“L’exclusivité et l’existence anti-sociétale limite ont donné aux habitants de PUBG un sentiment de communauté, d’identité, de loyauté tribale”, écrit Anil Nair.

Bien que je ne sois pas un grand fan des jeux de combat multijoueurs, j’avoue que j’ai été intrigué par l’engouement croissant pour PUBG. J’ai même failli le télécharger à quelques reprises, soit par curiosité, soit pour vérifier certaines des intégrations de la marque dans ce phénomène de la culture pop.

Bien que je ne me sois jamais engagé à participer au monde virtuel des mercenaires, je m’attendais à l’inévitable démantèlement de PUBG à la lumière de la tempête géopolitique actuelle avec notre voisin.

Ce qui était inattendu, c’était le sillage social qui a suivi la décision du gouvernement. Bien que je n’ai pas accès à un baromètre des sentiments à l’échelle nationale, je peux certainement ressentir l’effet que cela a eu (peut-être plus que l’interdiction d’une autre application chinoise populaire – TikTok).

Pour mieux comprendre ce brouhaha je me suis tourné vers mon expert résident sur le sujet – mon voisin adolescent dont la sagesse dément ses années. Il m’a donné un cours intensif sur le jeu en général et sur PUBG en particulier.

Je l’ai écouté avec admiration pendant qu’il décrochait ce qui ressemblait à des acronymes militaires; FPS, RPG, MMORPG, RTS et MOBA. La première chose qui m’a frappé a été la présence d’une sous-culture underground, un univers parallèle complètement étranger à l’ancienne génération. Cette exclusivité et cette existence anti-sociétale limite ont donné aux habitants de PUBG un sentiment de communauté, d’identité et de loyauté tribale.

Le jeu n’a ni géographie ni frontière; c’est vraiment démocratique et tout ce qui compte, c’est le talent individuel et la capacité de survivre et de jouer un autre jour. PUBG était l’un de ces jeux qui permettait de se connecter, de converser et de jouer avec des gens du monde entier à toute heure du jour ou de la nuit. Le refuge parfait pour tout adolescent timide ayant des problèmes d’adaptation sociale.

Mon jeune voisin a parlé de la dépendance et de la pression des pairs. Le pur attrait de gagner. Les sons euphoriques de la victoire et les badges de la performance incitant à jouer, comme si on était sur une machine à sous de casino.

Il a ensuite fait un signe de tête à la politique derrière l’interdiction, reconnaissant le rôle des politiciens et leur comportement duplicité. Dans le fait qu’ils ont autorisé ces applications à entrer sur le marché et à gagner en popularité en premier lieu, puis à les avoir brusquement débranchés pour obtenir des points de brownie électoraux.

Il pensait que l’interdiction laisserait un vide parmi ceux qui dépendaient du jeu – les jeunes avec du temps libre, la classe ouvrière pour qui c’était une distraction, les introvertis pour qui c’était une évasion, les enfants de milieux moins privilégiés pour qui les gadgets de jeu étaient hors de portée.

Cependant, mon jeune ami omniscient est confiant quant à la prochaine grande chose qui est déjà prête à combler le vide de PUBG (et cela, dit-il, est la voie de l’ère numérique). Juste à ce moment, je reçois une alerte de nouvelles sur un nouveau jeu appelé FAU-G. Il est fabriqué en Inde.

(L’auteur est PDG de VMLY & R India.)

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