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Aws Al-Hasani a toujours nourri un amour pour les jeux vidéo, mais il ne savait pas qu’ils finiraient par l’inspirer à lancer une entreprise.

De nombreux jeux donnent aux joueurs la possibilité d’acheter des objets virtuels, y compris des armes, des tenues pour les personnages et même des terrains, mais une fois achetés, Aws a remarqué qu’il n’y avait aucun moyen de vraiment posséder un objet unique.

“Pendant que je jouais à Fortnite, j’ai commencé à penser à la monétisation des objets du jeu”, se souvient-il. “Dans ce jeu, vous finissez par dépenser de l’argent pour des articles que vous ne pouvez pas revendre.”

Aws s’est rendu compte que la technologie blockchain pouvait être utilisée pour créer ces éléments sous forme de jetons non fongibles, ou NFT, des actifs numériques uniques similaires aux crypto-monnaies. Aujourd’hui, il est co-fondateur de Auxiun, une entreprise qui fait exactement cela et qui remporte un concours d’innovation dans le processus.

Le programme de MBA de Aws a aidé Aws à acquérir les relations et les compétences dont il avait besoin pour faire de cette vision une réalité.


Choisir un MBA entrepreneurial

Aws est un planificateur financier de formation, mais il a toujours eu envie d’élargir ses attributions et de gérer sa propre entreprise.

Il a tenté de participer à quelques concours d’entrepreneuriat, mais après avoir été repoussé, il a décidé d’adopter une nouvelle approche : acquérir une meilleure compréhension de ce qu’il faut pour diriger une start-up en allant en école de commerce.

Au moment de choisir un MBA, Aws était à la recherche d’un programme qui l’aiderait à développer ses muscles d’entrepreneur.

En tant que Montréalais, il a été attiré par les opportunités pour les entrepreneurs de la John Molson School of Business de l’Université Concordia. Le MBA offre de nombreuses expériences d’apprentissage pratique pour les futurs fondateurs, des cours au choix qui voient les étudiants consulter pour les start-ups locales, aux concours de pitch sur le campus.

Aws était également attiré par le Pôle Innovation District 3 (D3) à l’Université Concordia. Le hub offre aux nouveaux entrepreneurs un accès à des ressources allant de l’espace de bureau aux conseils d’experts du corps professoral.

Toutes ces initiatives ont permis à John Molson d’être classé numéro un au Canada pour l’entrepreneuriat par le Avis sur Princeton en 2020 et 2021.

« Aujourd’hui, les étudiants du MBA sont plus intéressés à lancer une entreprise », témoigne Judy Nagy (à droite), chargée de cours en gestion chez John Molson et possédant une expertise en enseignement de l’entrepreneuriat.

4baad7a7d0c89b5e1050a3fc6364362fe5def2f0.png En réponse, John Molson a développé des modules et des expériences pour s’assurer que ces étudiants possèdent les compétences nécessaires pour lancer une entreprise en démarrage.

Cela signifie offrir la bonne combinaison d’apprentissage en classe et d’expériences pratiques. Un module couvrant cet écart est le Bureau de consultation pour les petites entreprises de Concordia, qui voit les MBA suivre un entrepreneur local et développer un plan de croissance à mettre en œuvre, ou créer leur propre plan d’affaires.

« Les élèves découvrent les défis auxquels les entrepreneurs sont confrontés et voient comment les théories qu’ils ont apprises en classe se traduisent dans le monde réel », explique Judy.

« Que vous souhaitiez créer votre propre entreprise ou travailler dans une grande entreprise, les compétences en entrepreneuriat peuvent vous aider. »


Construire une entreprise à partir de zéro

Au cours de son propre MBA chez John Molson, Aws a suivi un cours de consultation en affaires, ce qui lui a permis de mettre en pratique les capacités de résolution de problèmes qui lui seraient utiles lors du lancement d’une entreprise.

Il s’est connecté à une société de commerce de crypto-monnaie à Montréal, exécutant un modèle d’IA qui suivait le mouvement des «pièces» virtuelles.

« Une fois dedans, j’ai vraiment compris comment fonctionnait la scène des start-up », se souvient-il. « Cela m’a donné l’expérience et la confiance nécessaires pour dire : « J’ai une idée, pourquoi ne pas me lancer ? » »

Aws a même rencontré ses deux co-fondateurs d’Auxiun – CTO Varthini Bhaskaran et CPO Jose Armando Peixoto – dans sa cohorte MBA.

« Tout le monde au MBA est vraiment ambitieux, alors ils ont dit : « essayez-le » », note Aws.

Au cours du MBA, le trio a participé à un concours d’entrepreneuriat fintech organisé par le programme d’accélération, Fintech Cadence, à D3. Auxiun a remporté le premier prix, et avec lui l’assistance d’un avocat pour constituer son entreprise.

Ce fut une énorme victoire, car présenter l’idée des NFT aux investisseurs pourrait être délicat avec la technologie étant si nouvelle et relativement inconnue.

Bien que le pitch d’Auxiun soit devenu considérablement plus facile depuis que les NFT sont apparus dans les médias populaires, Aws est convaincu que les compétences générales qu’il a développées au MBA ont été tout aussi utiles pour susciter l’intérêt pour l’entreprise.

« Quand je me compare avant et après le MBA, j’ai tendance à mieux communiquer maintenant », se souvient-il.


L’avenir d’Auxiun

Depuis son lancement en 2020, Auxiun n’a cessé de se renforcer. Bien que la technologie de l’entreprise était à l’origine destinée uniquement aux jeux vidéo, Aws et l’équipe ont été approchés par d’autres industries qui voient l’intérêt de créer des NFT, y compris des agences multimédias.

« Nous élaborons également un projet artistique. Plutôt que de demander à des particuliers de créer leurs propres NFT, nous sélectionnerons de grands artistes et les promouvrons et les commercialiserons en même temps », déclare Aws.

Le MBA John Molson l’a aidé à concrétiser cette vision et il ne regrette pas d’avoir tenté sa chance en devenant entrepreneur.

“Il y a un sentiment de fierté d’avoir construit quelque chose qui est susceptible de durer”, se souvient Aws. « Le monde de la haute technologie peut être risqué, mais nous avons été en mesure de nous positionner très bien et d’entrer sur le marché tôt. »



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