Krafton, qui a déposé une demande d’introduction en bourse plus tôt cette semaine, a construit un gigantesque empire du jeu. Si la société parvient à lever l’objectif de 5 milliards de dollars de l’introduction en bourse, ce sera la plus grande offre publique de son pays d’origine, la Corée du Sud. L’entreprise a aussi quelque chose à célébrer ailleurs dans le monde.

Jeudi, il a réussi un autre exploit qu’aucune autre entreprise n’a pu réaliser : son titre à succès dormant, PUBG Mobile, a fait un retour en Inde, qui a interdit le titre il y a plus de neuf mois.

Le deuxième plus grand marché Internet au monde a interdit plus de 200 applications l’année dernière en raison de problèmes de sécurité nationale. Toutes les applications bloquées par New Delhi dans le pays avaient des liens avec la Chine. Cette décision a été considérée par beaucoup comme des représailles alors que la tension entre les deux pays voisins dotés d’armes nucléaires s’est intensifiée l’année dernière.

Toutes les autres applications interdites par l’Inde – et retirées par Google et Apple de leurs magasins d’applications respectifs dans le pays conformément aux ordonnances du gouvernement local – restent dans cet état. ByteDance, dont l’application TikTok a identifié l’Inde comme son plus grand marché, a considérablement réduit son équipe dans le pays. (ByteDance gère plusieurs entreprises en Inde et nombre d’entre elles restent opérationnelles. Les employés ont reçu pour instruction de rester à l’écart du radar.)

C’est ce qui rend le retour de PUBG Mobile en Inde d’autant plus intéressant. Le jeu, qui a été renommé Battlegrounds Mobile India sur le marché de l’Asie du Sud, est disponible en téléchargement sur le Play Store pour tout utilisateur du pays, à condition qu’il s’inscrive pour un accès anticipé avant le lancement imminent.

Même si PUBG Mobile utilise désormais un surnom différent, le jeu suit le même scénario et l’écran d’accueil identique accueille les utilisateurs avec le score de fond extatique familier.

De plus, les utilisateurs se voient proposer une option simple et rapide pour migrer leurs comptes PUBG Mobile vers la nouvelle application.

Rishi Alwani, le journaliste de jeu par excellence en Inde qui édite IGN Inde, a déclaré à TechCrunch que le nouveau jeu est “essentiellement PUBG Mobile avec la conformité des données, le sang vert et un rappel constant que vous êtes dans un” monde virtuel “avec une telle messagerie présente lorsque vous démarrez un jeu et lorsque vous êtes dans les menus. “

Les changements sont probablement la tentative de Krafton d’apaiser préoccupations antérieures des autorités locales, dont certaines s’étaient inquiétées de l’impact du jeu sur les jeunes.

Crédits image : TechCrunch / capture d’écran

Mais ces changements en surface soulèvent un ensemble de questions plus importantes qui ont été un sujet de discussion parmi plusieurs fondateurs de startups et responsables politiques en Inde ces derniers mois :

  • Le gouvernement indien a-t-il approuvé le nouveau jeu ?
  • Sinon, pourquoi Google a-t-il autorisé l’application sur le Play Store ?
  • En supposant que le gouvernement indien ait approuvé le nouveau jeu, quelles mesures Krafton a-t-il prises pour répondre de manière adéquate aux préoccupations du gouvernement indien ?
  • Pourquoi aucune autre application n’a-t-elle pu faire un retour en Inde jusqu’à présent ?

Ni le gouvernement indien ni Krafton n’ont publiquement dit quoi que ce soit à ce sujet. Krafton, pour sa part, a pris des mesures pour apaiser les inquiétudes de l’Inde. Par exemple, l’année dernière, la société sud-coréenne a rompu les liens avec son partenaire d’édition Tencent, la seule affiliation chinoise visible – si le gouvernement indien interdisait effectivement uniquement les applications chinoises. Krafton a également annoncé publiquement qu’il investira 100 millions de dollars dans l’écosystème du jeu en Inde.

L’ordonnance du gouvernement indien et le mécanisme de communication et de mise en conformité des entités concernées ont été si opaques à ce sujet qu’on ne sait pas pour quelles raisons Krafton a pu ramener le jeu.

Une explication, bien que pleine de spéculations, est qu’il s’agit d’une nouvelle application dans le sens où elle a un nouvel identifiant d’application. Dans ce cas, il se trouve qu’il a également un nouveau compte de développeur. N’oubliez pas que l’Inde a interdit les applications, et non les entreprises elles-mêmes. Plusieurs applications Tencent et Alibaba, par exemple, restent disponibles en Inde.

Cela expliquerait également comment BIGO a pu lancer une nouvelle application – Tiki Video – sous un nouveau compte de développeur et de nombreux efforts pour dissimuler sa connexion. Cette application, qui a été lancée fin février, a rassemblé plus de 16 millions d’utilisateurs actifs par mois, selon la société d’analyse mobile App Annie. L’existence de l’application et son affiliation avec BIGO n’ont pas été signalées auparavant.

Mais la question demeure, ces solutions de contournement simples sont-elles suffisantes pour échapper à l’interdiction ? Certes, certaines applications, dont Battlegrounds Mobile India, hébergent également leurs données dans le pays et ont accepté des audits périodiques. Alors est-ce suffisant ? Et si c’est le cas, pourquoi la plupart des applications, sinon toutes, ne reviennent-elles pas en Inde ?

Quoi qu’il en soit, le retour de PUBG Mobile India est une décision bienvenue pour des dizaines de millions d’utilisateurs dans le pays, dont beaucoup – environ 38 millions le mois dernier, selon App Annie – utilisaient eux-mêmes des solutions de contournement pour continuer à jouer au jeu.

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