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Les limites de la protection des chorégraphies de danse en vertu de la loi sur le droit d’auteur ont été mises à l’épreuve dans une récente affaire intentée contre le créateur du jeu populaire Fortnite. Le danseur et chorégraphe professionnel Kyle Hanagami a intenté une action en justice contre Epic Games, affirmant que ses mouvements de danse protégés par le droit d’auteur sont apparus dans des parties du jeu Fortnite sans son approbation.

Hanagami n’est pas le premier à poursuivre Epic Games pour son utilisation de mouvements de danse. Mais ce qui distingue ses affirmations, c’est le fait que ses mouvements étaient en fait protégés par le droit d’auteur. Malheureusement, cela n’a pas gagné la journée.

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Le procès

Hanagami, un danseur et chorégraphe professionnel basé à Los Angeles, en Californie, a récemment déposé une plainte contre Epic Games, le développeur et distributeur du jeu vidéo Fortnite. Hanagami, alléguant une violation du droit d’auteur et une concurrence déloyale par Epic Games, a affirmé que le développeur avait copié une partie de sa chorégraphie protégée par le droit d’auteur et avait utilisé la chorégraphie dans le jeu Fortnite.

Hanagami est bien connu dans l’industrie de la danse et de la musique, et il chorégraphie pour des vidéoclips, des émissions de télévision et des publicités. Hanagami a chorégraphié une danse sur la chanson “How Long” du chanteur Charlie Puth et a publié un vidéo de lui-même et d’autres exécutant la chorégraphie en novembre 2017. Hanagami a enregistré un droit d’auteur pour la chorégraphie “How Long” auprès du US Copyright Office en 2021.

Fortnite, un jeu multijoueur gratuit se déroulant dans un monde virtuel, permet aux joueurs d’acheter certains “objets virtuels” via un marché en jeu. Parmi ces éléments figurent des «emotes» ou des mouvements et danses animés que les personnages de Fortnite exécutent. Hanagami a affirmé qu’Epic Games avait copié une partie de sa chorégraphie “Combien de temps” pour son emote Fortnite intitulée “C’est compliqué”. Plus précisément, Hanagami a affirmé que l’émote “C’est compliqué” utilisait sa séquence d’étapes de deux secondes et de quatre temps qui se déroule au début du refrain de la chanson.

Une vidéo montrant une comparaison côte à côte de la chorégraphie de Hanagami et de l’emote Fortnite “C’est compliqué”, qui a été utilisée par les avocats de Hanagami, peut être visionnée ici.

Le tribunal accorde la requête en rejet d’Epic Games

Epic Games a décidé de rejeter les réclamations de Hanagami pour violation directe et contributive du droit d’auteur et concurrence déloyale. En analysant la requête en rejet d’Epic Games, la Cour s’est concentrée sur la question de savoir si les deux œuvres étaient “substantiellement similaires”. La similarité substantielle est un test en deux parties qui examine les similarités extrinsèques et intrinsèques. Le test intrinsèque analyse les “impressions subjectives d’une personne ordinaire sur les similitudes entre les deux œuvres”. Le test extrinsèque compare, en énumérant et en analysant, des « critères spécifiques » pour déterminer si les œuvres sont substantiellement similaires. Le test extrinsèque peut être appliqué et décidé comme une question de droit.

Avant d’appliquer le critère extrinsèque, la Cour, comme requis, a filtré les éléments non protégeables de la chorégraphie de Hanagami. Ensuite, la Cour a analysé si les éléments protégeables de la chorégraphie étaient substantiellement similaires à l’emote Fortnite. Bien que la Cour ait reconnu que les pas de Hanagami et l’emote étaient identique, la Cour a conclu que la chorégraphie était composée de poses individuelles qui, prises isolément, n’étaient pas protégeables en vertu de la loi sur le droit d’auteur. La Cour a déclaré que les pas de danse courts tels que ceux de Hanagami n’étaient pas protégeables isolément, tout comme les pas de danse sociale comme le Floss ou le Carlton ne sont pas protégeables.

La Cour a fait remarquer que Hanagami avait et a droit à la protection du droit d’auteur uniquement sur la «comment» les pas sont exprimés isolément dans l’intégralité de sa chorégraphie enregistrée de cinq minutes «Combien de temps» – et non sur chaque pas individuel isolément. La Cour a finalement conclu qu’aucune similitude substantielle n’existait et a rejeté les revendications de droit d’auteur de Hanagami. La Cour a également rejeté l’action en concurrence déloyale, préemptée par la Loi sur le droit d’auteur.

Plats à emporter

Bien que la chorégraphie de danse puisse être protégée par le droit d’auteur, il existe des limites à la protection du droit d’auteur.

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