Les joueurs de World of Warcraft demandent que deux PNJ nommés d’après l’ancien directeur créatif de WoW Alex Afrasiabi soient retirés du jeu, suite à la mention explicite du modèle présumé de harcèlement d’Afrasiabi contre des employées dans un récent procès intenté par le Département de l’emploi et du logement de Californie contre Activision Blizzard.

Afrasiabi, qui a quitté Blizzard sans ménagement à l’été 2020, est la seule personne nommée directement dans le procès de l’État de Californie en référence à des allégations de harcèlement sexuel. Le procès affirme qu’il frappait fréquemment les employées en tentant de les embrasser et de les entourer de ses bras. Une partie du procès qui est particulièrement révélatrice est l’affirmation selon laquelle la suite d’Afrasiabi a été surnommée la “Suite Crosby”, une référence apparemment mal orthographiée au violeur présumé Bill Cosby, qui en 2018 a été condamné à 10 ans de prison pour agression sexuelle, accusations qui ont été récemment annulées par la Cour suprême de l’État de Pennsylvanie.

Le procès indique que le modèle de harcèlement présumé d’Afrasiabi était connu des dirigeants de Blizzard, mais qu’aucune mesure corrective n’a été prise en raison de son ancienneté, le président de Blizzard, J. Allen Brack, n’aurait donné à Afrasiabi qu’une gifle métaphorique sur le poignet en réponse à son comportement. Afrasiabi a rejoint Blizzard en 2004 en tant que concepteur de quêtes sur la vanille WoW. Il occupera ensuite le poste de directeur créatif pour les extensions du jeu Warlords of Draenor et Legion.

Désormais, les joueurs sur les forums du jeu et Reddit demandent que deux PNJ humains nommés d’après Afrasiabi soient retirés du jeu. Les deux PNJ en question sont le maréchal Afrasiabi, trouvé dans la capitale de l’Alliance, Hurlevent, et Lord Afrasastrasz, trouvé dans le temple Wrymwrest en Norfendre. Au moment de la rédaction, les deux PNJ sont toujours présents dans le jeu, le maréchal Afrasiabi pouvant être trouvé à la fois dans WoW Classic et dans la dernière extension du jeu, Shadowlands. Le maréchal Afrasiabi semble disparaître progressivement dans la version Shadowlands du jeu, bien que la raison de cela ne soit pas claire pour le moment. Les joueurs utilisent actuellement un jouet dans le jeu pour afficher des panneaux d’avertissement autour du PNJ de Hurlevent, avec certains joueurs de la Horde même prendre les choses en main, envahissant la ville de l’Alliance pour se débarrasser personnellement du feld-maréchal Afrasiabi.

D’autres joueurs demandent des mesures encore plus drastiques, demandant que les quêtes créées par Afrasiabi être retravaillé ou supprimé entièrement. De nombreux éléments du jeu sont également nommés en référence à Afrasiabi, et son influence sur le jeu dans son ensemble est importante. En tant que concepteur de quêtes au début du jeu, il a conçu certaines des lignes et zones de quêtes les plus emblématiques de WoW, notamment la chaîne de quêtes de l’arme légendaire Thunderfury et la zone de départ du chevalier de la mort dans Wrath of the Lich King.

Il existe un précédent pour lequel Blizzard a supprimé les PNJ du jeu. Deux PNJ nommés d’après le populaire Le streamer WoW Swifty ont été discrètement retirés l’été dernier. Blizzard n’a donné aucune raison officielle pour le changement, mais le retrait des PNJ est intervenu après des allégations d’inconduite sexuelle. L’acteur vocal Quinton Flynn, qui a exprimé le personnage de Kael’thas Sunstrider dans Warcraft 3 et l’extension Burning Crusade de WoW, a vu sa voix retiré du jeu plus tôt cette année. Encore une fois, aucune raison explicite n’a été donnée pour le changement, mais on suppose qu’il est dû à des allégations d’inconduite sexuelle portées contre Flynn à peu près au même moment.

Mais même si les PNJ d’Afrasiabi sont supprimés et ses quêtes retravaillées, les fans se demandent si une action de la part de Blizzard serait suffisamment symbolique, étant donné les allégations selon lesquelles les actions d’Afrasiabi seraient bien connues de la direction, y compris Brack lui-même. Les joueurs ont commencé à organiser des manifestations dans le jeu en réponse aux allégations du procès, beaucoup ont déclaré avoir annulé leurs abonnements aux jeux et utiliser le temps de jeu restant sur leurs comptes pour encourager les autres à faire de même.

Blizzard n’a pas encore commenté la question publiquement, mais un Réponse du porte-parole d’Activision Blizzard au procès de Californie affirme que le tableau peint par le ministère de l’Emploi et du Logement équitables n’est « pas le lieu de travail de Blizzard d’aujourd’hui » et que l’entreprise a apporté « des changements importants pour répondre à la culture d’entreprise » au cours des dernières années, malgré le fait qu’Afrasiabi continue de être employé par l’entreprise à un poste de direction pas plus tard que l’année dernière. Un e-mail interne de Blizzard de Brack obtenu par Jason Schreier de Bloomberg qualifient les allégations de poursuites de « extrêmement troublantes » et le comportement qui y est décrit « complètement inacceptable ».

Blizzard a récemment vu un exode de talents hors du studio en faveur de l’indépendance. De nombreux anciens développeurs de Blizzard créent leurs propres studios, cherchant à créer de nouveaux jeux dans des genres, comme RTS, que Blizzard n’a pas récemment manifesté d’intérêt pour la création. UNE nouveau rapport Bloomberg a également récemment documenté les difficultés derrière la création de Warcraft 3: Reforged, le remake du RTS classique de Blizzard sorti en 2020 avec des critiques et une réception médiocres des fans, avec des documents internes de Blizzard indiquant que les développeurs du projet souffraient de dépression, d’épuisement et d’anxiété face à la cours de développement.

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