Une nouvelle étude explore comment l’oiseau moqueur structure son chant, en utilisant des techniques de changement de timbre, de changement de hauteur, d’étirement et de compression. Ce sont des stratégies similaires utilisées dans le chant de gorge touvain, Beethoven, les comédies musicales de Broadway et le hip-hop.

Que font les chansons remarquablement complexes du Mockingbird ont en commun avec Chant de gorge touvain, Beethoven’s FIfth Symphonie, la chanson »Montrez-vous« de Congelé 2et Kendrick Lamar‘s »Duckworth,“? D’après un article récent publié dans la revue Frontiers in Psychology, l’oiseau moqueur suit des règles musicales similaires à celles utilisées dans la musique humaine lors de la composition de ses chansons.

« Lorsque vous écoutez pendant un certain temps un oiseau moqueur, vous pouvez entendre que l’oiseau ne se contente pas d’enchaîner au hasard les mélodies qu’il imite », » a déclaré la co-auteure Tina Roeske, neuroscientifique à l’Institut Max Planck d’esthétique empirique. « Au contraire, il semble séquencer des extraits similaires de mélodie selon des règles cohérentes. Cependant, afin d’examiner scientifiquement cette intuition, nous avons dû utiliser des analyses quantitatives pour vérifier si les données appuyaient réellement nos hypothèses.

Les oiseaux moqueurs sont connus pour leur capacité à imiter d’autres oiseaux et certains sons de leur environnement, à condition que ces sons tombent dans la gamme acoustique de l’oiseau moqueur. Par exemple, les oiseaux peuvent imiter les geais bleus, mais pas les corbeaux, les rainettes, mais pas les ouaouarons. Plus de la moitié des chants de l’oiseau moqueur sont des mimiques, et l’espèce possède un répertoire impressionnant composé de centaines de types de phrases.

Il y a eu de nombreuses études sur les chants d’oiseaux moqueurs au fil des décennies, c’est ainsi que les scientifiques savent que les oiseaux moqueurs répètent généralement chaque syllabe trois à cinq fois, séparés par de minuscules respirations, avant de passer à quelque chose de nouveau. (Une « syllabe » peut être une seule note ou un groupe de notes.) Un Étude de 1987 a classé des milliers de phrases de chansons de seulement quatre oiseaux, concluant que bien qu’il existe des centaines de types de syllabes, la plupart ne sont pas produites fréquemment; 25 pour cent n’apparaissaient qu’une seule fois dans les données de l’échantillon.

Ce qui est moins compris, c’est comment les oiseaux moqueurs choisissent les syllabes à chanter, c’est-à-dire la façon dont ils composent leurs chansons complexes. Ce n’est pas un échantillonnage aléatoire. Cette nouvelle étude est la première tentative de qualifier ou de quantifier les stratégies de composition spécifiques que l’oiseau moqueur utilise lorsqu’il assemble ses styles musicaux: ce que l’on appelle les « modes de morphing », semblables à des variations sur un thème. Pour ce faire, l’équipe a examiné les chants de cinq oiseaux moqueurs différents: trois ont été enregistrés sur le terrain au milieu du printemps, et deux autres provenaient d’une base de données sur les chants d’oiseaux accessible au public (xeno-canto).

L’oiseau moqueur utilise des techniques musicales similaires à celles des humains.
agrandir / L’oiseau moqueur utilise des techniques musicales similaires à celles des humains.

MPI pour l’esthétique empirique

Les trois auteurs ont apporté une perspective unique à l’étude, la spécialité de Roeske est l’analyse statistique des signaux animaux. David Rothernberg est un philosophe de la musique au New Jersey Institute of Technology qui étudie les liens entre la musique et la nature. Et Dave Gammon est biologiste de terrain à l’Université Elon en Caroline du Nord, qui a étudié les chants des oiseaux moqueurs (et d’un oiseau en particulier) pendant de nombreuses années.

« Lorsqu’il est confronté à un chant complexe d’oiseaux moqueurs, un musicien entendra une chose, un ornithologue une autre, et un analyste de signaux autre chose », ont écrit les auteurs à propos du raisonnement derrière cette approche interdisciplinaire. « La connaissance humaine la plus complète de tout phénomène naturel vient de la combinaison de formes humaines distinctes de connaissance – aucune perspective ne nie les autres. Ils sont les plus forts lorsqu’ils sont appliqués ensemble.

L’équipe a créé des spectrogrammes des chansons des oiseaux moqueurs, pour aider à visualiser les syllabes composantes. Ils ont écouté les enregistrements et ont fait leurs propres évaluations qualitatives de la façon dont les « modes de morphing » des oiseaux (les transitions entre les phrases). En fin de compte, ils ont tout réduit à quatre stratégies de composition de base employées par les oiseaux moqueurs alors qu’ils passent d’un son à l’autre: timbre changement tanguer changent, étirent la transition et compression de la transition. Ils ont quantifié la fréquence des quatre modes en se basant sur des échantillons de chants de trois des cinq oiseaux utilisés dans l’étude, et a constaté qu’environ la moitié de tout le morphing était basée sur le timbre.

Certes, il s’agit d’une simplification, et « presque chaque transition implique un mélange de plus d’un de ces modes », ont reconnu les auteurs. Les quatre modes ne sont pas un système de classification strict, mais plutôt un outil heuristique. « Nous utilisons cela comme base à partir de laquelle des hypothèses testables peuvent être dérivées », ont-ils écrit, comparant les quatre modes aux paires minimales couramment utilisées en phonologie (par exemple, « maison / souris », « tirer / piscine » et d’autres paires de mots qui diffèrent par un seul phonème).

