Il a été divulgué hier, mais Blizzard l’a maintenant officialisé: World of Warcraft Classic, la version rétro de l’énorme jeu en ligne, sera étendu pour inclure la première extension The Burning Crusade cette année.

Cela signifie un plafond de niveau augmenté de 70 (les joueurs classiques seront en fait surclassés sur les joueurs du jeu moderne, qui a réduit le plafond à 60); une aventure inter-dimensionnelle à travers le Dark Portal vers le monde trippant et brisé d’Outreterre; l’ajout des races Elfe de sang et Draenei; arène joueur contre joueur, montures volantes et plus encore.

Comme auparavant, World of Warcraft: Burning Crusade Classic (il a abandonné le “le”, pour une raison quelconque) sera inclus gratuitement dans un abonnement WOW. Les joueurs dont le dévouement est vraiment à la version originale du jeu ne seront pas obligés de se mettre à niveau; vous pouvez choisir de faire progresser votre personnage sur l’extension Burning Crusade avec le reste de votre serveur, ou de passer à un serveur qui restera pour toujours sur la version actuelle du jeu – que je suppose que nous devons maintenant appeler Vanilla Classic. Classique original. Classique classique? (Blizzard les appelle des serveurs Classic Era.)

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Directeur de production Patrick Dawson.

Servir une communauté rétro alors qu’elle se divise en camps qui veulent découvrir le jeu tel qu’il était à différentes époques est un champ de mines potentiel, mais Blizzard semble avoir réfléchi à toutes les options. La productrice principale Holly Longdale et le directeur de production Patrick Dawson m’ont dit au sujet de Zoom que les joueurs qui ne veulent pas choisir entre les deux versions du jeu se verront offrir un service payant pour cloner leur personnage sur les serveurs Classic Era et Burning Crusade. De plus, les fans inconditionnels de Burning Crusade qui n’ont pas joué à Classic et qui ne peuvent pas faire face à la longue période jusqu’au niveau requis pour l’extension peuvent payer pour un boost au niveau 58. Cette option est strictement unique, car ” nous ne voulons pas minimiser les réalisations de ceux qui ont travaillé si dur dans Classic pour préparer leurs personnages », a déclaré Dawson.

Blizzard se retrouve maintenant à maintenir simultanément trois versions de son MMO phare; potentiellement plus, si ce modèle continue jusqu’aux extensions WOW ultérieures. Cela ressemble à un casse-tête, bien que la communauté Classic soit clairement assez grande pour que l’effort en vaille la peine – Bobby Kotick, PDG d’Activsion Blizzard, a exprimé son approbation de l’effet que Classic a eu sur les numéros d’abonnement WOW. “Oui, il est plus compliqué d’exécuter plusieurs produits dans cet environnement”, a déclaré Dawson. “Mais nous avons une équipe opérationnelle de laboratoire de classe mondiale qui est prête à relever ce défi. Même en passant d’un méga-jeu à deux méga-jeux lorsque nous [launched WOW Classic] a également été un grand changement pour ce groupe. La bonne nouvelle, c’est que nous l’avons déjà fait, nous savons ce que c’est que d’ajouter un nouveau jeu à World of Warcraft. “

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Survoler Nagrand. Mon ordinateur portable 2007 n’avait PAS cette distance de tirage.

Comme pour WOW Classic, le contenu du jeu original sera déployé par étapes au fil du temps, de sorte que la communauté des raids peut attendre avec impatience l’ouverture du Temple noir, de Zul’Aman et du Puits de soleil au cours de l’année prochaine. Mais systématiquement, Burning Crusade Classic démarrera en fait à partir du point final de l’extension. “Notre modèle de départ est ce patch final”, a déclaré Dawson. “Ce sont les capacités de classe, l’équilibre de classe et tout ce qui existait pour la version finale de Burning Crusade … et ensuite nous allons aller de l’avant et jeter un œil à ce qui est sensé changer en plus de cela.”

Ah oui. Nouveaux changements. À l’origine, Blizzard a adopté une approche puriste et n’a apporté que des changements très minimes au jeu comme pour WOW Classic, mais cette approche a évolué au fur et à mesure que l’équipe a écouté les commentaires des joueurs. “En équipe, nous appelons ça … J’hésite à dire ça, mais je vais quand même … nous appelons ça #quelques changements», a dit Longdale en riant. Il s’avère que les joueurs voulaient le jeu exactement tel qu’il était – mais en mieux.

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Rappelez-vous à quel point les Fel Reavers étaient effrayants en 2007?

