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La bataille entre Apple Inc.

AAPL 0,95%

et le créateur de «Fortnite» est en train de détruire une relation quasiment décadelongue, mais pourrait aussi bouleverser les affaires de certains fabricants de jeux vidéo, de productions hollywoodiennes et de simulations de réalité virtuelle.

Apple, la société la plus précieuse au monde, a menacé de retirer les informations d’identification de développeur d’Epic Games Inc. – qui sont nécessaires pour publier des logiciels sur les appareils Apple – après qu’Epic ait introduit un moyen d’acheter des produits virtuels dans le jeu vidéo populaire qui contourne les 30% du géant de la technologie. commission sur les achats intégrés. La restriction laisserait Epic incapable de mettre à jour «Fortnite» sur les iPhones et les iPads, ainsi que son Unreal Engine, une suite logicielle utilisée pour créer des jeux mobiles entre autres applications et pour créer des effets vidéo et des animations complexes.

Cette semaine, un juge fédéral californien devrait se prononcer sur la motion d’Epic visant à empêcher Apple de retirer ses informations d’identification. Le résultat serait un test précoce dans un procès intenté par Epic le 13 août après qu’Apple ait retiré «Fortnite» de l’App Store. Epic a affirmé que les opérations du fabricant d’iPhone enfreignaient les règles antitrust.

Unreal, le produit phare d’Epic, a été utilisé pour créer des jeux vidéo tels que Tencent Holdings Ltd.

«PUBG Mobile» et «Mortal Kombat 11» de Warner Bros. Interactive Entertainment The Third Floor Inc., un studio basé à Los Angeles, a utilisé Unreal pour produire des émissions telles que «Game of Thrones» de HBO.

La suite logicielle Unreal Engine a été utilisée pour créer le jeu «PUBG Mobile».


Photo:

Soumyabrata Roy / Zuma Press

Dimanche, Microsoft Corp.

a apporté son soutien à la motion d’Epic, affirmant qu’il utilise les outils d’Unreal pour créer le jeu mobile «Forza Street» et que la décision d’Apple pourrait entraver ses activités de développement de jeux.

«C’est une arme à feu avec un canon aux deux extrémités», a déclaré l’analyste de Cowen Doug Cruetz, à propos du différend entre Epic et Apple. “Beaucoup de gens qui utilisent Unreal pour le développement de jeux et à d’autres fins pourraient choisir de se retirer d’Epic, mais ils pourraient plutôt choisir de se retirer d’Apple.”

Comme leur pièce automobile éponyme, les moteurs tels que Unreal sont des logiciels de travail qui aident les jeux et les effets spéciaux à fonctionner. Unreal compte plus de 11 millions de licenciés dans les secteurs du jeu vidéo, de la production de films, de l’architecture, de l’aérospatiale et d’autres secteurs, selon Epic.

La plupart des jeux créés avec Unreal sont destinés aux consoles et aux ordinateurs, plutôt qu’aux appareils mobiles. Mais le combat avec Apple a mis certains clients d’Unreal dans une position précaire. Si Epic ne peut plus mettre à jour la boîte à outils logicielle au sein de l’écosystème produit d’Apple, certains développeurs disent qu’ils devraient décider d’abandonner leurs applications, de les maintenir avec une capacité limitée à apporter des modifications ou de les recréer à l’aide d’un ensemble d’outils différent – des tâches qui seraient coûteuses. et prend du temps.

Une poignée d’autres sociétés créent des logiciels de développement de jeux, notamment Unity Technologies Inc. et Amazon.com Inc.

Unity et Amazon ont refusé de commenter.

Cela dit, tous les développeurs de jeux ne dépendent pas de l’écosystème d’Apple pour gagner de l’argent. Un dirigeant de studio de jeux dont l’entreprise est sur le point de terminer un jeu utilisant Unreal pour plusieurs plates-formes a déclaré que l’entreprise ignorerait probablement l’App Store si le moteur logiciel ne pouvait pas être mis à jour.

«Pour nous, iOS [Apple’s mobile operating system] est supplémentaire, mais si c’est votre pain et votre beurre, vous êtes potentiellement complètement dans le froid », a déclaré ce dirigeant. “Vous ne voulez tout simplement pas vous fixer une cible.”