Le timbre décrit la couleur ou la qualité tonale d’une note de musique ou d’un phrasé. C’est pourquoi une voix humaine, un trombone, un hautbois ou une flûte, par exemple, peuvent frapper la même note et pourtant tous sonnent nettement différemment. Avec le mode de morphing de timbre des oiseaux moqueurs, tout dans la syllabe reste le même, à l’exception du timbre. Cela se produit généralement lorsque l’oiseau moqueur passe de l’imitation de l’appel d’une espèce d’oiseau à une autre avec une qualité tonale nettement différente, sans changer le rythme de base. Dans un cas, l’oiseau moqueur a commencé par une phrase non mimétique qui était similaire à l’appel de « poignée de pompe » du geai bleu, puis s’est progressivement transformé en imitant le geai bleu.

Les auteurs pointent du point de vue le chant de gorge touvain (plus précisément, une chanson du groupe Huun-Huur-Tu) comme exemple de musique humaine qui montre clairement le même mode de morphing de timbre. « Une seule voix humaine change la qualité des partiels harmoniques supérieurs, de sorte qu’il semble que plus d’une personne chante », ont-ils écrit.

Le mode de morphing de hauteur est lorsque la hauteur ou la fréquence de la syllabe change. Par exemple, un oiseau moqueur peut commencer par imiter l’appel d’un scintillement du Nord ou d’un troglodyte de Caroline, puis le prendre quelques notes pour une version non mimétique de cet appel. Toute personne qui a entendu les notes d’ouverture de Symphonie n° 5 de Beethoven reconnaîtra la stratégie, in dont le premier « duh-duh-duh-DUH » est suivi de la même formulation à un pas inférieur. (La légende veut que lorsqu’on l’interroge sur l’ouverture, Beethoven a répondu, « C’est le bruit du destin qui frappe à la porte. »)

Le mode de morphing étirement (ou mi-temps) se produit lorsque l’oiseau moqueur ralentit ou étire la syllabe de choix, comme imiter l’appel d’un tangara d’été et l’étirer jusqu’à ce qu’il se transforme en un fragment d’un appel d’un cardinal du nord. Selon Roeske et al., Idina Menzel emploie une stratégie similaire vers la fin de « Show Yourself ».

« Lamar utilise toute une série de stratégies de composition qui ont fait des merveilles pour les oiseaux moqueurs pendant des millions d’années. »

Le mode de morphing squeeze est le contraire du mode stretch, dans lequel une phrase est suivie d’une phrase similaire qui est effectuée beaucoup plus rapidement, tout en conservant le même timbre et la même hauteur. Kendrick Lamar utilise une approche similaire dans « Duckworth » de l’album 2017 damner, combinant la compression avec le morphing de hauteur. « Cela n’a pas été le cas gagner le prix Pulitzer dans la composition musicale pour rien », ont écrit les auteurs. « Lamar utilise toute une série de stratégies de composition qui ont fait des merveilles pour les oiseaux moqueurs pendant des millions d’années. »

À partir de là, Roeske et al.. concluent que les oiseaux moqueurs composent leurs chansons un peu comme le font les compositeurs humains, en tirant des phrases des mélodies d’autres oiseaux qui suivent ces quatre modes de morphing de base, ou des « règles » de composition – tout comme les humains suivent les « règles du mouvement harmonique ».

Il y a un certain risque d’anthropomorphisme en jeu ici: nous avons un préjugé trop humain pour voir des similitudes entre nous dans d’autres espèces. C’est pourquoi les auteurs ont pris soin de contrôler un tel biais avec une analyse supplémentaire, constatant que les oiseaux moqueurs choisissent généralement des phrases adjacentes avec des propriétés acoustiques similaires plus souvent que ce à quoi on s’attendrait par hasard. Donc, cette perception qualitative qu’ils se transforment entre les phrases n’est pas seulement due à un biais humain. Cela dit, ils ne peuvent pas tout à fait exclure la possibilité que ces modes de morphing soient un simple sous-produit de la façon dont les phrases de chansons sont stockées dans le cerveau.

Roeske | et al.. se plient pratiquement en quatre dans leur document pour souligner ce point encore et encore, de peur qu’ils ne soient accusés par des collègues de « dépasser les limites de la science en entendant de la musique dans les simples sons fonctionnels d’un oiseau ». Cela dit, ils insistent: « Ce serait naïf… pour les scientifiques ou les musicologues de supposer que les oiseaux moqueurs n’ont pas un sens esthétique jusqu’à ce que les études pertinentes aient été effectuées », d’autant plus qu’il existe des preuves considérables de l’esthétique du chant des oiseaux chez d’autres espèces, telles que mésanges à calotte noire (morphing de hauteur), moineaux des champs (compression), ou canyon wrens (étirement).

DOI : Frontières en psychologie, 2021. 10.3389/fpsyg.2021.630115 (À propos des DOI).

Dix minutes d’un chant d’oiseau moqueur, enregistré par le biologiste Dave Gammon à l’Université Elon, visualisé avec le logiciel Amadeus Pro, défilant afin que vous puissiez voir la complexité spécifique de la façon dont l’oiseau se déplace d’un son à l’autre.

Image de liste par MPI pour l’esthétique empirique



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