Alors que Sega est surtout connu pour les franchises Sonic et Yakuza ces jours-ci, il fut un temps où le développeur et l’éditeur était également une puissance de jeu de combat. Au cours des années 1990, Sega a lancé la franchise Virtua Fighter, le premier jeu de combat 3D qui utilisait les graphiques et la physique désormais standard basés sur des polygones. La série continuerait d’avoir un public dédié alors qu’elle définissait la scène arcade et que Sega avait construit des plates-formes comme Saturn et Dreamcast, créant ainsi une base de fans qui appréciait ses mécanismes de combat incroyablement techniques. Même aujourd’hui, les joueurs s’engagent toujours dans le jeu compétitif avec l’entrée précédente, Virtua Fighter 5: Final Showdown de 2012, qui fait partie des tournois organisés par les fans.

Avec le prochain Virtua Fighter 5: Ultimate Showdown et son placement en tant que jeu gratuit pour les membres PlayStation Plus lors du lancement le 1er juin, la franchise de jeux de combat fera son grand retour. Avant sa sortie, nous avons passé un certain temps à nous familiariser avec la mécanique de combat sans compromis technique du jeu, qui parvient toujours à céder la place à des matchs satisfaisants et passionnants lorsque vous obtenez le bon flux. Avec le nouveau look de VF5 et les mécanismes de combat raffinés – fonctionnant désormais sur le Dragon Engine, qui alimente les récentes entrées de la série Yakuza – Ultimate Showdown ramène la franchise dans un style sérieux. Avant la révélation de Virtua Fighter 5: Ultimate Showdown, nous avons eu une brève interview avec le producteur en chef Seiji Aoki sur le retour à la série originale de jeux de combat 3D de Sega.

Lecture en cours: Virtua Fighter 5 Ultimate Showdown Full Arcade Run

Note de l’éditeur: Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de lisibilité.

Cela fait environ 10 ans depuis le dernier jeu Virtua Fighter. Comment a-t-il été de revenir dans une franchise de jeux de combat aussi appréciée?

Personnellement, je suis un grand fan de la série en tant que joueur depuis de nombreuses années et c’est très gratifiant de participer à un nouveau projet. Virtua Fighter est une série si importante sur le plan historique pour Sega, bien-aimée par tant de joueurs depuis le lancement initial de l’arcade il y a près de 28 ans! Je pense que nous avons pu créer un nouveau jeu incroyable qui, espérons-le, est à la hauteur des normes élevées que nous nous sommes fixées au fil des décennies.

Que pensez-vous de la particularité de la série Virtua Fighter qui lui a permis de perdurer dans l’esprit des fans de jeux de combat hardcore au fil des ans?

Je pense que c’est la profondeur stratégique, l’équilibre complexe et le large éventail de styles d’arts martiaux réels – tous exécutés à un 60fps fluide. Cela définit Virtua Fighter, et ce réalisme le définit par rapport à d’autres jeux de combat. Virtua Fighter 5: Ultimate Showdown ramène les fans de combat connus et aimés, refait avec des graphismes modernes, des fonctionnalités de jeu et de spectateur en ligne améliorées, une nouvelle musique de fond, et plus encore. Nous sommes vraiment ravis de voir comment les fans réagissent à cette nouvelle entrée.

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Compte tenu de la croissance de la scène e-sport ces jours-ci, pensez-vous que le jeu compétitif de Virtua Fighter peut toujours se tailler une suite auprès du public moderne?

Avec Virtua Fighter 5: Ultimate Showdown, nous avons refait l’infrastructure du VF5 de 2012 pour atteindre les normes du jeu compétitif en 2021. Cela inclut un certain nombre de nouvelles fonctionnalités et d’outils conçus pour une compétition en ligne organisée: des salles de match élargies, de les modes et les types de match comme les tournois et les ligues, la rediffusion et le spectateur en direct, de nouveaux effets à succès et des outils de communication tels que des tampons qui améliorent l’expérience des spectateurs et des joueurs.

Avec VF5, nous préparons nos premières incursions dans l’esport organisé, avec deux tournois sponsorisés officiels au Japon à l’horizon, et nous aimerions un jour participer à des tournois mondiaux comme EVO et voir émerger des joueurs professionnels de VF. Tout cela commence par donner à notre communauté les outils dont elle a besoin pour continuer à grandir dans cet espace.

Qu’est-ce qui a conduit à la décision de lancer Virtua Fighter 5: Ultimate Showdown en tant que jeu gratuit sur PlayStation Plus au lancement?

Ce projet a commencé dans le cadre de la célébration du 60e anniversaire de Sega – il a été fait comme un cadeau pour notre communauté. Nous voulons que le plus de gens possible y jouent. Le lancement sur PlayStation Plus et PlayStation Now nous permet d’offrir l’expérience définitive de Virtua Fighter en tant que jeu essentiellement «gratuit» pour des millions de joueurs à travers le monde, dont beaucoup essaient peut-être la série pour la première fois!

Les jeux de combat modernes incluent des mises à jour régulières et des composants DLC dans leur feuille de route. Y a-t-il des plans pour VF5: Ultimate Showdown pour avoir DLC après le lancement?

Nous faisons! Le nouveau pack légendaire sera lancé juste à côté du nouveau jeu. Ce pack comprend plus de 2000 éléments de personnalisation et une tonne de contenu nouveau et classique qui célèbre toute l’histoire de la série Virtua Fighter. Cela inclut une interface utilisateur rétro, des scènes, des costumes alternatifs, une musique de fond inédite des jeux précédents de la série et tous les modèles de personnages classiques originaux du premier Virtua Fighter – que vous pouvez utiliser comme costumes spéciaux. En ce qui concerne le contenu supplémentaire après le lancement, nous voulions ajouter de nombreux éléments et fonctionnalités qui ne sont pas arrivés à temps pour le lancement, et nous espérons partager ces détails à l’avenir.

Sur une note plus amusante, les fans de la série Yakuza étaient impatients de voir des personnages comme Kazama Kiryu et Goro Majima apparaître en tant qu’invités dans des jeux de combat. Envisageriez-vous que des personnages de Yakuza rejoignent la liste de Virtua Fighter?

Nous avons en fait discuté de l’ajout de nouveaux personnages pendant le développement. Cependant, pour ajouter de nouveaux personnages, nous aurions besoin de réajuster l’équilibre du jeu, qui, selon nous, avait été perfectionné dans VF5: Final Showdown – nous avons donc mis cette idée de côté pour le moment. Mais nous savons qu’il y a une demande pour plus de personnages et nous continuerons à chercher des moyens de les inclure à l’avenir.

Sega a également travaillé sur d’autres franchises de jeux de combat, telles que Fighting Vipers, Last Bronx et même un jeu de combat Sonic (que nous voyons un petit retour en tant que jeu bonus dans Lost Judgment). Y a-t-il une autre franchise de jeux de combat que vous aimeriez revisiter ?

Il y a beaucoup de jeux Sega populaires qui ont leurs fans passionnés, en particulier dans l’espace des jeux de combat, que j’aimerais voir revisité. Mais pour le moment, je me concentre à 100% sur VF5: Ultimate Showdown et je réintroduis maintenant la série Virtua Fighter aux fans modernes.

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Avec ce remaster, espérez-vous que cela conduira à un nouveau départ pour la franchise? De nombreux fans réclament une nouvelle entrée dans la série.

En tant que fan de la série, j’aimerais bien sûr jouer à un nouveau jeu Virtua Fighter. Pour l’instant, notre objectif est d’amener autant de personnes que possible à jouer à Virtua Fighter, et nous verrons ce que l’avenir nous réserve.



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