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Les prix Ig Nobel honorent "des réalisations qui font d’abord rire les gens et ensuite les font réfléchir."
Agrandir / Les prix Ig Nobel honorent « des réalisations qui font d’abord rire les gens, puis les font réfléchir ».

Aurich Lawson / Getty Images

Vous donneriez-vous un lavement à l’alcool pour la science? Tester la vitesse de course des scorpions constipés en laboratoire? Construisez votre propre mannequin d’essai de collision d’orignal? Ou peut-être aimeriez-vous aborder l’épineuse question de savoir pourquoi les documents juridiques sont si implacablement incompréhensibles. Ces efforts de recherche et d’autres inhabituels ont été honorés ce soir en une cérémonie virtuelle pour annoncer les lauréats 2022 des prix Ig Nobel annuels. Oui, c’est à nouveau cette période de l’année, où le sérieux et le stupide convergent – pour la science. Vous pouvez regarder la diffusion en direct de la cérémonie de remise des prix ici.

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Créés en 1991, les Ig Nobels sont une parodie bon enfant des prix Nobel; ils honorent « les réalisations qui font d’abord rire les gens et ensuite les font réfléchir ». La cérémonie de remise des prix, sans excuse, comprend généralement des opéras miniatures, des démonstrations scientifiques et des conférences 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, au cours desquelles les experts doivent expliquer leur travail deux fois: une fois toutes les 24 secondes et la seconde en seulement sept mots. Les discours d’acceptation sont limités à 60 secondes. Et comme la devise l’indique, la recherche honorée peut sembler ridicule à première vue, mais cela ne signifie pas qu’elle est dépourvue de mérite scientifique.

Les spectateurs peuvent se connecter pour les conférences habituelles 24/7, ainsi que la première d’un mini-opéra, Le Club du Savoir-Tout, dans lequel chaque membre « exprime clairement son opinion selon laquelle il n’y a qu’une seule personne dans le Club Know-It-All qui sait quoi que ce soit », conformément au thème de la connaissance de la soirée. Les gagnants donneront également des conférences publiques gratuites dans les semaines suivant la cérémonie, qui seront affichées sur le site Web d’Improbable Research.

Voici les lauréats des prix Ig Nobel 2022.

Prix d’histoire de l’art

Citation: « Peter de Smet et Nicholas Hellmuth, pour leur étude ‘Une approche multidisciplinaire des scènes de lavement rituel sur d’anciennes poteries mayas.'”

Honnêtement, je pourrais écrire un article entier sur cet article fascinant de 1986, adapté de la thèse de doctorat de de Smet. L’étude se concentre sur la poterie polychrome de la fin de la période maya classique (600-900 de notre ère), qui représente fréquemment des scènes de palais, des jeux de balle, des parties de chasse et des danses associées au sacrifice humain (via la décapitation). Mais en 1977, des chercheurs ont découvert un pot maya représentant l’administration d’un lavement – et par la suite plusieurs autres aussi.

Apparemment, les Mayas étaient connus pour administrer des lavements médicinaux, mais les scènes de poterie suggéraient qu’ils pouvaient également avoir pris des lavements enivrants dans un cadre rituel. De Smet et Hellmuth ont analysé l’iconographie de plusieurs pièces de poterie représentant des lavements, ainsi que les glyphes linguistiques apparaissant dans ces scènes. Ils ont également compilé une liste des substances « ethnopharmacologiques » possibles que les Mayas auraient pu ingérer.

Dans la tradition séculaire de l’auto-expérimentation scientifique, de Smet (un « fumeur non inhalateur » et « utilisateur régulier de café et de bière ») a testé l’efficacité de quelques substances suspectées en s’administrant des lavements. Il a bu une concoction alcoolique orale pour comparaison avant d’administrer séparément un clyster. Les deux concoctions avaient une teneur en alcool d’environ 5% « car un clyster avec une teneur en alcool de 20% est assez irritant pour le tissu rectal », de sorte qu’une grande partie de la concoction devait être consommée. Les niveaux d’intoxication ont été mesurés avec un alcootest. « Les résultats soutiennent certainement la suggestion théorique que l’alcool est bien absorbé par un lavement », ont conclu les auteurs.

De Smet a sagement refusé de s’auto-administrer un lavement au tabac, given la preuve d’effets secondaires toxiques. Il n’a pas non plus personnellement testé les champignons à psilocybine, l’agaric mouche, le nénuphar (un hallucinogène possible), la tsitse (Erythina alcaloïdes), ou Toh-ku – tous des candidats moins susceptibles d’être utilisés dans les rituels représentés sur la poterie. Il a également choisi de sauter le poison du crapaud (le Bufo alcaloïde bufoténine). Au lieu de cela, il a administré un lavement de diméthyltryptamine (DMT), qui est étroitement lié, ne trouvant « aucun effet discernable ». C’est un N de 1, cependant, avec une dose plutôt faible. Les auteurs ont recommandé des « recherches supplémentaires » pour élargir la taille de l’échantillon et la gamme de doses, mais nous n’avons pas approfondi pour découvrir si d’autres chercheurs intrépides ont suivi de Smet sur la voie du lavement auto-administré.



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