On a l’impression que nous avons retenu notre souffle collectif sans nous en rendre compte. Depuis que Microsoft a décidé de corriger la faiblesse de la Xbox dans les studios propriétaires avec une frénésie d’acquisition qui a commencé l’année dernière – en choisissant de nombreuses tenues de taille moyenne telles que Playground Games, Ninja Theory et Obsidian – nous attendons la mégatonne, le super -acquisition qui ferait grimper un studio de haut niveau et une franchise précieuse. Des rapports ont récemment circulé selon lesquels les négociations pour acheter Bungie avaient échoué. Certains ont pensé qu’une cible encore plus grande pourrait être en jeu, jusqu’aux super-éditeurs comme EA et Activision Blizzard.

Il s’avère que ces spéculations n’étaient pas aussi sauvages que vous auriez pu le penser. Microsoft a annoncé son intention d’acheter ZeniMax, la société mère de Bethesda, pour 7,5 milliards de dollars, soit trois fois ce qu’il a payé pour le fabricant de Minecraft Mojang, et seulement un milliard de moins que ce que Disney a payé pour Marvel et Lucasfilm. combiné. Cela amène les méga-franchises The Elder Scrolls, Fallout et Doom dans le giron de la Xbox et augmente l’appel nominal de Microsoft de développeurs propriétaires de pas moins de huit studios, y compris des noms célèbres Bethesda Game Studios, id Software et Arkane.

Est-ce l’acquisition la plus importante jamais vue par le secteur des jeux? Oui et non. En termes de dollars purs, l’acquisition par Tencent du fabricant de Clash of Clans Supercell l’a battu, à un incroyable 8,6 milliards de dollars. Il est difficile de donner une valeur monétaire à la fusion de 2008 entre Activision et le propriétaire de Blizzard Vivendi, car il s’agissait d’un échange d’actions et de participations, mais c’était dans le même sens – et Blizzard était un tel prix qu’il a pris possession de la moitié du nom de la nouvelle société dans le cadre de la transaction. Loin des chiffres, Minecraft pénètre bien plus profondément dans la conscience du grand public que toutes les propriétés Bethesda, même Doom, tout en ayant une portée démographique plus large. Mais je ne pense pas que nous ayons jamais vu un mouvement de puissance aussi spectaculaire de la part d’un détenteur de plate-forme: capturer un grand éditeur, un réseau de studios talentueux et une multitude de propriétés précieuses en un seul geste.

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L’hypothèse, selon la logique de la guerre des consoles de la vieille école, est que Microsoft rendra ces propriétés exclusives aux consoles Xbox et aux PC – et que les futurs propriétaires de PlayStation 5 peuvent dire adieu à l’idée de jouer à Starfield et The Elder Scrolls 6 de Bethesda. sur leur prochaine console. (Et il n’y a pas que les fans de PlayStation – en tant qu’éditeur, Bethesda a également été un partisan notable de Switch.) Cela semble être la valeur immédiate de l’accord, et il est remarquable qu’il ait été annoncé la veille des précommandes de la série Xbox. X et S s’ouvrent.

Mais est-ce vraiment ce qui va se passer? Microsoft a semblé penser plus ouvertement aux plates-formes de jeux ces dernières années. Premièrement, il a ouvert ses bras au PC, avec des initiatives d’achat croisé et de sauvegarde croisée brisant un rempart traditionnel du secteur des consoles et pointant vers un avenir où votre jeu pourrait vivre sur plusieurs appareils. Il n’a fait aucune tentative pour enfermer Minecraft dans son jardin, permettant au jeu de continuer à prospérer sur les consoles Sony et Nintendo, ainsi que sur les appareils Google et Apple, où il pourrait attirer les plus grands publics et revenus. Microsoft a fortement préconisé le multijoueur multiplateforme face à la résistance de Sony. Il a commencé à vendre ses jeux PC sur la vitrine rivale de Valve, Steam (avec beaucoup de succès). Il a même publié quelques jeux sur Switch. Et il vient de lancer Game Streaming, apportant le catalogue Xbox aux appareils Android via le cloud. Depuis des années maintenant, le patron de la Xbox, Phil Spencer, a parlé à tous ceux qui aimeraient utiliser tous ces outils pour s’adresser à un public beaucoup plus large que les rangs des propriétaires de consoles Xbox.

