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L’un des messages les plus tristes concernant le divorce de Blizzard Entertainment avec NetEase concernant la publication de World of Warcraft et d’autres jeux en Chine est venu d’un cadre supérieur de NetEase.

Simon Zhu, président de l’investissement mondial et du partenariat pour NetEase Games, a déclaré sur son Page LinkedIn“En tant que joueur ayant passé dix mille heures dans le monde d’Azeroth, StarCraft et Overwatch, j’ai le cœur brisé car je n’aurai plus accès à mon compte et à mes souvenirs l’année prochaine.”

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Mais la deuxième partie de ce message suggérait des magouilles en coulisses.

Il a ajouté: “Un jour, quand ce qui s’est passé dans les coulisses [sic] pourrait être dit, les développeurs et les joueurs auront un tout nouveau niveau [of] comprendre combien de dégâts un jerk peut faire. Sentiment terrible pour les joueurs qui vivaient dans ces mondes.

Permettez-moi de deviner et de suggérer que Zhu appelle le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, un “crétin”. Compte tenu de la réputation de Kotick dans les affaires, n’importe qui de l’autre côté de la table de négociation est susceptible de lui appliquer ce nom. Je suppose que Phil Spencer de Microsoft pensait que Kotick était un imbécile lorsque les entreprises ont convenu d’une fusion de 68,5 milliards de dollars. Mais soyons clairs, le message de Zhu n’est pas clair.

Être une mouche sur le mur de ces négociations serait assez intéressant — c’est un euphémisme. Suite à l’échec des négociations, à partir du 23 janvier, Blizzard suspendra les services de World of Warcraft, Warcraft III, Hearthstone, Overwatch 2, StarCraft, Heroes of the Storm et Diablo III.

Bien qu’ils collaborent toujours sur Diablo Immortal dans le cadre d’un accord séparé, il est tragique pour les joueurs que les comptes chinois disparaissent probablement une fois la date d’expiration atteinte. Certains de ces comptes existent depuis 14 ans, depuis que l’accord a été conclu pour la première fois. Les données des joueurs doivent être traitées comme un trésor absolu. Il ne doit pas être pris en otage lors des négociations.

Starcraft II en action.

Et c’est un exemple exemplaire de ce que les partisans de la décentralisation appellent le scénario du pire. Étant donné que les joueurs ne “possèdent” pas les éléments pour lesquels ils ont payé dans le jeu, ils ne peuvent probablement pas prendre les éléments pour lesquels ils ont payé et créés avec eux lorsque le jeu s’arrête. C’est comme si je ne pouvais pas emmener mes 39 000 abonnés ou mon historique de tweets avec moi si Elon Musk conduisait Twitter à la poubelle.

Bloomberg a rapporté la propriété des données des joueurs et de la propriété intellectuelle était l’un des points de friction des négociations. NetEase a publié un communiqué de presse disant que les pourparlers avaient échoué.

“Nous avons déployé beaucoup d’efforts et essayé avec la plus grande sincérité de négocier avec Activision Blizzard afin de pouvoir poursuivre notre collaboration et servir les nombreux acteurs dévoués en Chine”, a déclaré William Ding, PDG de NetEase, dans un communiqué. “Cependant, il y avait des différences importantes sur des termes clés et nous n’avons pas pu parvenir à un accord. Nous accordons une grande importance à nos produits et à nos normes opérationnelles et respectons nos engagements envers les acteurs chinois. » Ding a ajouté: «Nous sommes honorés d’avoir eu le privilège de servir nos joueurs au cours des 14 dernières années et d’avoir partagé de nombreux moments précieux avec eux pendant cette période. Nous poursuivrons notre promesse de bien servir nos joueurs jusqu’à la dernière minute. Nous veillerons à ce que les données et les actifs de nos joueurs soient bien protégés dans tous nos jeux. »

Mais ces données et ces actifs pourraient ne pas être restitués aux joueurs si les entreprises contestent à qui appartiennent réellement ces données, même en cas de fermeture.

Je ne m’y connais pas assez pour prendre parti. Mais c’est le pire résultat possible pour une négociation. Il est possible que les joueurs puissent continuer si Activision Blizzard conclut un accord avec une autre société chinoise. C’est ce qui s’est passé Blizzard est passé de The9 à NetEase. Mais je me demanderais si la propriété des données pour les comptes des joueurs passerait au nouveau fournisseur. Les entreprises semblent ne pas être d’accord sur qui détient réellement les données des joueurs. Et c’est une recette pour les litiges.

La seule chose claire ici est que personne ne gagnera dans cette impasse. Les négociateurs devraient cesser de s’insulter, revenir à la table et se souvenir du message de la manette adaptative Xbox de Microsoft : lorsque tout le monde joue, nous gagnons tous.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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