Le propriétaire de Fortnite et Houseparty, deux des plus grands succès technologiques de la pandémie, se rapproche d’une autre injection importante de financement qui le valorisera à environ 28 milliards de dollars (20,2 milliards de livres sterling).

Sky News peut révéler en exclusivité qu’Epic Games, qui a été fondé par Tim Sweeney il y a 30 ans, finalise les conditions d’une levée de fonds d’un milliard de dollars sept mois seulement après la clôture d’un tour précédent.

La nouvelle évaluation étonnante d’Epic Games soulignera à quel point elle est devenue une entreprise gagnante de la crise mondiale des coronavirus.

La société était évaluée à 17,3 milliards de dollars après une levée de fonds de 1,78 milliard de dollars annoncée en juillet dernier, qui comprenait une contribution de 250 millions de dollars du géant japonais du divertissement Sony.

Cette illustration montre une personne en attente d'une mise à jour d'Epic Games & # 39;  Fortnite sur leur smartphone à Los Angeles le 14 août 2020. - Le 13 août 2020, Apple et Google ont retiré la sensation du jeu vidéo Fortnite de leurs boutiques d'applications mobiles après que son fabricant Epic Games a publié une mise à jour qui évite le partage des revenus avec les géants de la technologie.  (Photo par Chris DELMAS / AFP) (Photo par CHRIS DELMAS / AFP via Getty Images)
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Le jeu compte plus de 350 millions de comptes dans le monde et 2,5 milliards de connexions d’amis

Bank of America Merrill Lynch conseille Epic Games sur la dernière transaction, ont annoncé des sources bancaires ce week-end.

Il n’était pas clair si de nouveaux investisseurs majeurs soutenaient le tour de 1 milliard de dollars, qui comprend une combinaison de ventes d’actions primaires et secondaires, ont-ils ajouté.

Epic Games possède un registre des actions de toutes les étoiles comprenant des noms tels que BlackRock, Fidelity Management & Research, le groupe de capital-investissement KKR, le principal investisseur technologique Lightspeed Ventures et le Régime de retraite des enseignantes et des enseignants de l’Ontario.

Baillie Gifford, le gestionnaire de fonds basé au Royaume-Uni qui a amassé des participations dans plusieurs des plus grandes entreprises technologiques du monde, est devenu actionnaire l’année dernière.

L’augmentation de l’été dernier comprenait également la participation de David Tepper, le gestionnaire de fonds spéculatifs milliardaire propriétaire de l’équipe Carolina Panthers NFL.

Basée en Caroline du Nord, le plus grand produit mondial d’Epic Games est Fortnite, le jeu vidéo multijoueur en ligne se déroulant dans un monde post-apocalyptique rempli de zombies.

Il a remporté un vif succès, avec plus de 350 millions de comptes dans le monde et 2,5 milliards de connexions d’amis établies à l’aide de la plateforme.

La bande-annonce de Fortnite Chapter 2 a fui
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Jusqu’à 100 joueurs peuvent s’affronter dans chaque partie. Pic: Fortnite Saison 6

Néanmoins, il a suscité des critiques – et des poursuites judiciaires – sur la nature prétendument addictive du jeu, mettant en évidence l’un des risques financiers actuels auxquels Epic Games et ses pairs de l’industrie sont confrontés.

La société possède également Houseparty, l’application de chat vidéo qui a gagné en popularité pendant COVID-19[feminine verrouillages au cours de l’année écoulée.

Ses autres sources de revenus importantes incluent Unreal Engine, une plate-forme 3D avancée qui aide à alimenter d’autres développeurs de jeux.

M. Sweeney conserve le contrôle absolu d’Epic Games et est un milliardaire à plusieurs reprises en raison de la croissance spectaculaire de l’entreprise.

“Le soutien des leaders de la communauté financière accélère les efforts d’Epic pour construire un nouveau type d’écosystème numérique utilisant la technologie 3D en temps réel, des services qui connectent des centaines de millions de personnes et une vitrine numérique qui offre un modèle commercial équitable”, M. Sweeney a déclaré en juillet dernier.

M. Sweeney a également mené une réaction des développeurs d’applications contre la puissance d’Apple et de Google.

En février, il a déposé un Plainte antitrust européenne contre Apple, arguant que «l’avenir même des plates-formes mobiles» était en jeu.

«Les consommateurs ont le droit d’installer des applications à partir des sources de leur choix et les développeurs ont le droit de rivaliser sur un marché équitable», a déclaré M. Sweeney.

«Nous ne resterons pas les bras croisés et ne laisserons pas Apple utiliser sa domination de plate-forme pour contrôler ce qui devrait être des règles du jeu numériques équitables.

«C’est mauvais pour les consommateurs, qui paient des prix gonflés en raison de l’absence totale de concurrence entre les magasins et du traitement des paiements via l’application.

“Et c’est mauvais pour les développeurs, dont les moyens de subsistance dépendent souvent de l’entière discrétion d’Apple quant à qui autoriser sur la plate-forme iOS et à quelles conditions.”

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La dernière levée de fonds d’un milliard de dollars suscitera inévitablement des questions sur la longévité d’Epic Games en tant que société privée.

Le nouveau cycle n’est pas explicitement positionné comme une augmentation pré-introduction en bourse, mais les banquiers ont déclaré qu’ils prévoyaient qu’une introduction en bourse ou une combinaison avec une société d’acquisition à vocation spéciale (SPAC) ne pouvait pas être exclue à moyen terme.

Les fabricants de jeux vidéo ont été impliqués dans une vague de grosses transactions commerciales ces derniers mois, y compris le rachat du britannique Codemasters par Electronic Arts, qui a une capitalisation boursière à New York de près de 37 milliards de dollars.

Une porte-parole d’Epic Games a refusé de commenter ce week-end.

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