Longdale a donné quelques exemples de changements qui seront apportés à Burning Crusade Classic. Le traitement par lots de sorts, une latence dans le traitement des actions des joueurs pour contourner les limites du matériel serveur du milieu des années 2000, a été émulé dans WOW Classic, mais sera désormais abandonné pour une sensation “plus réactive” au gameplay. Sceau de sang, une capacité accordée aux paladins de la Horde dans Burning Crusade et connue pour être plus puissante que la capacité équivalente de l’Alliance, est également accordée aux paladins de l’Alliance. Les races Elfe de sang et Draenei seront déverrouillées avant l’ouverture du Dark Portal, pour donner aux joueurs une chance de monter de niveau de nouveaux personnages.

Plus controversé, peut-être, l’équipe opte pour une “approche de raid pré-nerf”. Dans Classic, les joueurs ont obtenu des versions ultérieures des boss de raid qui avaient été mis au point (à bon escient dans le cas d’un combat comme C’Thun, dont la version pré-nerf, a déclaré Dawson, s’est avérée “mathématiquement impossible”). Avec Burning Crusade Classic, cependant, la communauté aura la chance de se tester contre des boss dans leurs terrifiantes formes pré-nerf. “Nous examinons cette communauté de raids et elle est extrêmement dynamique, ce sont des raiders extrêmement talentueux, et ils en savent beaucoup plus aujourd’hui qu’il y a 15 ans”, a déclaré Dawson. “Nous voulons donc leur donner cette version pré-nerf de ces combats.” (Enfin, la plupart du temps. Certains mauvais choix de conception de jeu, comme le renvoi de sorts sur la version originale de M’uru de Sunwell Plateau, seront laissés de côté, mais “ce nerf de point de vie et ce nerf de dégâts que nous avons eu quelques semaines – ne le faisons pas. faites-le tout de suite », dit Dawson, avec une lueur de malice dans les yeux.)

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Un retour au raid classique Karazhan sera en tête de la liste de souhaits de nombreux joueurs.

L’équipe de WOW Classic a appris que ramener le jeu à son état exact à un moment antérieur n’est pas vraiment ce que veut la communauté – et cela ne prend pas non plus en compte la façon dont les choses ont évolué. “Par exemple, lorsque Burning Crusade est sorti pour la première fois, vous aviez les débuts de YouTube, n’est-ce pas? C’était un monde très différent – les sites communautaires, les guildes n’étaient pas aussi avisés et robustes qu’ils le sont aujourd’hui.” Dit Dawson. “Le jeu qui a été conçu pour cette communauté résiste incroyablement bien aujourd’hui, ce qui est tout simplement génial à voir. Mais la façon dont les gens s’y engagent est un peu différente. Et ça va. Mais c’est en partie pourquoi nous voulons le faire. apportons quelques-uns de ces changements pour dire, hé, servons les besoins de la communauté d’aujourd’hui, mais gardons cette même nostalgie, gardons ce sentiment que les gens avaient en 2007. “

La nostalgie est une force puissante et la mémoire est subjective. L’un des problèmes les plus étranges auxquels l’équipe est confrontée est que les souvenirs du jeu des joueurs – même ceux de l’équipe de développement – peuvent diverger un peu des faits. (“Beaucoup”, interrompt Longdale.) Devraient-ils refaire le jeu tel qu’il était ou tel que les joueurs s’en souviennent?

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Holly Longdale.

“Une chose que nous avons toujours eue à la fois pour Classic et pour Burning Crusade est un client de référence, donc nous pouvons réellement revenir en arrière et regarder comment les choses étaient réellement”, a déclaré Dawson. «Avec Classic, les gens évoquaient des choses et nous nous plongions profondément et nous disions: ‘Hé, c’est exactement comme ça que ça marche.’ Et ils se disent: “ D’accord, mais ce n’est pas ce dont je me souviens ” … Avec Burning Crusade, plutôt que de nous demander simplement de répondre “ c’est comme ça ”, la question est, eh bien, que pensez-vous que cela devrait être “Et nous allons écouter. Parce qu’en fin de compte, nous créons un jeu pour ceux qui veulent y jouer.”

“Notre objectif est d’apporter la meilleure expérience possible au plus grand nombre de joueurs, même si, vous savez, je n’aimerais peut-être pas tant que Pat soit monté en PvP et me tue constamment, encore et encore”, rit Longdale. “Il s’agit de garder la nostalgie, l’esprit de Burning Crusade et Classic pour cette expérience nostalgique. Mais nous voulons nous assurer que cela reste aussi amusant que possible pour le plus grand nombre possible de la communauté.”



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