Coding Whiz Kid derrière PUBG prévoit une introduction en bourse qui pourrait être la plus grande de Corée du Sud

Krafton prévoit de publier un nouveau titre mobile Battle Royale cette année qui sera basé sur PUBG.

Kim Chang-han, un ancien enfant prodige de l’informatique qui a remporté des concours nationaux de codage en Corée du Sud dans les années 1980, avait atteint son plus bas niveau.

C’était en 2014 et il venait de licencier un tiers des employés de sa startup de jeux. Depuis 2000, il a créé trois jeux en ligne multijoueurs dans trois startups qui sont tous tombés à plat.

«C’était la période la plus sombre de ma vie», se souvient Kim, 46 ans. L’année suivante, il vend son entreprise à la société maintenant connue sous le nom de Krafton Inc., qu’il rejoint en tant que producteur exécutif.

Puis sa fortune a commencé à changer. En guise de dernière tentative pour réussir dans l’entreprise, il a décidé de créer ce que l’on appelle un jeu de bataille royale, un jeu en ligne où les joueurs s’affrontent dans un champ de bataille de plus en plus restreint pour être la dernière personne debout. «Chaque fibre de mon être me disait de faire ce jeu», a-t-il déclaré.

Kim a persuadé l’Irlandais Brendan Greene de rejoindre l’entreprise et de s’installer en Corée du Sud en tant que directeur créatif du jeu.

Bluehole Inc., comme Krafton s’appelait à l’époque, a sorti PlayerUnknown’s Battlegrounds, ou PUBG, en 2017. Il est devenu l’un des jeux les plus réussis de tous les temps, les versions PC et console se vendant à plus de 70 millions d’exemplaires et la version mobile téléchargé environ 600 millions de fois, selon Krafton.

La société envisage désormais une offre publique initiale (IPO) entre la mi-fin 2021 et la fin de 2021, qui pourrait être la plus importante de Corée du Sud depuis des années. La vente d’actions pourrait rapporter des milliards de dollars, a déclaré Kim, qui est devenu le PDG de Krafton l’année dernière, dans une interview à Séoul, refusant de donner plus de détails.

L’introduction en bourse pourrait valoriser la start-up à 30 billions de wons (27,2 milliards de dollars), selon un rapport du 5 janvier d’Eugene Investment & Securities Co.

La Corée du Sud devrait lever jusqu’à 10,9 milliards de dollars, un record, grâce à plus de 120 introductions en bourse cette année, selon la maison de courtage. KakaoBank Corp., le plus grand prêteur exclusivement Internet, et l’unité de batteries de LG Chem Ltd. devraient réaliser des ventes d’actions initiales en 2021, selon le rapport. La flambée des introductions en bourse survient après que l’indice boursier de référence de la Corée du Sud a gagné 34 pour cent au cours des 12 derniers mois, l’une des meilleures performances au monde.

La plus grande introduction en bourse du pays a été l’offre de 4,3 milliards de dollars de Samsung Life Insurance Co. en 2010. Elle a été suivie par la cotation de 2,4 milliards de dollars de Netmarble Corp., une société de jeux basée à Séoul, en 2017.

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Krafton, dont le nom représente un engagement envers l’artisanat, gère quatre studios de jeux, mais PUBG représente la grande majorité de ses ventes et de ses bénéfices, selon Kim. Il a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 1,1 milliard de dollars au cours des neuf mois terminés en septembre, selon un dossier de l’entreprise.

Certaines personnes s’inquiètent de savoir si la société est une «merveille unique», a déclaré Han Kim, associé commandité et cofondateur d’Altos Ventures Management Inc., qui détient des actions dans Krafton. «Je pense que le plus important est de savoir comment l’entreprise peut utiliser la propriété intellectuelle de PUBG et comment elle peut en faire une franchise encore plus grande.»

Kim Krafton a déclaré que la société était en train de créer une émission animée qui sera téléchargée sur des services de streaming et une bande dessinée Web. Il finira par faire des films et des drames, a-t-il déclaré. La société est ouverte aux acquisitions dans ces domaines, a déclaré Kim.

Le fondateur de Krafton, Chang Byung-gyu, est le plus grand actionnaire avec une participation de 17% au 30 septembre, suivi de Tencent Holdings Ltd., qui en détient 16% via une filiale, selon un dossier de Krafton. Kim a 1,5 pour cent.

Kim a remporté un concours d’ordinateurs personnels organisé par le ministère sud-coréen des sciences en 1985 alors qu’il avait 10 ans et a remporté plusieurs autres prix nationaux de codage. Il a cofondé Ginno Games en 2009 après avoir été impliqué dans deux autres startups, et a été «très frustré» lorsque son jeu a échoué.

Mais c’est tout derrière Kim maintenant alors que Krafton se prépare à devenir public. Il a déclaré qu’il était déterminé à élargir le répertoire de jeux de la société au-delà de son succès initial. La société prévoit de publier un nouveau titre mobile Battle Royale cette année qui sera basé sur PUBG, un autre jeu PC et console lié à PUBG d’ici l’année prochaine et un jeu d’horreur de survie en 2022 qui représentera l’univers PUBG trois siècles dans le futur.

“Nous ne resterons pas comme une merveille unique”, a déclaré Kim.

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