C’est un euphémisme de dire que l’E3 2021 est différent des années précédentes. Le salon de cette année, une affaire entièrement numérique en raison de la pandémie de coronavirus, ressemble plus à son ancien moi qu’à l’annulation pure et simple de l’année dernière, mais il est encore loin de l’énorme salon professionnel de LA auquel les fans de Los Angeles s’attendent. Mais chaque nuage a une lueur d’espoir, comme le dit le proverbe, et le plus petit spectacle de cette année a eu un effet secondaire inattendu : les Indes ont un moment pour briller.

Une partie de ce phénomène est un produit dont les jeux sont disponibles pour que la presse essaie par elle-même. En tant qu’événement physique, l’E3 a généralement tourné autour d’énormes stands remplis de gros jeux AAA des principaux éditeurs. Certains seraient réservés derrière une corde de velours avec une démo bien scénarisée interprétée par un membre du studio, mais beaucoup devaient être sur le plancher du spectacle. Cette année, les démos pratiques AAA sont rares.

En comparaison, les développeurs indépendants semblent désireux de sauter sur l’occasion de sortir des démos. Le partenariat Xbox Summer Game Fest met en place des dizaines de démos, dont beaucoup à durée limitée, les développeurs demandant explicitement des commentaires. Ces démos peuvent être approximatives, comme Microsoft l’a prévenu dans son annonce, mais c’est un peu le point : les développeurs indépendants sont impatients d’entendre les commentaires directement des fans. Cela ne veut pas dire que les grands éditeurs n’apprécient pas les commentaires des fans, mais le lien personnel avec le public – et le potentiel d’engagement du bouche-à-oreille – est particulièrement précieux pour les indépendants.

Lake, l'un des jeux mis en avant dans la vitrine ID@Xbox SGF
Lake, l’un des jeux mis en avant dans la vitrine [email protected] SGF

Cela est probablement dû aux difficultés rencontrées par de nombreux éditeurs pour s’adapter à un modèle de travail à domicile en raison de la pandémie. Les grands éditeurs peuvent avoir des équipes de centaines de personnes au bureau à la fois, travaillant côte à côte, échangeant des idées et utilisant la structure de bureau traditionnelle pour rester concentré sur les tâches et pousser dans la même direction. Le modèle de travail à domicile a mieux fonctionné pour certains que pour d’autres, mais il s’agit certainement d’un ajustement pour tous. Il y a eu des douleurs de croissance et des ralentissements.

En revanche, les développeurs indépendants, souvent déjà structurés en petites équipes pouvant travailler à distance sans espace de bureau traditionnel, n’ont pas eu à s’adapter autant cette année. Dans la plupart des cas, cela signifie que leurs jeux sont en grande partie restés relativement sur la bonne voie.

Bien sûr, il y a aussi la question de l’attention de la presse et du public. L’E3 a passé des années en tant que salon professionnel axé sur la presse, et des publications comme GameSpot étaient donc les messagers d’informations provenant du salon. Cela a changé ces dernières années avec l’ouverture de l’E3 au public, mais les développeurs de jeux étaient toujours prêts à penser à l’E3 en termes de stands flashy et accrocheurs. Cela nécessite un certain niveau d’investissement monétaire que les Indes n’ont jamais été en mesure d’égaler. Même lorsque les membres de la presse essaient de prendre le temps de voir et de mettre en évidence des jeux indépendants plus petits, il peut être difficile de trouver les diamants bruts au milieu des lumières clignotantes et de la foule. Et le sabotage entre les rendez-vous coûte du temps en soi, alors que cette présentation entièrement numérique crée un rythme plus détendu avec beaucoup de temps pour voir ce qu’il y a d’autre.

En conséquence, les jeux indépendants sont plus visibles que d’habitude lors de la présentation de l’E3 de cette année. Ils reçoivent plus d’attention, et avec les démos publiques, ils auront probablement aussi plus de bouche à oreille. Le grand nombre d’entre eux peut encore rendre difficile pour certains de se démarquer, mais ils ont une meilleure chance cette année que jamais.

L’E3 a changé depuis des années. L’ESA s’est adaptée en réponse à des facteurs allant du paysage de jeu de plus en plus numérique, aux demandes des fans et à la concurrence d’autres émissions de jeux vidéo comme PAX. Après deux années consécutives d’E3 qui a considérablement changé en réponse à la pandémie – d’abord annulé en 2020, puis devenant un événement entièrement numérique en 2021 – l’ESA est inébranlable dans son engagement à le ramener à un événement physique l’année prochaine. Dans le même temps, il existe une certaine incertitude quant à ce que l’avenir réserve à l’E3, car certains ont émis l’hypothèse que la pandémie pourrait accélérer les éditeurs et les développeurs à adopter leurs propres événements numériques en dehors des limites du grand salon professionnel.

Cela signifie que cette année pourrait être l’endroit idéal pour les développeurs indépendants. L’attention tournée vers l’industrie des jeux pour l’E3 est plus que jamais tournée vers les indépendants en raison de circonstances qui ne s’étaient jamais produites auparavant et qui pourraient ne plus jamais se reproduire. Si l’E3 revient à son ancien moi – un spectacle sauvage, encombré, percutant de basses et imbibé de néons – l’attention de l’industrie se tournera probablement vers les jeux AAA. Mais pour le moment, les indies passent un moment au soleil, et c’est quelque chose à célébrer.

Plus optimiste, cela pourrait influencer la façon dont les développeurs indépendants présenteront leurs produits à l’avenir. L’attention de l’E3 augmente le profil de tous les jeux qui s’y trouvent, et ces deux années off ont vu plus d’indépendants expérimenter des moyens de combiner leurs jeux dans des présentations numériques autonomes. Ces expériences, comme Day of the Devs, Wholesome Direct et le propre Play For All Showcase de GameSpot, contribuent à rehausser le profil des jeux indépendants au-delà de ce qu’un développeur indépendant pourrait gérer seul. On a pu voir cette philosophie appliquée plus largement à la saison estivale des révélations de jeux avec de futurs événements digitaux ou encore des stands collectifs indépendants lors du salon physique. Quoi qu’il advienne de l’E3 à l’avenir, cette année pourrait être un point d’inflexion pour les indépendants sur lesquels s’appuyer dans le futur.

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