Netflix saigne les abonnés aux États-Unis et au Canada, sans aucun signe de reprise

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Netflix a perdu 430 000 abonnés aux États-Unis et au Canada au deuxième trimestre et a publié des prévisions plus faibles que prévu pour plus tard dans l’année, ravivant les doutes des investisseurs sur la façon dont le groupe de streaming s’en sortira après la réouverture économique.

La société californienne a prédit qu’elle ajouterait 3,5 millions d’abonnés au troisième trimestre, décevant les investisseurs qui attendaient un rebond plus fort au second semestre. Les analystes avaient prévu que Netflix ajouterait 5,9 millions d’abonnés au cours du troisième trimestre.

Au cours de la dernière année et demie, Disney, Apple, WarnerMedia, Comcast et d’autres ont lancé des plateformes de streaming, et il existe plus de 100 services de streaming parmi lesquels les consommateurs peuvent choisir, selon la société de données Ampere.

Pourtant, lors d’un appel aux investisseurs, les dirigeants ont rejeté l’idée que la concurrence était à l’origine des chiffres les plus faibles.

« Est-ce que HBO ou Disney… ont un impact différentiel par rapport au passé? Nous ne voyons pas cela dans le [data] nous l’avons fait », a déclaré Reed Hastings, codirecteur général de Netflix. « Cela nous réconforte. »

Les entreprises de médias traditionnels ont passé les dernières années à se consolider afin de concurrencer Netflix. Plus récemment, Discovery a accepté de fusionner avec WarnerMedia pour former un méga-service de streaming.

Faisant référence à la consolidation de l’industrie, Ted Sarandos, co-directeur général, a déclaré aux investisseurs: « Voyons si un plus un équivaut à trois… par rapport au type un plus un égale deux.

L’intrigue sur les plans de Netflix de se plonger dans les jeux vidéo a aidé à compenser la faiblesse de son activité principale, faisant augmenter les actions de 0,8 pour cent dans les échanges après les heures normales.

Netflix a révélé la semaine dernière l’embauche de Mike Verdu, un vétéran de 30 ans de l’industrie du jeu. L’entreprise a déclaré mardi qu’elle allait initialement se concentrer sur les jeux pour téléphones mobiles et offrir des jeux sans frais supplémentaires aux abonnés payants du groupe de streaming.

Hastings a conçu les jeux vidéo comme un complément à l’activité existante de Netflix plutôt que comme un nouveau moteur de profit important. « Nous sommes une entreprise à produit unique avec un tas d’éléments de soutien. »

Au total, Netflix a ajouté 1,5 million d’abonnés au deuxième trimestre, juste au-dessus des prévisions de Wall Street de 1,1 million.

Après avoir ajouté un nombre record de clients l’année dernière, la croissance des abonnés a fortement ralenti à mesure que les concurrents sont entrés sur le marché et que les gens sont sortis des confinements liés à la pandémie de coronavirus.

Les inscriptions se sont arrêtées aux États-Unis, le plus grand marché de Netflix, où la majorité des restrictions COVID ont été annulées.

« La pandémie a créé une agitation inhabituelle dans notre croissance », a déclaré la direction de l’entreprise aux actionnaires.

Les dirigeants de Netflix ont attribué la faiblesse du nombre d’abonnés à une offre allégée d’émissions et de films et ont promis que la croissance reprendrait au second semestre 2021 avec le retour de titres tels que Le Sorceleur et éducation sexuelle.

« Covid et ses variantes rendent difficile la prédiction de l’avenir, mais avec des productions qui fonctionnent largement bien jusqu’à présent, nous sommes optimistes quant à notre capacité à livrer un second semestre solide [shows]», a déclaré l’entreprise.

Netflix reste de loin le plus grand service de streaming vidéo payant, avec 209 millions d’abonnés, contre 104 millions pour Disney Plus, son plus proche concurrent.

Les revenus du deuxième trimestre ont augmenté de 19 pour cent par rapport à la même période l’an dernier pour atteindre 7,3 milliards de dollars, ce qui répond aux prévisions des analystes. Le bénéfice net a augmenté pour atteindre 1,4 milliard de dollars, en hausse par rapport à 720 millions de dollars il y a un an.

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