Le passeur est venu chercher Stella pour son dernier voyage, dans un avion entre le pays des vivants et l’au-delà. Alors qu’elle est assise dans le bateau de Charon, il lui confie un dernier travail: aider quelques âmes à abandonner les regrets qui les ancrent à la vie et leur permettent de passer.

Cela ressemble à un travail majestueux. Un voyage confortable et tranquille. En réalité cependant, Spiritfarer n’est pas autant un voyage à travers des mers calmes qu’un sprint. Vous recevez votre propre bateau et partez explorer le royaume des esprits. Dans ses villes et villages de montagne, vous trouvez des esprits prêts à vous rejoindre, mais avant qu’ils ne puissent réellement passer à l’au-delà, vous devez à la fois leur construire un espace sur votre bateau pour profiter et amadouer leur histoire afin qu’ils puissent éventuellement trouver la fermeture.

Bientôt, un groupe éclectique de passagers s’installe. Votre première passagère, Dawn, par exemple, est un faon avec une fourrure si moelleuse qu’on dirait qu’elle porte une stola. Elle a également un penchant pour le tabagisme. Votre oncle Atul, une grenouille ronde, était un bricoleur et adore partager la nourriture avec les autres. Pour qu’ils se sentent comme chez eux, il faut d’abord rassembler les ressources nécessaires pour construire une cabine personnalisée pour chaque passager. Distinctes de l’intérieur et de l’extérieur, ces cabines respirent le flair et mettent en valeur la personnalité de leurs propriétaires, mais la meilleure chose à leur sujet est la façon dont elles sont assises sur un bateau. Vous les empilez les uns sur les autres comme un jeu de gestion Tetris, et au fur et à mesure que votre bateau grandit et que vous gagnez de nouveaux bâtiments, vous devrez peut-être les déplacer afin de trouver un bon emplacement pour chacun. Le simple fait de regarder la pile grandir est une représentation visuelle étonnamment satisfaisante de la progression. Stella navigue entre ces bâtiments comme un personnage dans un jeu de plateforme à défilement latéral, et elle a également des capacités similaires, ce qui n’est pas surprenant étant donné les racines metroidvania de Thunder Lotus.

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Aussi brusquement qu’ils décident de partir, aussi adorable se dire au revoir.

Les sauts et un système de compétences pour Stella sont essentiels pour traverser, et je suis toujours étonné de voir à quel point ces systèmes s’intègrent bien avec le reste. Afin d’explorer pleinement chaque île, vous avez besoin de nouvelles compétences, comme Stella flottant sur des rafales de vent à l’aide de son chapeau géant, que vous acquérez en utilisant les oboles que vos passagers vous donnent dans certains sanctuaires. Revisiter des lieux avec de nouvelles capacités en remorque ne donne pas toujours des résultats passionnants – souvent ce n’est guère plus que quelques nouvelles recettes de cuisine – mais le plaisir que j’ai ressenti de pouvoir enfin dévoiler complètement un endroit que j’ai visité plus tôt est similaire à ouvrir une nouvelle voie dans une «vraie» metroidvania.

Vos passagers sont un groupe exigeant, qui réclament régulièrement de la nourriture ou vous rappellent leurs demandes avec une fréquence franchement agressive. Une maison, même une maison de natation, n’est une maison que lorsqu’elle est remplie de choses que vous aimez, et alors ils commencent à vous demander d’apporter des améliorations. En plus de cela, le champ doit être entretenu, les ressources doivent être rassemblées, le bateau doit être modernisé et la nourriture doit sortir du four à temps.

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Si ce n’est pas une configuration à défilement latéral, je ne sais pas ce que c’est.

Tout ce que vous voulez faire bientôt nécessite des objets qui nécessitent également plusieurs étapes de fabrication. La profondeur du système d’artisanat surpasse facilement de nombreux systèmes similaires que j’ai rencontrés, et c’est la raison principale de la formidable longueur du jeu de 30 heures pour le chemin critique et près de 40 pour trouver absolument tout. L’équilibrage de vos tâches pourrait être meilleur: suivre les demandes de quelqu’un a tendance à se terminer par un barrage routier, où vous ne pouvez pas fabriquer l’objet qu’ils vous demandent parce que vous ne possédez pas encore l’installation et que vous ne l’avez probablement pas l’installation encore parce qu’il vous manque une autre ressource d’artisanat pour la construire. Pour couronner le tout, juste au moment où vous avez tous les éléments réunis, vous remarquez que le bateau est trop petit pour accueillir l’installation. J’ai abandonné beaucoup de mes plans à cause de cela, et en fin de partie, je revenais également vers des régions que j’avais déjà parcourues pour collecter une ressource dont je n’avais pas eu besoin autrement depuis des heures. Heureusement, Spiritfarer rend cela plus facile en vous permettant de voyager rapidement via un arrêt de bus pour les phoques (ne demandez pas, je ne sais pas) ou en utilisant le dos de trois sœurs tortues géantes pour planter et les ressources sur leur dos et les récolter plus tard ( Je suppose que les tortues géantes portent vraiment le monde sur leur dos). Je n’ai pardonné ces exemples de rien d’autre que de collectionner, car finalement, construire quelque chose a l’avantage de pouvoir découvrir un nouvel endroit, rencontrer un nouvel ami ou avancer dans l’histoire, ce qui était comme une récompense.

