La société derrière le célèbre jeu vidéo en ligne Fortnite poursuit Apple en Australie pour avoir prétendument abusé de son pouvoir de marché en prenant une part de tous les revenus générés par les applications sur iPhone, iPad et Mac.

Fortnite est un grand générateur d’argent pour Epic, avec des millions d’utilisateurs quotidiens enregistrant des milliards d’heures sur le jeu chaque mois. Il devrait générer 5 milliards de dollars de revenus en 2020.

Cependant, Epic Games se plaint depuis longtemps des politiques de Google et d’Apple consistant à prendre entre 15% et 30% de toutes les transactions effectuées via des applications sur des appareils iOS et Android.

Fortnite a été lancé à la fois sur l’App Store d’Apple et sur le Google Play Store en août après qu’Epic ait contourné les méthodes de paiement intégrées des entreprises pour leur propre facturation directe moins chère qui a empêché Apple et Google de prendre une part.

Epic a depuis intenté une action en justice aux États-Unis, tout en faisant face à une interdiction potentielle d’un an de l’App Store d’Apple, et lundi, Epic Games a lancé une affaire contre Apple en Australie.

Dans documents déposés à la Cour fédérale, Epic Games allègue que grâce au contrôle d’Apple sur les achats intégrés et à ses actions d’interdiction de l’application Fortnite, Apple a abusé de son pouvoir de marché et réduit considérablement la concurrence dans le développement d’applications.

«La conduite d’Apple a forcé Epic et d’autres développeurs d’applications à payer les prix du monopole d’Apple [the 30% commission] dans le cadre de tous les achats in-app de leur contenu in-app sur les appareils iOS », déclare le dépôt.

«Cela a entraîné des dommages, notamment une augmentation des prix du contenu intégré à l’application par les utilisateurs d’appareils iOS en Australie et une perte de profits pour Epic.»

Epic Games a déclaré que si Apple permettait aux développeurs de distribuer leurs applications pour iOS en dehors de l’App Store, ou d’utiliser des méthodes de paiement en dehors du mode de paiement d’Apple, cela améliorerait la concurrence.

Le directeur général d’Epic, Tim Sweeney, a déclaré dans un communiqué qu’Apple étouffait la concurrence en limitant les achats intégrés.

«C’est beaucoup plus important qu’Epic par rapport à Apple – cela va au cœur de la question de savoir si les consommateurs et les créateurs peuvent faire des affaires ensemble directement sur des plates-formes mobiles ou sont contraints d’utiliser des canaux monopolistiques contre les souhaits et les intérêts», a-t-il déclaré.

Dans une FAQ publiée parallèlement à l’annonce, Epic a déclaré qu’il n’avait pas encore entamé de poursuites contre Google. La société a également noté que d’autres sociétés telles qu’Amazon, DoorDash et McDonald’s étaient toutes autorisées à avoir leurs propres méthodes de paiement direct dans les applications, mais Apple les avait restreintes pour les jeux et pour Epic.

«L’ajout de notre propre système de paiement nous permet d’offrir le choix aux joueurs tout en leur faisant passer des économies, tout comme d’autres applications sont autorisées à le faire. Ce choix offre des conditions de jeu plus équitables sur les magasins mobiles tout en économisant de l’argent aux joueurs, ce qui devrait être considéré comme positif pour tout le monde par Apple. »

Dans un communiqué, une porte-parole d’Apple a souligné les commentaires d’un juge américain dans une décision contre Epic demandant une injonction préliminaire en octobre où elle a qualifié le contournement de paiement d’Epic de «trompeur et clandestin». La porte-parole a déclaré que les actions d’Epic visaient expressément à enfreindre les directives de l’App Store conçues pour protéger les clients.

«Leur comportement imprudent a fait des pions des clients, et nous sommes impatients de le faire comprendre aux tribunaux australiens», a-t-elle déclaré.

L’affaire sera le premier test d’abus de pouvoir de marché en ce qui concerne l’Apple App Store en Australie, et un grand test de l’article 46 de la Competition and Consumer Act, qui a été ajouté en 2017 après une recommandation de Ian Harper- a dirigé l’examen des lois australiennes sur la concurrence en 2015, a déclaré le président de la Commission australienne de la concurrence et de la consommation, Rod Sims, à Guardian Australia.

«C’est peut-être le test le plus significatif de [section] 46, nous avons eu à ce jour », dit-il. «Donc, de notre point de vue, c’est un cas vraiment important.

«Nous sommes très heureux que cela soit testé dans notre juridiction.»

Sims a déclaré que l’affaire se concentrera sur ce qui définit le marché: est-ce que vous pouvez acheter un jeu partout ou est-il limité au marché dans l’App Store lui-même.

«Apple va clairement affirmer que le marché est le marché des jeux, et il est très large. Epic va affirmer que le marché dépend de la façon dont vous payez les choses sur l’App Store d’Apple.

«C’est donc exactement ce qui doit être argumenté.»

L’affaire éclairera l’examen de l’ACCC sur le pouvoir de marché des magasins d’applications Apple et Google annoncé en septembre dans le cadre de son enquête de longue date sur les plates-formes numériques.

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