Microsoft s’est heurté à des questions sur la viabilité financière du Xbox Game Pass depuis le lancement du service d’abonnement.

Le Xbox Game Pass est-il trop beau pour être vrai ? C’est la question que Chris Tapsell d’fr.techtribune.net a posée dans un article récent, s’adressant aux développeurs et aux dirigeants de Microsoft pour essayer de trouver la réponse.

Malgré toute l’insistance de Microsoft sur le fait que Xbox Game Pass a du sens pour les compteurs de haricots à Redmond, j’ai eu des doutes. Comment quelque chose d’aussi bon rapport qualité-prix, quelque chose qui offre tous les jeux propriétaires de Microsoft et un nombre croissant de jeux tiers jour et date, peut-il avoir un sens financier ? Lorsque vous considérez que vous pouvez accéder au Xbox Game Pass pour une contrepartie, cela semble vraiment trop beau pour être vrai. Comme Epic avec Epic Games Store, j’ai supposé que Microsoft dépensait des millions de dollars en essayant de faire décoller le Xbox Game Pass.

MLB The Show 21 testé sur PS5, les consoles Xbox Series ainsi que les offres de dernière génération « 4K améliorées » – PS4 Pro et Xbox One X.

Et pour les efforts de développement de première partie de Microsoft, je me suis demandé comment le Xbox Game Pass pouvait avoir du sens. Avec des coûts de développement croissants sur la génération actuelle de consoles, comment les exclusivités propriétaires peuvent-elles faire des bénéfices lorsque vous pouvez y jouer pour presque rien via Xbox Game Pass ?

Cela n’aide pas que Microsoft n’ait pas annoncé de chiffre officiel pour les abonnements Xbox Game Pass depuis janvier. À l’époque, Game Pass comptait 18 millions d’abonnés mensuels. Certes, ce nombre a augmenté au cours des six derniers mois, mais jusqu’à quoi ? Lors des récents résultats financiers de Microsoft publiés hier soir, la société n’a pas fourni de chiffre mis à jour.

Cette semaine encore, l’ancien cadre de PlayStation, Shawn Layden, a remis en question la durabilité du modèle Xbox Game Pass et son potentiel d’expansion du marché. Voici ce qu’il a dit JeuxIndustrie.biz:

“Il est très difficile de lancer un jeu de 120 millions de dollars sur un service d’abonnement facturant 9,99 $ par mois. Si vous le dessinez, vous devrez avoir 500 millions d’abonnés avant de commencer à récupérer votre investissement.

“C’est pourquoi en ce moment, vous devez prendre une position de leader pour essayer de développer cette base. Mais quand même, si vous n’avez que 250 millions de consoles, vous n’allez pas atteindre un demi-milliard d’abonnés. Alors, comment faites-vous encercler ce carré? Personne n’a encore compris. “

Mis à part ce qui ressemble à des mathématiques douteuses (et le gros pari de Microsoft sur le cloud gaming pour l’aider à toucher des centaines de millions de joueurs supplémentaires), Layden touche un point sensible déjà cueilli par l’actuel patron de PlayStation Jim Ryan, qui a déclaré dans le passé qu’un modèle de type abonnement ne serait pas viable pour les studios PlayStation car il voit souvent ses budgets de jeux propriétaires atteindre “bien au-delà de 100 millions de dollars”. Sony propose bien sûr un service d’abonnement, mais il ne publie pas ses exclusivités propriétaires au jour le jour. La différence de stratégie entre les deux poids lourds du jeu vidéo est flagrante.

Et donc, j’ai été surpris de me trouver un peu convaincu de la viabilité du Xbox Game Pass d’une source improbable aujourd’hui : Sony lui-même. Il vient d’annoncer que la PlayStation 5 a atteint 10 millions de ventes – un exploit incroyable qui signifie qu’il s’agit toujours de la PlayStation la plus vendue de tous les temps. Mais dans cette annonce se trouve une note sur le succès de MLB The Show 21.

MLB The Show 21, développé par le studio Sony de San Diego, a été lancé sur Xbox et PlayStation en avril. C’est désormais le titre le plus vendu de l’histoire de la franchise avec plus de 2 millions d’exemplaires vendus. Mais voici le kicker : il a “atteint” plus de quatre millions de joueurs.

MLB The Show 21 a envoyé des ondes de choc dans toute l’industrie lorsqu’il a été annoncé qu’il lancerait le jour et la date sur Xbox Game Pass. C’est peut-être le Game Pass tiers le plus en vue à ce jour. Remarquablement, MLB The Show 21 – un jeu sur console développé par Sony, rappelez-vous – était disponible au lancement sur Xbox Game Pass, mais pas sur PlayStation Now ou PlayStation Plus. Les propriétaires de Xbox pouvaient payer une livre pour y jouer pendant un mois, tandis que les propriétaires de PlayStation devaient payer le plein prix.

Le Xbox Game Pass a effectivement doublé la base de joueurs de MLB The Show 21, ce qui m’a surpris. J’imagine que toutes les personnes impliquées en sont satisfaites, compte tenu de la nature de jeux en tant que service du titre. Et le lancement du Xbox Game Pass n’a pas non plus entravé les ventes du jeu. Comme le dit Sony dans son communiqué de presse, MLB The Show 21 est le titre le plus vendu de l’histoire de la franchise.

Le communiqué de presse de Sony, plus que tout ce que Microsoft a annoncé ou dit jusqu’à présent, a montré que le Xbox Game Pass peut réussir financièrement pour certains titres. Je pense qu’il sera intéressant de voir si le Xbox Game Pass est tout aussi lucratif pour les jeux solo, par opposition aux jeux multijoueurs qui bénéficient de bases de joueurs élargies et du potentiel d’augmentation des revenus des microtransactions. Microsoft a acheté Bethesda, qui se spécialise dans les jeux solo triple A à gros budget tels que The Elder Scrolls et Fallout, et l’on s’attend à ce que tous les jeux de la société soient lancés jour et date dans Xbox Game Pass. The Elder Scrolls 6 sera-t-il un jeu aussi important que The Elder Scrolls 5 ?

Jusqu’à ce que nous le sachions, Microsoft devrait peut-être offrir à Sony un sous-marin gratuit Xbox Game Pass. Cela semble être la bonne chose à faire.



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