La ville invisible à 99%, un nouveau livre par Roman Mars et Kurt Kohlstedt et al, appartient sur l’étagère à côté de l’électrisant Guide du cambrioleur de la ville de Geoff Manaugh. Ils sont de tailles très différentes, alors accrochez-vous à quelque chose parce que ça va avoir l’air bizarre, mais ne vous en faites pas trop: une étagère doit être un fouillis, une ligne d’horizon.

Celui-ci ne passera pas longtemps sur l’étagère de toute façon. Normalement, je passerais en revue un livre après avoir fini de le lire, mais je veux que celui-ci dure, et je refuse de le lire en premier lieu. The 99% Invisible City est un livre à avoir à portée de main chaque fois qu’il y a de l’inclinaison et de la rêverie à faire. Gardez-le près d’un canapé ou d’un Strandmon.

99% Invisible est l’un de ces podcasts qui donne l’impression d’avoir toujours été là. Chaque fois qu’il s’avère que, étonnamment, je sais quelque chose d’intéressant, c’est toujours à cause de cette série ludique et curieuse sur le design et l’urbanisme. Saviez-vous que New York est presque sans ruelles? Saviez-vous que la plupart des lampes à tube néon sont façonnées à la main? Connaissiez-vous cet endroit étrange de l’État de Washington auquel vous ne pouvez accéder que via le Canada et qui est censé être l’endroit où les personnes chargées de la protection des témoins sont envoyées? Tout cela est jusqu’à 99% invisible.

C’est un podcast qui ressemble un peu à un club – je soupçonne que Roman Mars, le créateur, favorise ce sentiment exprès. Quel club! Des histoires et des informations fascinantes qui se succèdent chaque semaine. Maintenant, le club a son propre livre, un joli livre relié que vous pouvez utiliser en toute confiance pour étourdir un intrus ou pour ouvrir une porte normande inutile. (La ville invisible à 99% appartient également à la même étagère que The Design of Everyday Things, bien entendu.) J’ai adoré ce livre avant même de l’ouvrir. Le poids de la couche d’oignon. Le noir, blanc et Jaune jeu de couleurs. La promesse de friandises.

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À l’intérieur, la ville et sa conception sont abordées sous tous les angles, présentées en grandes rubriques telles que Invisible et remarquable et Infrastructure et architecture, et découpées et découpées en éléments comme Omniprésent, Signalisation et Interventions. La joie d’écouter le podcast est que vous ne savez jamais vraiment où vous allez être conduit ensuite. C’est pourquoi je pense que vous devriez résister à l’envie d’aller de front ici. Éventail, volant, puis saute.

Je viens de lire une histoire d’horreur sur les portes tournantes, puis une chose sur les premières serrures appropriées et la concurrence pour les casser, et une autre chose sur les évasions d’incendie qui m’a rappelé à quel point elles sont inutiles pour de nombreuses personnes handicapées. C’est le plaisir de plonger – vous visitez une page, puis vous lisez un groupe de petits morceaux tous sur le même sujet. Et puis vous déménagez ailleurs. C’est comme si le métro sautait entre les quartiers.

La plupart des petits essais ici sont comme ceci: parfait pendant cinq minutes. Mais alors cinq minutes deviennent dix, vingt et vous êtes étourdi et merveilleusement perdu. Ne lisez pas ceci si vous êtes correctement en métro, je pense: beaucoup d’arrêts manqués.

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En parlant de choses manquantes, j’écoute le podcast depuis des années, mais ce n’est qu’en lisant le livre que je pense avoir enfin compris pourquoi le travail de cette équipe qui regarde le design et l’architecture et le monde autour de nous, pourquoi ce travail qu’ils font est si pertinent pour quelqu’un qui passe ses journées à jouer à des jeux vidéo. Le sous-titre du livre parle du “monde caché du design de tous les jours” et j’ai réalisé, je pense, que si vous jouez beaucoup à des jeux, dans les jeux auxquels vous jouez, beaucoup de ces choses du quotidien ne sont pas très cachées plus.

En d’autres termes, les aspects intéressants du paysage sont souvent visibles à 99% dans les jeux. Les jeux semblent nous placer dans un espace libre où nous sommes presque comiquement à l’écoute pour repérer et fixer sur les choses qui sont écrites dans ce livre. Serrures et clés, issues de secours et chemins de désir, la façon dont les villes créent le mouvement et la façon dont elles sont dynamiques et piratables. Les jeux nous demandent de regarder les lieux et les systèmes comme des choses avec lesquelles il est possible de jouer, ils rendent les détails comme des jouets, et donc ils font de nous des chiens de tous les types. Je ne peux pas croire qu’ils ont modélisé cette issue de secours. Je ne peux pas croire que la chasse d’eau des toilettes. Je me demande si vous pouvez monter sur ce toit ou franchir cette porte. Voici une vertu singulière des jeux qui était jusqu’à maintenant, eh bien, c’était 99% invisible pour moi.

L’autre point qui me préoccupe est celui des personnes handicapées et des issues de secours, curieusement. Maintenant que je pense à 99% Invisible, ce qui ressort, ce n’est pas la gamme d’idées qu’ils rassemblent, mais la rigueur avec laquelle ils les examinent, leur réticence à être aveuglés ou ignorants, leur désir d’amener tout le monde avec leurs pensées. Ce livre est vaste et inclusif et sérieux, stimulant et amusant. Souviens-toi que c’est Noël parce que tu vas vouloir l’obtenir pour Tout le monde.



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