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Sir Clive Sinclair tenait le plus petit écran de télévision du monde lorsqu’il a été créé par Sinclair Radionics en 1977.
Agrandir / Sir Clive Sinclair tenait le plus petit écran de télévision du monde lorsqu’il a été créé par Sinclair Radionics en 1977.

Getty Images

Sir Clive Sinclair, l’homonyme d’un fabricant d’électronique britannique qui a contribué à lancer le boom européen de la micro-informatique, est décédé à l’âge de 81 ans.

Son entreprise, Sinclair Radionics, est sans doute mieux connue dans le monde entier pour les années 1982. Spectre ZX, un des premiers exemples d’un ordinateur capable de graphiques multicolores en temps réel. L’appareil a dominé le Royaume-Uni et d’autres territoires européens au début des années 1980. Cet ordinateur était une étape de traitement majeure par rapport aux ordinateurs Sinclair en noir et blanc comme ZX80 et ZX81, et il a fait ses débuts dans une configuration au prix aussi bas que 125 £. Les lecteurs américains connaissent probablement mieux cette plate-forme grâce aux jeux populaires et ambitieux ZX Spectrum du petit développeur Ultimate: Play The Game. Cette société s’est finalement rebaptisée Rareware et transformé en une puissance des années 90 sur les consoles Nintendo.

Pourtant, avant que son nom ne devienne interminablement lié à l’histoire du jeu, l’ascension de Sinclair à la gestion de sa propre entreprise de fabrication d’électronique ressemble largement aux histoires des pionniers américains de l’électronique qui ont commencé comme amateurs de garage. Un documentaire de la BBC, Clive Sinclair : Les Pace Setters, raconte l’ascension de l’inventeur, qui a commencé avec la vente de kits radio à la fois par correspondance dans les années 1960.

Comme le documentaire est verrouillé par région, de nombreux lecteurs devront se contenter de cette version textuelle de la BBC de ses faits saillants, qui suit l’ascension de Sinclair en tant que fabricant de calculatrices de poche britanniques et de téléviseurs portables avant de réorienter ses efforts vers des ordinateurs personnels. Pendant ce temps, un effort pour amener le gouvernement britannique à soutenir Sinclair en tant que fabricant de PC officiellement soutenu, en particulier lorsque le gouvernement a commencé à promouvoir de manière optimiste l’accès aux ordinateurs dans les maisons et les écoles, s’est effondré. Au lieu de cela, le fabricant d’ordinateurs rival Curry est devenu un partenaire de « BBC Micro ». Sinclair et Spectrum ont riposté avec l’option de meilleure puissance par livre du ZX Spectrum, qui s’est ensuite vendu à plus de 5 millions d’unités. Malheureusement, le reste de sa carrière n’a pas atteint les mêmes sommets, et il a été largement marqué par des efforts bâclés pour lancer des modes de transport électriques, y compris le fameux échec qu’était la « voiture » C5 ressemblant à un pod.

Pour une charmante conversation Clive-on-Clive, consultez cette interview de 1990 avec l’animateur de télévision britannique de longue date Clive Anderson (De toute façon, quelle est la ligne?), avec les deux hommes qui regardent et parlent de diverses inventions de Spectrum au fil des ans, y compris, incroyablement, le C5 raté de Sinclair.

Sir Clive Sinclair parle de l’histoire de ses produits en 1990.



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