Au cours de la semaine prochaine, nous publierons des articles pour ce que nous avons désigné comme meilleurs jeux de 2020. Ensuite, le 17 décembre, nous couronnerons l’un des nominés en tant que meilleur jeu GameSpot de 2020, alors rejoignez-nous pour célébrer ces 10 matchs sur la route de la grande annonce. N’oubliez pas de consulter nos autres garanties de fin d’année collectées dans notre Hub des meilleurs jeux de 2020.

Half-Life: Alyx est familier. En comparaison avec les tranches précédentes de la franchise, cela a même l’air un peu identique. Vous obtenez des armes à feu, vous combattez des zombies terrifiants contrôlés par des crabes, fauchez le Combine militant, résolvez des énigmes et essayez de libérer un monde d’une prise de contrôle extraterrestre multidimensionnelle. Sur le papier, il est difficile de cerner une différence extrêmement notable entre Half-Life: Alyx et Half-Life 2, un jeu de 16 ans. Pourtant, Half-Life: Alyx ne ressemble à rien de ce que j’ai jamais joué auparavant. Oui, c’est un jeu VR, et l’immersion qui en découle définit l’expérience. Cependant, au-delà de la réalité virtuelle, il y a un jeu vidéo si méticuleusement conçu et si envoûtant dans son exécution que la familiarité et la simplicité deviennent un coup d’éclat.

Dans les premiers instants du jeu, vous avez le temps d’interagir et de jouer avec le monde. Avant de mettre la main sur une arme à feu, l’une des premières choses dont vous pouvez vous armer est un marqueur. En utilisant mes mains réelles et les contrôleurs du Vive, j’ai pris le marqueur et j’ai commencé à dessiner sur une fenêtre avec. Je pourrais le nettoyer avec une gomme à effacer ou le maculer avec mes doigts. Ce moment, apparemment sans importance pour le moment, a en fait servi de fondement à ce qui se passerait en recâblant mon cerveau et en ouvrant mon esprit aux possibilités que le jeu s’exécuterait dans les heures qui suivraient.

De là, Half-Life: Alyx m’a jeté dans des fosses de vastes ténèbres avec une lampe de poche pour fournir un petit niveau de visibilité. Là, d’horribles monstres m’entouraient, me paralysant de peur alors que je criais de panique et tentais de recharger mon arme. Frappé et effrayé, j’ai laissé tomber mon magazine sur le sol parce que je tremblais physiquement dans la vraie vie, essayant de saisir la situation pendant que des crabes volaient dans les airs vers mon visage. Quelques instants plus tard, je piratais un terminal dans un mini-jeu palpitant, seulement pour être plongé dans la lumière du jour perçante de City 17 où j’allais avec des armes à feu dans une fusillade contre le militant Combine. Dans une ancienne gare de triage, je m’esquivais et me faufilais autour de l’environnement, accroupi physiquement et me mettant à couvert, visant mes vues à travers d’étroites ouvertures dans l’environnement.

C’est une expérience de jeu qui ne peut être vraiment comprise, ressentie et appréciée qu’en VR. Et il est encore amélioré avec la mise en œuvre des gants Gravity. Half-Life: Alyx prend l’une des armes les plus déterminantes de Half-Life 2, le pistolet à gravité, et l’adapte intelligemment à vos mains, vous permettant de tirer et de tirer des objets vers vous et de les attraper en l’air. Rien n’est plus satisfaisant que de tirer une planche de bois dans vos mains et de l’utiliser pour frapper un crabe par la fenêtre. Cela amène un sourire sur mon visage rien que d’y penser. Et je n’ai même pas encore parlé de Jeff… mais je ne vais pas vous gâcher ça. Sachez simplement que Jeff est génial et absolument terrifiant.

À la fin du jeu, je tirais des grenades dans les airs et les jetais sur des groupes d’ennemis, en utilisant une main pour attraper rapidement un vil de santé et m’injecter tout en utilisant l’autre pour tirer mon fusil de chasse au coin, tout le tout en étant accompagné par les rythmes palpitants et hypnotiques de l’incroyable bande-son centrée sur la batterie et la basse d’Alyx. Le jeu vous fait passer de moments de terreur pure à la résolution d’énigmes en passant par des fusillades grinçantes. De nouveaux types d’ennemis vous sont régulièrement présentés en cours de route.

