Comme annoncé par la fuite d’hier, Blizzard a révélé les détails de la première mise à jour majeure du contenu de World of Warcraft: Shadowlands dans son événement de streaming Blizzconline. Le patch s’appelle Chains of Domination et se concentrera sur un lecteur plus profond dans la gueule, le terrible domaine du geôlier, le mystérieux méchant perturbant l’équilibre des Shadowlands – l’au-delà de Warcraft – et menaçant une invasion de toute la réalité avec l’aide de Sylvanas, chef de guerre de la Horde en disgrâce.

J’ai eu la chance de discuter avec le directeur du jeu Ion Hazzikostas et le directeur artistique Ely Cannon de Chains of Domination plus tôt cette semaine. Caractérisant l’idée maîtresse de la mise à jour, Hazzikostas a déclaré: “Nous commençons maintenant un assaut frontal complet, retournant à la Maw, n’essayant pas de se cacher mais faisant savoir au geôlier que nous sommes ici … Dans le processus, nous allons pour explorer une gamme d’environnements épiques qui ne ressemblent à rien de ce que nous avons vu ou fait auparavant dans World of Warcraft – et en apprendre beaucoup plus sur la nature de la mort, la nature du geôlier et l’ennemi qui nous attend. “

La Gueule a jusqu’à présent été une zone d’aventures différente et plus difficile pour les joueurs de WOW: vous ne pouvez pas invoquer votre monture là-bas, vous devez éviter l’oeil du geôlier (une sorte de système d’alerte ou de “ recherché ”) et vous laissez tomber monnaie lorsque vous mourez. Mais la nouvelle zone Maw ajoutée dans le patch – Korthia, la Cité des Secrets – sera, semble-t-il, plus détendue, “mélangeant certains de ces éléments et certains des éléments thématiques de la Maw avec le gameplay traditionnel en extérieur que nous avons construit. au fil des ans », a déclaré Hazzikostas.

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Directeur du jeu Ion Hazzikostas.

Parallèlement à cette extension de la campagne principale Shadowlands, les quatre campagnes Covenant se poursuivront également (et les joueurs pourront gagner de nouveaux ensembles d’armures cosmétiques Covenant). Il y aura un nouveau raid à 10 boss, The Sanctum of Domination, qui offrira des chances de combattre la Tarrague – la terreur qui traque les joueurs dans le donjon de style roguelike Torghast – ainsi que le “vrai œil du geôlier” et Sylvanas elle-même, dans ce qu’on appelle une «confrontation fatidique». Cela marquerait-il la fin de l’arc controversé de Sylvanas qui domine la tradition WOW depuis plusieurs années maintenant? Peut-elle être rachetée? Bien sûr, Hazzikostas ne le dirait pas, mais il a indiqué que ce serait un moment décisif pour ce personnage.

Tout aussi excitant, peut-être, est un nouveau “méga donjon” à huit boss appelé Tazavesh, le marché voilé. S’aventurer dans le bazar des traders trans-dimensionnels les Brokers, les joueurs vont faire un braquage “hallucinant” que Hazzikostas a comparé au légendaire donjon Return to Karazhan – lui-même un remix ludique du raid tout aussi légendaire de Karazhan de 2007. “Pensez à ça ressemble à un donjon inspiré de Harry Potter, Gringotts Heist, »dit-il. “Entrer dans [the Brokers’] le donjon sera une visite éclair de la réalité … ce n’est pas juste un seul endroit, n’est-ce pas, ça va couvrir la réalité de Warcraft telle que nous la connaissons.

courtier
Art conceptuel sur le thème du courtier qui peut se rapporter à Tazavesh, le marché voilé.

Comme cela est devenu la tradition, le patch permettra également aux joueurs de débloquer la puissance du vol dans Shadowlands, et il semble que ce sera plus facile à réaliser que par le passé, “simplement en poursuivant et en terminant la campagne, aucune réputation n’est requise cette fois. , il suffit de jouer à travers l’histoire principale “, a déclaré Hazzikostas.

En ce qui concerne les changements systémiques et d’équilibre que nous pouvons attendre du patch, Hazzikostas était circonspect. “Le contenu que vous allez voir, nous le savions depuis un moment, n’est-ce pas? Les systèmes sont beaucoup plus réactifs. Ils sont beaucoup plus le produit de ce que je considère comme une conversation entre nous et la communauté. Et ces idées sont toujours réunies dans notre patch 9.05 qui est actuellement sur notre domaine de test public. Nous constatons une certaine évolution en termes d’équilibre de classe et d’alliance, mais aussi de la manière dont le butin est attribué et de la manière dont les joueurs qui se concentrent sur les donjons peuvent travailler à la création des objets de leur choix. Nous avons beaucoup plus à dire concernant le butin au sens large, la façon dont Torghast se déroule et plus encore. Mais ces systèmes vont se déployer à mesure que nous entrons dans le PTR et peuvent vraiment obtenir des commentaires directs de nos joueurs. “

Korthia
Korthia, dans la gueule.

La façon dont Torghast s’intègre dans cela est particulièrement intéressante, car en tant que donjon infini aléatoire inspiré de roguelike à l’intérieur duquel les joueurs peuvent étendre et déformer les pouvoirs de leurs personnages, le contenu et le système ne font qu’un. Hazzikostas a confirmé que “de toutes nouvelles couches et une toute nouvelle aile esthétique” seront introduites dans Torghast. Et il a également admis qu’il y avait du travail à faire pour réussir ce défi d’équilibre délicat, donc c’était aussi gratifiant que d’autres façons de jouer à WOW.

