BOSTON • Im Sung-jae se dirige aujourd’hui vers The Northern Trust avec un ressort dans sa démarche alors qu’il poursuit son rêve de devenir le premier vainqueur en Asie du prix ultime du PGA Tour, la FedExCup.

Le Sud-Coréen de 22 ans a continué de s’épanouir comme l’une des stars les plus excitantes du jeu et entre dans la première semaine des play-offs au cinquième rang du classement FedExCup, et en position de choix pour se battre pour une part de golf. l’histoire dans ce qui a été une saison abrégée.

L’Asie attend de célébrer son premier champion FedExCup depuis que la course de la saison a été inaugurée en 2007 et Im aura six autres représentants de la région pour l’entreprise. Les compatriotes An Byeong-Hun (n ° 55 mondial), Kang Sung-hoon (n ° 62), Kim Si-woo (n ° 86), Lee Kyoung-hoon (n ° 224); Le Japonais Hideki Matsuyama (n ° 27); et Zhang Xinjun (n ° 131), premier golfeur chinois à se qualifier pour les play-offs, portent les espoirs du continent.

Im, qui a remporté la Honda Classic en mars et compte six autres classements dans le top 10 cette saison, à égalité au neuvième rang au championnat Wyndham de la semaine dernière, ce qui était un retour en forme opportun. Il avait manqué de manière inhabituelle trois coupes lors de ses sept départs précédents lorsque le golf a fait un retour en juin après une suspension de trois mois en raison de la pandémie de Covid-19.

“Je me sens bien de retrouver mon swing”, a déclaré le n ° 24 mondial, qui a gagné le surnom de “Ironman Im” après avoir joué dans 35 épreuves en route pour devenir Rookie of the Year la saison dernière. “J’aimerai bien sûr gagner la FedExCup, mais il y a tellement de concurrents puissants. Si je devais gagner, je ne pense pas que je pourrais même mettre des mots sur ce que cela signifierait pour moi. Ce serait certainement un tournant de ma carrière. “

Matsuyama a été l’un des artistes vedettes d’Asie au cours des dernières saisons, où il n’a pas terminé en dessous de la 16e position du classement final de la FedExCup depuis 2015.

Il part au TPC Boston classé 18e, avec quatre classements parmi les 25 premiers depuis juin.

“J’ai encore beaucoup à apprendre et beaucoup de travail à faire pour atteindre les objectifs que je me suis fixé, qui incluent jouer dans le championnat du Tour chaque année, gagner sur le PGA Tour et, bien sûr, gagner un tournoi majeur, “a déclaré le quintuple vainqueur du Tour.

La finale des barrages en trois rondes est le championnat du 4 au 7 septembre à l’East Lake Golf Club à l’extérieur d’Atlanta, en Géorgie, et est limité aux 30 meilleurs golfeurs, le champion empochant 15 millions de dollars américains (20,5 millions de dollars). .

L’américain Justin Thomas débute les play-offs au premier rang, suivi de l’étoile montante Collin Morikawa et Webb Simpson en troisième.

Le champion en titre de FedExCup, Rory McIlroy, est huitième tandis que Tiger Woods, deux fois vainqueur et classé 49e, est également dans le peloton de TPC Boston cette semaine.

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