Cela signifie-t-il que les jeux Bethesda ont encore une chance d’apparaître sur PlayStation 5? Vous ne vous attendriez pas à voir Halo ou Forza sur la machine de Sony, alors pourquoi diable sortiraient-ils un nouvel Elder Scrolls là-bas? Les déclarations faites aujourd’hui se sont notamment arrêtées avant de confirmer l’exclusivité, notant seulement que les futurs jeux de Bethesda arriveront bien sûr «sur console Xbox et PC» et en particulier sur Starfield. Cela pourrait simplement être par déférence envers les accords d’édition en suspens que Bethesda a conclus, tels que l’exclusivité de lancement de la console PS5 pour Deathloop d’Arkane. Ou cela pourrait ouvrir la porte à la publication de futurs jeux par Microsoft sur la plate-forme Sony, comme il l’a fait avec Minecraft (en supposant que PlayStation les accueille).

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La quantité de spéculation suscitée par cette image est une grande partie de ce que Microsoft a acheté – une ferveur que ses propres franchises n’ont pas inspirée récemment.

Il est à noter que les déclarations d’aujourd’hui étaient peut-être laineuses sur l’exclusivité, mais elles ont été sans équivoque sur autre chose. “[Microsoft] ajoutera les franchises emblématiques de Bethesda au Xbox Game Pass. Cela inclut l’intention de Microsoft d’intégrer les futurs jeux de Bethesda dans Xbox Game Pass le jour même de leur lancement sur Xbox ou PC », lit-on dans le communiqué de presse. C’est tout le catalogue Bethesda inclus dans votre abonnement Game Pass, ainsi que toute future version de Bethesda le jour de sa sortie.

C’est le vrai point de cet accord, et l’offre claire aux joueurs. Pas «acheter une Xbox pour jouer aux prochains Elder Scrolls» mais «s’abonner au Game Pass pour jouer à tous les Elder Scrolls, passés et futurs». C’est le jeu auquel tous les géants du divertissement et de la technologie jouent en ce moment: acquérir du contenu qui vous attirera dans un abonnement mensuel et vous y maintiendra. Dans ce jeu, il existe différents modèles d’exclusivité: Netflix, d’une part, protège assez son IP, bien qu’il autorise de courtes séries cinématographiques et des sorties Blu-ray à collectionner pour certaines de ses productions cinématographiques de prestige. La stratégie de Microsoft semble être plus ouverte, mais il y a une logique claire qui est assez spécifique aux jeux vidéo: en mettant Sea of ​​Thieves et Halo: The Master Chief Collection en vente sur Steam, cela élargit les communautés pour ces jeux et donc les rend meilleurs, ne faisant qu’augmenter la valeur attachée à un abonnement Game Pass sur le long terme. (Et faire une bonne somme sur ces ventes dans l’affaire.)

Cette logique s’étend-elle au prochain Fallout ou Doom apparaissant sur PS5? En toute honnêteté, je ne suis pas sûr. Je pense que cela pourrait aller dans les deux sens. Mais je ne pense pas que le refus des propriétaires de PlayStation Starfield ait été à l’origine de cette acquisition. Je pense que c’était pour tenter ces propriétaires de PlayStation (et tout le monde) dans des abonnements Game Pass qu’ils pourraient utiliser sur leurs téléphones ou PC s’ils n’avaient pas l’intention d’acheter une Xbox … et peut-être, un jour, dans un écosystème de console où Starfield est inclus dans le package, et non comme un achat de 70 £.

Dans son blog sur l’actualité du jour, le légendaire réalisateur de Bethesda, Todd Howard, se souvient d’avoir apporté The Elder Scrolls 3: Morrowind sur Xbox. Généralement, les jeux de ce type ne réussissaient que sur PC, et il était sceptique, mais l’argument de Microsoft l’a renversé. Alors qu’il le répète maintenant, l’argument aurait pu être cité dans une interview de Phil Spencer sur Game Streaming ou Game Pass: “Microsoft et leur nouvelle équipe Xbox avaient un point de vue que je suis venu partager complètement. Ne devrions-nous pas permettre à quiconque d’avoir ceci Pourquoi est-ce important de savoir où se trouve l’écran ou quel est le contrôleur? De nombreuses personnes n’ont pas le même accès et nous pouvons le leur apporter ». Cet accord ne vise pas à limiter le nombre de personnes pouvant jouer aux jeux Bethesda – il s’agit de l’élargir. À un petit prix mensuel.



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