PRAGUE • La tête de série Simona Halep a remporté hier l’Open de Prague, mais la question sur toutes les lèvres ne concernait pas le tournoi, mais plutôt sa participation à l’US Open.

La Roumaine prendra sa décision aujourd’hui.

Halep est devenue la cinquième joueuse active la plus titrée du WTA Tour derrière Serena et Venus Williams, Kim Clijsters et Petra Kvitova après avoir battu Elise Mertens 6-2, 7-5 en 1 heure et 33 minutes pour son 21e titre en simple en carrière.

La Belge a pris une avance de 2-0 dans le premier set, mais la championne de Wimbledon a ensuite remporté sept matchs de suite pour prendre le premier set et entamer le deuxième sur un haut, prolongeant son avance à 4-2.

S’appuyant sur son superbe revers, Mertens a mis Halep sous pression avec son affichage agressif, revenant pour une avance de 5-4.

Mais c’était tout de la part du joueur de 24 ans alors que le n ° 2 mondial a remporté les trois prochains matchs pour sceller la victoire.

Le tournoi sur terre battue, le deuxième depuis que la pandémie de coronavirus a mis fin au sport en mars, s’est déroulé à huis clos.

“Même le premier set n’a pas été facile, c’est une excellente adversaire et c’est toujours difficile de jouer contre elle parce qu’elle est rapide”, a déclaré Halep, 28 ans, à la télévision publique tchèque. “Le deuxième set a été un peu plus difficile mais j’étais fort et c’est pourquoi j’ai pu gagner ce match.”

Quant à savoir si elle rejoindrait la liste croissante des absents à Flushing Meadows, qui devrait commencer le 31 août, elle a ajouté: “Maintenant, c’est trop rapide pour prendre une décision, je veux juste profiter de cette victoire et ensuite j’aurai une pensée sur le US Open (aujourd’hui). “

Belinda Bencic est devenue samedi la cinquième joueuse du top 10 à donner une passe au deuxième Grand Chelem de l’année après la n ° 1 mondiale Ashleigh Barty d’Australie, l’Ukrainienne n ° 5 Elina Svitolina, la septième néerlandaise Kiki Bertens et la championne en titre Bianca Andreescu. du Canada.

Swiss Bencic a déclaré: “J’ai pris la décision difficile de sauter le swing américain à New York et je reviendrai sur le Tour à partir du mois prochain à Rome. J’ai hâte de retourner à New York l’année prochaine.”

AGENCE FRANCE-PRESSE



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