La vraie magie de tout cela est que le jeu ne vous enlève jamais de didacticiels; ça ne te tient pas la main. Son design est si élégant et sa mécanique est si naturelle qu’apprendre à jouer à Half-Life: Alyx fait simplement ce qui semble instinctif. En même temps, vous n’êtes jamais complètement perdu non plus, le jeu vous conduit toujours subtilement à l’endroit où vous devez aller ensuite sans vous donner l’impression d’être introduit de quelque manière que ce soit. Le rythme d’Alyx est sans faille – un témoignage de sa conception de jeu pure et de son exécution ciblée. De l’utilisation du marqueur dans les premiers instants à l’obtention d’un niveau de confiance John Wick avec des armes de chargement, le jeu vous apprend tout sans jamais rien vous dire.

Au-delà de la réalité virtuelle se trouve un jeu vidéo si méticuleusement conçu et si envoûtant dans son exécution que la familiarité et la simplicité deviennent un coup d’éclat.

Le monde emblématique établi par Half-Life 2 devient encore plus tangible grâce à l’écriture et aux personnages d’Alyx, qui comprend Russell (exprimé par Rhys Darby), qui est l’un des plus grands compagnons de mémoire récente. Russel est un membre de la résistance et inventeur des gants de gravité, et assiste Alyx dans son voyage. Ses plaisanteries comiques calment vos nerfs pendant les scènes de tension, et l’accouchement de Darby fait rapidement de la voix de Russell une couverture réconfortante dans les moments les plus horribles. D’autres scènes donnent du poids et de la profondeur au personnage d’Alyx et à sa perception d’un monde contrôlé post-extraterrestre (un monde dans lequel elle est née et a grandi). Ces moments sont chaleureux, ancrés et humanisants, ce qui est précieux dans un voyage par ailleurs solitaire. Vous ressentez les enjeux d’un monde envahi par un régime oppressif d’une manière que les joueurs n’auraient jamais pu comme Gordon Freeman. En tant qu’Alyx, vous vivez sa vie en tant que membre de la résistance; une espionne se cachant à la vue de tous, jusqu’à ce qu’elle soit poussée tête la première dans un voyage désespéré pour sauver son père.

Tout cela est complété par une conclusion qui tire le tapis de sous vos pieds, vous donne un coup de main pour vous relever, puis une ventouse vous frappe comme vous avez réussi à trouver votre pied. C’est une fin qui m’a laissé à bout de souffle et à reprendre mon souffle longtemps après avoir déjà enlevé le casque. Et non seulement les derniers moments du jeu sont probablement ancrés dans ma mémoire pour toujours, mais cela recontextualise également toute la franchise. Sans trop en dire, Half-Life Alyx réinvente la franchise d’une manière qui trace la voie pour l’avenir de la série.

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Que vous ayez une affinité existante pour Half-Life ou non, Half-Life: Alyx est quelque chose à ne pas manquer. La difficulté à en faire l’expérience réside cependant dans sa barrière. Il est actuellement verrouillé aux exigences PC et VR. Mais ceux qui sont capables de jouer à Half-Life: Alyx conviendront sans aucun doute qu’il établit une nouvelle barre pour les jeux VR, et son excellence ouvrira, espérons-le, la voie à davantage de développeurs pour explorer la VR pour présenter des expériences significatives.

Comme je l’ai noté, Half-Life: Alyx est familier, mais le jeu est si holistique dans sa conception, son humeur, son rythme, son gameplay, son écriture, ses personnages, son horreur et sa comédie, qu’il se distingue comme distinct et unique. Les jeux Valve sont rares ces jours-ci et pourtant Alyx respire une telle confiance et conscience de lui-même que cela montre que le studio est toujours parmi les meilleurs en matière de conception de jeux. Et au-delà de tout cela, il parvient à ressusciter une franchise légendaire et apparemment morte pour offrir quelque chose qui ne ressemble à rien d’autre que vous jouerez cette année.

C’est Half-Life, de bout en bout. Il n’a pas besoin de faire ses preuves comme quoi que ce soit d’autre. Mais, encore une fois, se positionne comme l’une des franchises les plus influentes et les plus importantes du milieu.

Lecture en cours: Half-Life: Alyx – Nominé pour le jeu de l’année 2020



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