir plus efficacement avec les thèmes sur le temps et la façon dont nous l’utilisons.

L’exposition comprend des œuvres telles que «Whose Utopia?» De Cao Fei? (2006) © Avec l’aimable autorisation de l’artiste, Vitamin Creative Space et Sprüth Magers

Le sentiment de joie malicieux de Cao est parfois bien caché, mais il donne mordant à sa satire sur les héritages du capitalisme et du communisme, deux systèmes discrédités mais non remplacés. Dans un film somptueux qu’elle a réalisé pour une commission BMW, le personnage principal traverse l’histoire, au rythme effréné. Il commence comme un moine sûr de lui et se transforme en un homme moderne tout aussi confiant. Pourtant, le titre est «Unmanned». Le chauvinisme masculin investi dans l’industrie automobile en prend un coup. Est-ce la machine qui est sexy ou l’homme?

Une scène de ‘Asia One’ de Cao Fei (2018) © Vitamin Creative Space et Sprüth Magers

Cao a eu une carrière fulgurante. Elle était numéro sept sur la revue Art Review Power 100 2019. Elle vient d’être incluse dans un livre pour enfants, Œuvre d’art des femmes, de 30 artistes femmes qui ont changé le monde. Elle a eu des expositions récentes dans des institutions clés telles que le MOMA (New York), le Pompidou et le K2 (Düsseldorf).

Artiste chinois Cao Fei © 9mouth

Plus important encore, son travail est toujours sorti de la boîte dans laquelle nous aimons mettre des œuvres d’art. La Serpentine a fait en sorte que nous puissions voir en ligne sa commande Art Basel Hong Kong de 2015. Elle a repris les surfaces de l’un des plus grands gratte-ciel de la ville. et les a transformés en jeu vidéo. Dans “Même ancien, tout neuf” (2015), les crânes, les hommes en cours d’exécution, les nuages, les missiles et le muzak robotique répétitif et addictif envahissent l’un des plus grands bâtiments de Hong Kong. Il irradie une libération perverse. Oui, Cao Fei est de notre côté.

4 août-13 septembre, serpentinegalleries.org

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