Je crie à propos d’Astrologaster depuis 2019, quand un build est apparu dans ma boîte de réception un jour, et pourtant je ne sais toujours pas exactement comment le classer. Je déteste l’appeler un roman visuel même si, mécaniquement parlant, la chaussure s’adapte – vous écoutez principalement des conversations entre deux personnes et prenez quelques décisions pour faire avancer l’histoire. Mais nous pensons souvent aux genres en certains termes, et à mon avis, un roman visuel confère généralement à son joueur un plus grand contrôle et une plus grande urgence à atteindre un objectif spécifique – “Je dois attraper le tueur!” “Je dois rendre cette personne comme moi!”

En comparaison, Astrologaster ne se soucie vraiment pas beaucoup de vous. Si je dois l’appeler quelque chose, je veux l’appeler une pièce de théâtre, qui se déroule en 1592. Elle se déroule sur une scène, avec des personnages dans une scène debout sur des marques, le fond de la ville comme quelque chose de fabriqué à partir de bois peint de couleurs vives, chacun scène commençant par le déroulement de la scène comme un livre pop-up, ce qui est particulièrement charmant sur le commutateur lorsque vous faites lentement glisser votre doigt sur l’écran au lieu d’utiliser les boutons de l’épaule pour retourner la page. Comme il se déroule à l’époque élisabéthaine, il présente également une musique de théâtre authentique de l’époque, avec le luth toujours délicieux et une chorale chantant des Madrigals.

Vous suivez l’histoire de Simon Forman, un astrologue et médecin de la vie réelle bien connu dans le cercle social de Shakespeare. Le Forman dans le jeu gagne un succès considérable en guérissant la peste en devinant un remède des étoiles, et à partir de là reçoit un casting coloré de patients dans sa clinique. C’est là que vous intervenez – au lieu de prendre le contrôle du docteur Forman, vous êtes essentiellement un oracle, jouant le rôle des étoiles que lit Forman. Un patient décrira ses symptômes et Forman vous demandera une cause. Vous faites ensuite un choix entre différentes constellations, chacune représentée avec une interprétation qui peut ou non correspondre à la situation de votre interlocuteur.

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La signification des étoiles n’est peut-être pas toujours claire, mais c’est un peu le problème.

Les joueurs n’étant pas réellement omniscients, c’est ce qui rend la divination dans Astrologaster amusante et frustrante dans une égale mesure. J’ose dire qu’avec les descriptions fournies pour chaque constellation, vous pouvez deviner la maladie d’un patient avec peu ou pas de problème, mais cela devient plus difficile à mesure que leurs questions deviennent personnelles. Dans quelques cas, j’ai littéralement utilisé l’histoire comme guide, ce qui était amusant car cela me montrait que la vie écrivait vraiment parfois les meilleures histoires.

Il n’y a pas de punition en tant que telle pour avoir choisi la mauvaise lecture, à part un patient qui n’est pas satisfait du résultat, mais pour donner au jeu un objectif, on vous demande de rendre chacun d’eux suffisamment heureux pour qu’ils donnent à Forman une lettre de recommandation et donc légitimer sa pratique. Les personnes malheureuses n’équivalent à aucune lettre de recommandation, c’est à dire que vous êtes hué de Londres comme un charlatan. Ou alors je présume que, même si je n’ai pas reçu toutes les lettres possibles, je m’efforce de dire que certaines d’entre elles sont assez difficiles à manquer. À certains moments du jeu, le collège des médecins tentera de contrecarrer vos plans. Dans ces sections, ne pas connaître les conséquences d’un échec était anormalement stressant, d’autant plus que le jeu ne vous donne pas l’option d’une sécurité intégrée en vous permettant de sauvegarder manuellement avant une consultation.

Mais l’échec, ou parfois même mentir à un demandeur, est aussi un mécanisme. Ces jours-ci, nous ne pensons pas beaucoup à l’astrologie car nous n’avons aucune preuve. Dans de rares situations, l’échec ou le fait de laisser un patient entendre ce qu’il veut entendre plutôt que ce qui serait correct peut être le résultat préférable – comme manger des biscuits de bonne fortune jusqu’à ce que vous ayez une bonne fortune.

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Croyez-moi, c’est tellement mieux avec la musique.

D’une hôtesse empoisonnant accidentellement ses convives avec des pommes de terre crues à un doyen qui utilise l’astrologie comme sa version des prévisions boursières, les histoires dépeignent avec précision l’ancien et le nouveau. D’une part, vous avez les ragots et le comportement hautain que nous associons aux nobles du XVIe siècle. De l’autre, nous avons des histoires qui semblent être transplantées directement des temps modernes.

L’histoire d’Emilia Lanier, par exemple, est celle d’une femme constamment objectivée et à laquelle on s’explique, et c’est une histoire vraie pour démarrer, la preuve que même avec des siècles de progrès, certaines choses n’ont pas changé. L’histoire d’un autre patient est très différente en 2021 de celle de 2019 lors de la première sortie d’Astrologaster. Un hypocondriaque vient visiter le cabinet de Forman, inquiet de mourir de quelque chose dont il vient d’entendre parler, puis suggère immédiatement un traitement parce qu’il a lu quelque part. Après un an de gens à jouer au virologue sur mes flux de médias sociaux, j’ai vraiment l’impression qu’Astrologaster a deviné l’avenir sur celui-là.

J’aime vraiment la forme d’humour plus subtile d’Astrologaster. D’autres jeux récents me donnent l’impression qu’ils essaient vraiment de vous faire rire. Il n’y a rien de mal à cela, mais j’ai apprécié la façon dont Astrologaster m’a fait rire plus d’une fois simplement parce que l’écriture de Katharine Neil était si mordante. La meilleure comédie est souvent celle qui regarde sèchement une situation sans embellissement, et Astrologaster semble souvent simplement choisir une version de cette personne ridicule que nous connaissons tous en tant que patient et leur permet d’être leur moi ridicule à grand effet.

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Je suis devenu obsédé par des phrases étrangement raffinées comme «purge vers le haut».

Je dois mentionner encore une chose qui me tient à cœur et une autre raison du grand amour que j’ai pour ce jeu: la chorale. Chaque demandeur d’Astrologaster est présenté avec un madrigal polyphonique. Les textes sont des descriptions vraiment amusantes des personnages et de la situation dans laquelle ils se trouvent lorsqu’ils vous rendent visite, et les chansons, écrites par Andrea Boccadoro, sont tout simplement magnifiques. C’est une si grande attention aux détails et à la période – pouvez-vous nommer un autre jeu dans lequel chaque personnage obtient ses propres madrigaux?

Je peux vraiment recommander chaleureusement Astrologaster. C’est le genre de jeu qui s’intègre parfaitement sur le Switch, sa configuration est vraiment unique et il se distingue même parmi le nombre déjà restreint de jeux de comédie. Le meilleur, c’est qu’il n’y a pas de héros ici, juste des humains – des humains délicieusement imparfaits et malheureux.



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