Il y a beaucoup à faire, et c’est pourquoi Spiritfarer est en fait beaucoup plus facile à gérer si vous jouez avec un ami qui prend le contrôle du fidèle compagnon de Stella, Daffodil le chat. Avoir un deuxième joueur avec vous peut accélérer le travail, mais la plupart des ressources ont également une méthode de collecte qui bénéficie d’une deuxième paire de mains. Si vous sentez quelque chose dans votre forge, par exemple, vous utilisez deux soufflets à tour de rôle pour attiser les flammes jusqu’à ce que vous atteigniez la température optimale pour le métal que vous travaillez. Un seul joueur doit courir entre les deux soufflets, alors que deux joueurs peuvent le faire plus efficacement. Le jeu propose des mini-jeux simples mais amusants pour des ressources plus exotiques – le tout accompagné d’une bande-son époustouflante – et il serait dommage de tous les gâter pour vous. Ils ne prolongent pas leur accueil et ajoutent encore au sentiment que le monde de Spiritfarer est un endroit original où tout est possible.

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Les mini-jeux impliquent des créatures mythiques comme ce dragon.

Et l’animation! Gosh, l’animation. Le monde de Spiritfarer est magnifique, mais c’est la quantité de détails visuels dans chaque animation qui en fait vraiment quelque chose de spécial. C’est caricatural et chaleureux et se sent si très réel, de Stella s’étirant pour tirer un légume du jardin, se pliant complètement aux genoux avant de le tirer avec un “hnnngh!”, Aux passagers grignotant avec plaisir leur nourriture. Cela dit, aussi soignées soient-elles à regarder, les animations sont globalement trop longues – je ne suis pas un joueur de jeu de combat comptant des images, mais avec des animations allant d’un minimum de trois à six secondes, vous avez affaire à une pause notable. dans lequel vous ne faites rien d’autre que d’attendre que l’animation se déroule, ce qui est particulièrement choquant lorsque certains d’entre eux sont si longs parce que Stella se fige elle-même pendant au moins deux secondes. Courir et sauter sont également accompagnés d’une animation de sa frappe sur les pauses, ce qui rend difficile de jauger quand elle s’arrête réellement et me fait souvent glisser sur des plates-formes étroites.

Je voulais vraiment que l’histoire soit au cœur de Spiritfarer, car ce n’est pas seulement une expérience saine (devenant rapidement quelque chose d’un étrange fourre-tout pour les jeux gratuits de combat), c’est un regard positif sur la mort. Les personnages de Spiritfarer peuvent faire ce que nous voulons tous – ils peuvent faire la paix avec leur vie et leur mort à leur rythme. Ils décident quand il est temps de passer à autre chose. En tant que personne qui a perdu quelqu’un très brusquement, je suis jalouse, car la mort semble beaucoup moins effrayante lorsque vous en parvenez à une sorte de compréhension, ou même lorsque vous décidez simplement quand vous êtes prêt à abandonner vos vieux regrets. Pour être honnête, tout le monde à Spiritfarer n’a pas cette chance, mais ils peuvent tous vivre leur meilleure vie après la mort pendant un certain temps.

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Certaines animations longues sont justifiées – les câlins, une nécessité de gameplay, sont longs et chaleureux.

En tant que joueur, il est facile d’oublier que c’est l’objectif final de toute ma fabrication de choucroute et de fabrication de meubles, car par rapport aux vagues extraits de leur vie que les personnages distribuent, je passe un temps disproportionné à faire d’autres choses. C’est comme travailler un quart de travail dans une crèche où je m’occupe de tant de gens que, complètement surchargé, je n’arrive qu’à faire des liens superficiels avec tout le monde. Je ne sais pas non plus ce que je ressens à propos du ton général du jeu, qui est assez loufoque, jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas. Je ne pense pas que Spiritfarer aurait pu être solennel, pas avec son style de bande dessinée coloré et ses animaux anthropomorphes, mais c’est plus un feuilleton qu’une rêverie sur la mort. Je suppose que c’est la vie – un grand feuilleton jusqu’à ce que vous ayez à faire face à votre propre mortalité – mais Spiritfarer m’a parfois donné un coup de fouet assez sévère (je suppose que c’est aussi la vie).

Cependant, les derniers moments de vos amis sont vraiment quelque chose de spécial. Le moment où vous avez l’occasion de dire au revoir en vaut la peine, car cela ressemble à une arrivée. Ce n’est pas comme si vous veniez de terminer avec succès une partie d’un jeu, c’est vraiment et honnêtement que vous avez livré un ami là où il devait aller, et quand il vous remercie, il ne le fait pas. d’une manière guindée et ludique qui me dit que je suis le meilleur, fantastique, le héros, mais grâce à un renforcement positif qui semble vraiment authentique. Je devais suspendre mon incrédulité face à des liens d’une telle force grandissant du peu que j’avais à apprendre de chaque personnage, mais avec seulement quelques lignes, Spiritfarer me laissait régulièrement en larmes.

C’est un excellent spectacle de ce dans quoi Thunder Lotus en tant que studio excelle et un mélange de genres contrastés qui, malgré des longueurs occasionnelles, fonctionne d’une manière ou d’une autre. Une simulation de pseudo-agriculture sur un bateau! Quel concept.



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