“Ce avec quoi nous nous sommes lancés était quelque chose où le succès et l’échec étaient très binaires”, a-t-il déclaré. «Et il y a probablement peu de sentiments dans WOW pire que d’arriver à la fin d’une course de Torghast, sans parler de la fin d’une course de Twisting Corridors, et d’échouer au boss final et de partir complètement les mains vides. quelques activités qui vous demandent de consacrer autant de temps et vous laissent la possibilité de ne rien obtenir. Et cette expérience de joueur a façonné ainsi que guidé notre main quand il s’agissait de régler l’expérience, ce qui nous a parfois amené à ressentir un peu plus plat que les joueurs ne le préféreraient, car l’échec était si punitif. Nous aimerions arriver à un endroit où c’est moins binaire, il y a plus d’une échelle mobile, les joueurs peuvent toujours avoir l’impression qu’ils sont repartis avec des progrès vers les objectifs qu’ils ». Et en retour, cela nous permet d’avoir une gamme plus large de défis et d’engagement, car l’échec n’est pas aussi douloureux.”

La personnalisation de votre personnage via des Soulbinds et des Conduits spécifiques à Covenant sera étendue – et bien que Hazzikostas n’ait pas entré dans les détails à ce sujet, il a noté que ces systèmes de fin de partie (ainsi que la fabrication d’objets légendaires) avaient été conçus pour être extensibles, une leçon appris à la dure après la “soupe système” mal planifiée (ses mots) de la dernière extension Battle for Azeroth. «Nous essayons de construire sur les fondations des systèmes que nous avons mis en place dans Shadowlands plutôt que d’en créer de tout nouveaux et de les renforcer … Je pense, franchement, vous savez, c’était quelque chose qui, rétrospectivement, était un petit échec de Battle for Azeroth – que nous avions l’impression que les systèmes avec lesquels nous avons lancé n’étaient pas extensibles comme nous l’aurions souhaité [and needed to be] modernisé et presque remplacé à chaque mise à jour successive du contenu. “

sanctuaire
Le raid du sanctuaire de la domination.

Ces systèmes de progression de fin de partie spécifiques à Covenant – ainsi que les capacités spéciales de Covenant – ont été largement critiqués pour leur effet sur l’équilibre du jeu lors du test bêta de Shadowlands. C’est l’une des raisons pour lesquelles le lancement de l’expansion a été retardé l’année dernière. Il présente à l’équipe de conception de WOW un défi délicat alors qu’ils essaient d’équilibrer les besoins des joueurs qui cherchent à minimiser leur personnage pour chaque tranche d’avantage et des joueurs qui aiment jouer un rôle et faire des choix pour des raisons plus esthétiques ou thématiques. . Hazzikostas pense que l’effort d’équilibrage a été en grande partie réussi – mais là où ce n’est pas le cas, il se méfie de faire des corrections trop rapidement.

«Je pense que notre objectif a été que pour les gens qui sont motivés par l’esthétique, ceux qui veulent en savoir plus sur un morceau de l’histoire, ils ne se sentent pas gênés par ce choix. Et Dans l’ensemble, nous avons l’impression d’avoir réussi. Et là où nous n’avons pas réussi, c’est ce à quoi notre première mise à jour mineure de contenu dans la version 9.05 a tenté de remédier. Nous hésitons à apporter des modifications au réglage du Pacte. via hotfix, même si nous avons la capacité technique de le faire, simplement parce que nous ne voulions pas saper soudainement le choix des joueurs s’ils choisissaient une alliance par rapport à une autre, puis ils se connectent la semaine suivante pour trouver quelque chose de différent. Alors qu’un patch le permet. nous donner un avis un peu plus à l’avance, obtenir un peu plus de commentaires et répéter le processus. “

Dans l’ensemble, cependant, Chains of Domination devrait trouver World of Warcraft dans un endroit heureux lors de son lancement plus tard cette année. Shadowlands a été un succès retentissant – c’était brièvement, avant la sortie de Cyberpunk 2077, le jeu PC le plus vendu de tous les temps – et bien qu’il y ait toujours des reproches, les joueurs semblent aussi satisfaits qu’ils ne le sont jamais. C’est peut-être surprenant pour une extension aussi éloignée conceptuellement que Shadowlands. Les deux extensions précédentes, Battle for Azeroth et Legion, avec leurs guerres de faction et leurs invasions de démons, leurs marais, leurs forêts et leurs montagnes, ont parcouru un terrain beaucoup plus familier pour Warcraft, tandis que Shadowlands explore un royaume multidimensionnel au-delà de la mort.

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Directeur artistique Ely Cannon.

Le directeur artistique Ely Cannon, pour sa part, pense que c’est exactement pourquoi cela a fonctionné – en particulier dans le moment actuel. “Je pense que les visuels sont vraiment intéressants et différents … et pas seulement cela, mais j’ai l’impression que nous avons essayé de l’aborder de la même manière que les zones plus classiques, où elles étaient un peu plus puritaines sur le façon dont ils ont présenté les thèmes … Il avait un caractère très clair, puis couplé cela avec le fantasme Covenant … tout semblait être un fantasme si fort dans un endroit si intéressant où être transporté. Du moins pour moi, comme un joueur de RPG, comme quelqu’un qui profite de cette opportunité d’entrer dans un monde qui n’est pas notre monde réel – surtout dans une année comme nous venons de l’avoir. Un jeu comme celui-ci qui vous permet d’être dans cet espace fantastique, et en particulier celui qui est si poignant et clair et concentré que Shadowlands, je pense, a fini par être vraiment puissant. “



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