Dans sa réponse au procès, Apple a déclaré vendredi qu’Epic demandait réparation au tribunal pour réparer une blessure auto-infligée et qu’elle ne traitait pas l’entreprise différemment de tout autre développeur. Il a également contesté la qualification d’Epic de l’App Store comme un monopole, citant en partie la popularité de «Fortnite» sur plusieurs plates-formes.

“Epic a mis les clients et les développeurs dans cette position, pas Apple”, a déclaré Apple dans un dossier judiciaire.

Le studio Third Floor a utilisé Unreal Engine pour créer «Game of Thrones» de HBO.


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/ Presse associée

Le directeur général d’Epic, Tim Sweeney, dans un tweet vendredi, a qualifié les déclarations d’Apple de trompeuses.

Epic a également poursuivi Google après l’Alphabet Inc.

l’unité a retiré «Fortnite» de son app store. Bien que l’application ne puisse pas être téléchargée ou mise à jour à partir de Google Play, elle reste disponible sur Samsungde

L’App Store Android et via le site Web d’Epic; Les appareils Apple n’autorisent les téléchargements que via ses propres marchés d’applications. Pour gagner du soutien dans son combat, Epic a lancé une campagne sur les réseaux sociaux autour de #FreeFortnite.

Apple et Google ont déclaré qu’ils retourneraient «Fortnite» dans leurs magasins d’applications si Epic supprime le système de paiement intégré à l’application. Google n’a pas commenté le procès, mais a déclaré qu’il avait «des politiques cohérentes qui sont équitables pour les développeurs et assurent la sécurité du magasin pour les utilisateurs». Selon Epic, «Fortnite» compte plus de 350 millions de joueurs dans le monde.

Epic a déclaré que les développeurs ne devraient pas avoir à s’appuyer exclusivement sur les systèmes d’Apple ou de Google pour traiter les transactions financières dans les applications. Les deux sociétés facturent une commission de 30% sur les ventes d’applications payantes ainsi que sur les paiements intégrés, des montants qu’Epic considère excessifs. Un groupe de sociétés, dont Spotify Technology SA et Facebook Inc., se sont plaints ces dernières années des frais du marché des applications, bien que la société de Cupertino, en Californie, ait à peine cligné des yeux. Les principaux organes de presse rejoignent également le chœur des entreprises qui poussent Apple à obtenir des conditions plus favorables, a rapporté jeudi le Wall Street Journal.

Apple et Google ont tous deux défendu leurs politiques, déclarant qu’elles visent à maintenir la sécurité ainsi que la confidentialité des consommateurs. Sur la base des recherches qu’il a commandées, Apple a déclaré le mois dernier que les frais d’application qu’il perçoit correspondaient à ce que facturent les autres marchés numériques.

La licence d’Unreal est gratuite et les éditeurs paient à Epic une redevance de 5% si leur produit utilisant la boîte à outils génère plus de 1 million de dollars de revenus à vie. L’entreprise propose également des licences personnalisées.

«The Mandalorian» a été créé à l’aide des outils logiciels d’Unreal Engine.


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/ Presse associée

Un porte-parole d’Epic a refusé de préciser combien de clients pourraient être blessés si Apple supprimait ses informations d’identification de développeur. Dans un dossier judiciaire, Epic a décrit cette décision comme potentiellement dévastatrice pour ses activités. Epic prévoit de lancer son Unreal Engine 5, avec des mises à niveau des outils de développement et des bibliothèques de contenu, l’année prochaine.

Le sentiment général d’Epic, une société étroitement contrôlée basée à Cary, en Caroline du Nord, est un mélange de préoccupation pour ses clients et de confiance dans sa mission de vaincre Apple, selon une personne familière avec la pensée de l’entreprise. La menace d’Apple d’annuler les informations d’identification de développeur d’Epic «pourrait rendre la vie de nos partenaires plus difficile», a déclaré cette personne. «C’est vraiment gênant.»

M. Sweeney, PDG d’Epic, a refusé de commenter lorsqu’il a été interrogé sur les activités de la société alors que le litige se déroulait.

Écrire à Sarah E. Needleman à [email protected]

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