Apple et Epic Games s’affronteront lundi devant un juge fédéral américain, dernière étape de la campagne du fabricant Fortnite pour ouvrir le jardin clos de l’iPhone.

La querelle a augmenté depuis août dernier, lorsque Epic a lancé un plan – connu en interne sous le nom de «liberté de projet» – pour tenter de dépasser les restrictions qu’Apple impose aux logiciels conçus pour les iPhones et les iPads. Voici ce qui a amené les deux sociétés à ce point.

Quel est le problème d’Epic avec Apple?

L’App Store est le seul moyen d’installer des logiciels sur iPhone et iPad, mais les entreprises doivent respecter les règles d’Apple si elles veulent être incluses. Ces règles sont byzantines et contrôlent tout, du contenu pour adultes aux pratiques de sécurité, mais le principal problème d’Epic réside dans les règles contrôlant la façon dont il peut facturer aux clients des «V-bucks», la devise du jeu utilisée pour acheter des articles dans Fortnite.

Apple oblige les grandes entreprises à payer 30% de l’argent qu’elles reçoivent pour de telles ventes de produits numériques – depuis décembre dernier, les petites entreprises peuvent demander un tarif réduit – une réduction dont le fondateur et directeur général d’Epic, Tim Sweeney, se plaignait depuis longtemps qu’elle était extorquée. .

Comment Epic a-t-il lancé le combat?

Sweeney a envoyé à Apple un ultimatum dans les coulisses: permettre à Epic de gérer son propre App Store pour iPhone, où il pourrait accepter des paiements sans réduction.

Apple a rejeté les conditions d’Epic et, le 13 août, Epic a mis à jour unilatéralement Fortnite pour permettre aux utilisateurs d’acheter des V-bucks directement et a offert une réduction à ceux qui l’ont fait. Apple et Google, dont les règles de l’App Store de Google Play ont également été contournées, ont riposté en quelques heures en supprimant le jeu. Epic a rendu le combat public, retravaillant la célèbre publicité d’Apple de 1984 pour présenter la société sous Tim Cook comme le nouveau méchant.

oes Epic a-t-il une histoire avec ce genre de chose?

La confrontation avec Apple a des échos des campagnes Epic passées, qui ont eu des résultats mitigés. Il a réussi à forcer la main de Sony en 2017 dans un playbook presque identique. Fortnite a été mis à jour pour autoriser le «cross play», permettant aux joueurs Microsoft Xbox et Nintendo Switch de se concurrencer directement, mais Sony a refusé d’autoriser les propriétaires de PlayStation à se joindre. Cet automne-là, une brève mise à jour du logiciel – qui, selon Epic, était une erreur – a activé la fonctionnalité pour les propriétaires de PlayStation, prouvant que c’était possible et faisant de Sony le seul retenu. La société a paniqué, craignant de perdre sa réputation de plate-forme de console «pour les joueurs», son slogan à l’époque, et a cédé.

Une autre tentative de contournement des commandes a été moins réussie. Epic a lancé Epic Games Store sur Android en 2018, en utilisant une fonctionnalité technique de la plate-forme mobile de Google pour contourner légitimement le contrôle de l’entreprise. Le magasin a fonctionné pendant deux ans, mais a finalement été fermé parce que, a déclaré Epic: “Google désavantage les logiciels téléchargeables en dehors de Google Play, par le biais de mesures techniques et commerciales telles que des fenêtres contextuelles de sécurité effrayantes et répétitives.”

Quelle a été la réponse d’Apple?

Apple a tenu bon. La société a non seulement supprimé Fortnite de l’App Store, comme Epic s’y attendait, mais a d’abord tenté d’aller plus loin en menaçant la capacité d’Epic à publier également des logiciels pour Mac. Cela aurait nui à une autre branche de l’activité d’Epic, où la société fabrique le moteur Unreal, un outil populaire pour le développement de graphiques 3D pour les industries du jeu, du cinéma et du design. Les tribunaux ont bloqué cette salve après que Microsoft se soit joint aux côtés d’Epic.

Apple insiste sur le fait qu’il n’y a pas de place pour la négociation et que les règles sur lesquelles s’exécute l’App Store sont là pour assurer la sûreté et la sécurité de ses utilisateurs. Les exigences pour acheminer les paiements via Apple protègent les utilisateurs contre les escroqueries financières, et l’interdiction d’installer des magasins d’applications alternatifs empêche les logiciels malveillants de sévir sur la plate-forme.

Epic a-t-il des partisans?

Une charge entière. Peu de temps après le lancement de l’affaire, un nouvel organisme, la Coalition for App Fairness, est apparu, avec des membres tels que Epic, Spotify et le propriétaire de Tinder, Match Group. La CAF vise fermement Apple et soutient que la réduction de 30% de la société «représente une part énorme de son chiffre d’affaires, dans de nombreux cas un chiffre insoutenable». The Guardian est membre de l’Association des médias d’information, elle-même membre de News Media Europe, qui à son tour fait partie de la CAF.

D’autres membres des FAC ont des plaintes similaires concernant différentes parties de l’App Store. fabrique des gadgets qui permettent de suivre les objets perdus, un marché entré par Apple en avril. Tile fait valoir qu’Apple a un avantage injuste, car il autorise ses capacités logicielles AirTags que Tile n’a pas pu utiliser.

Quel est le cas juridique susceptible de s’allumer?

Selon les documents déposés par le tribunal, Epic présentera les restrictions d’Apple comme les actes d’un acteur monopoliste qui extrait des paiements injustes d’entreprises sans autre option que d’y adhérer. Apple soutiendra que le succès d’autres fabricants de téléphones mobiles montre qu’il n’est pas un monopole et que la petite partie des activités d’Epic qui se produit sur iOS – apparemment moins de 10% des revenus de Fortnite avant son retrait – soutient en outre l’idée que les deux sociétés sont égales.

Y a-t-il des surprises en réserve?

Il est rare que des batailles entre entreprises de cette ampleur aboutissent à l’ouverture des tribunaux, car l’incitation à régler à l’avance est si grande. La liste des dirigeants alignés pour témoigner comprend Tim Cook et Tim Sweeney, Eddy Cue d’Apple et Craig Federighi, l’ancien patron de l’App Store Scott Forstall et des témoins de Facebook et Microsoft. Un témoignage sous serment recueilli par des avocats qualifiés pourrait produire des révélations inconfortables de la part de tous.

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