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Un dessin animé Rick Sanchez, un personnage de Cartoon Network Rick et Morty, se trouve à l’extérieur d’une reconstitution virtuelle du National Mall. En arrière-plan, un enregistrement du discours historique « I Have a Dream » de Martin Luther King Jr. est diffusé. Pendant qu’il est projeté, d’autres personnages courent frénétiquement et dansent comme le fil dentaire ou le robot.

Cet écart n’était pas difficile à manquer lors de l’événement March Through Time qui a été lancé à l’intérieur Fortnite le 26 août. Producteurs d’événements a déclaré au magazine Time (qui s’est associé à Fortnite créateurs Epic Games pour organiser l’événement), ils espéraient qu’il «enseignerait aux enfants une époque vitale de l’histoire américaine via une plate-forme qu’ils trouvent familière et engageante». Mais FortniteLa nature caricaturale de ‘s a largement suscité une conversation plus large sur ce que cela signifiait de présenter l’histoire dans un jeu connu pour les fusillades de bataille royale et les concerts virtuels. En particulier, les écrivains ont noté la dissonance tonale entre un jeu caricatural, violent et l’importance historique du discours MLK.

La réception de l’événement m’a également rappelé Fortnite les antécédents entachés du développeur Epic en ce qui concerne les créateurs noirs. Cela inclut une série d’incidents qui remontent à 2018, lorsque Epic Games a été poursuivi pour avoir copié directement des danses populaires de créateurs noirs à utiliser comme emotes pour les personnages de leur jeu.

“Il y a une mince ligne entre être diverti par l’histoire des Noirs dans ce pays, ce qui est très douloureux, et être diverti par la culture noire”, a déclaré le Dr Shearon Roberts, professeur agrégé de communication de masse à l’Université Xavier de Louisiane. “Fortnite a pu s’en tirer avec le risque de coopter et d’inclure la culture noire tout au long de son jeu d’expérience.

Le Dr Roberts a été conseiller et développeur sur un jeu indépendant plus petit sur l’histoire des Noirs – un jeu qui offre une vision alternative de ce à quoi peut ressembler un jeu qui aborde l’histoire des Noirs. Sorti en août, Blackhaven est un jeu d’aventure narratif à la première personne qui suit Kendra Turner, stagiaire et étudiante HBCU travaillant dans un musée appelé Blackhaven Hall, un espace dédié à la préservation des terrains de plantation historiques dans le sud. En ce moment, vous pouvez récupérer le jeu pour gratuit sur Steam pour PC.

Dans Blackhaven, les joueurs parcourent et observent l’espace, et Kendra réagit au monde qui l’entoure. Pendant que vous jouez, vous regarderez autour de la salle en tant que Kendra tout en écoutant ses réactions à une exposition du musée ou à un e-mail d’un collègue. Ceci est crucial pour aider les joueurs à comprendre l’expérience de Kendra, qui peut ne pas correspondre à la leur. Au fur et à mesure que l’histoire progresse, Kendra découvre l’histoire cachée derrière le bâtiment et en apprend davantage sur l’héritage de l’esclavage dans sa ville de nos jours.

une image d'une exposition de musée dans un jeu.  le nom de l'exposition dans le jeu dit,

Image : Historié

Pendant mon temps à jouer Blackhaven, je ne choisis pas ou ne contrôle pas ce que dit Kendra — j’entends simplement ses propres réponses à l’exposition et au monde qui l’entoure. Elle me sert de guide alors que je l’accompagne dans une histoire sur son expérience. Par exemple, dans les 10 premières minutes du jeu, Kendra s’arrête pour regarder un portrait de groupe d’une famille en tenue coloniale traditionnelle avec une femme noire reléguée en marge du tableau. “Oh hé là,” dit Kendra, “je me demande si c’est la première fois qu’il n’y a jamais eu que toi et une autre fille noire ici. Quelles histoires devez-vous avoir sur ces personnes ? » Dans cette scène, la caméra suit son regard, pas le mien, et s’attarde sur la femme noire du tableau.

Blackhaven a d’abord été conçu par le Dr James Coltrain, professeur adjoint d’art du jeu et de modélisation 3D, et ancien professeur d’histoire. Le Dr Coltrain, qui est blanc, a été inspiré pour développer le jeu lorsqu’il travaillait à Colonial Williamsburg il y a quelques années. Il a visité des maisons de plantation privées pour des références architecturales et a rappelé un guide touristique parlant de la façon dont les propriétaires de plantations «réussis» et «intelligents» avaient été sans mentionner les esclaves qui ont créé leur richesse.

Le Dr Coltrain a réuni une équipe de professeurs et d’étudiants des HBCU à travers le pays pour aider à donner vie au jeu. Cela comprenait un groupe d’étudiants HBCU qui se sont identifiés comme des femmes noires et qui ont aidé à décider comment Kendra pourrait réagir dans une situation, en servant de médiateur à l’exploration du monde du jeu par le joueur.

“Avec Kendra, je voulais vraiment qu’elle soit ce personnage qui entrait dans un espace dans lequel elle n’était pas nécessairement représentée, mais un espace dont elle avait besoin pour progresser dans sa carrière”, Tia Alphonse, écrivain sur le projet et diplômé de l’Université Xavier de Louisiane, a déclaré. “Il y a toujours ce genre d’équilibre où, ‘J’ai besoin de ça, mais comme, à quel point de moi-même suis-je prêt à abandonner pour l’obtenir?'”

Une image d'un bâtiment en cours de restauration dans le monde de Blackhaven

Image : Historié

Maintenir l’autonomie de Kendra était le moyen pour l’équipe de conserver sa propre voix éditoriale dans le jeu et d’attirer l’attention des joueurs sur des moments subtils mais troublants qu’un joueur non noir pourrait manquer. Dans le même temps, cet objectif – ce sentiment de se sentir comme un touriste à Blackhaven Hall – offre une couche de séparation des histoires traumatisantes partagées dans le jeu, en pensant au public noir. De plus, le concevoir comme un jeu donne aux joueurs vulnérables un moyen de s’engager dans des histoires traumatisantes, avec le pouvoir d’éteindre le jeu à tout moment et de s’éloigner si nécessaire.

“[Black people] Je veux en faire l’expérience, mais j’ai besoin d’un niveau d’espace pour traverser cette horreur, puis émerger comme un touriste », a déclaré le Dr Roberts. “Et donc l’une des choses que j’aime dans le type de format de jeu qui pourrait offrir est le même niveau de résultat. Vous sortez. Tu dois monter de niveau et gagner quelque chose. Et cette agence vous permet de passer par une forme d’expérience médiatisée et de sortir de l’autre côté, habilité à continuer avec le reste de votre réalité.

Le Dr Roberts considère finalement le pouvoir du jeu comme un moyen de favoriser une nouvelle génération de conteurs noirs qui écrivent pour un public noir.

“Parfois, en tant que femme noire – c’est facile quand vous obtenez un coup de main et que vous êtes invitée à collaborer, vous pouvez avoir un certain scepticisme quant aux motivations, parce que vous êtes si protectrice à propos de vos expériences vécues et des récits, et quelle fin produit peut faire pour lui », a déclaré le Dr Roberts. «Mais si vous ne plongez pas et ne défendez pas les choses qui garantissent que vous êtes représenté dans ces œuvres, vous savez, nous ne commençons pas, nous n’avons pas d’espace pour le faire. Alors parfois, il suffit de reconnaître que nous sommes les bienvenus dans ces espaces, qu’il y a plus de créateurs qui nous recherchent pour être des collaborateurs. »

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