OAKLAND, Californie (Reuters) – Les avocats du créateur de «Fortnite» Epic Games ont plaidé lundi lors d’un procès antitrust contre Apple Inc., le fabricant d’iPhone avait transformé son App Store en un «jardin clos» avec un «piège à mouches Venus» conçu pour verrouiller dans 1 milliard d’utilisateurs d’iPhone et les développeurs qui souhaitent les atteindre.

Le procès de trois semaines à Oakland, en Californie, le point culminant d’un procès qu’Epic a intenté l’année dernière devant le tribunal de district américain du district nord de la Californie, se concentre sur deux pratiques d’Apple qui sont devenues les pierres angulaires de son entreprise: l’exigence d’Apple que pratiquement toutes les troisièmes – le logiciel de partenaire pour le milliard d’iPhones dans le monde sera distribué via son App Store, et l’obligation pour les développeurs d’utiliser le système d’achat intégré d’Apple, qui facture des commissions allant jusqu’à 30%.

Epic a enfreint les règles d’Apple l’année dernière en introduisant son propre système de paiement intégré dans «Fortnite» pour contourner les commissions d’Apple. En réponse, Apple a lancé Epic de son App Store.

Epic a poursuivi Apple, alléguant que le fabricant d’iPhone abuse de son pouvoir sur les développeurs d’applications avec des règles d’examen et des exigences de paiement de l’App Store qui nuisent à la concurrence sur le marché des logiciels. Epic a également lancé une campagne de relations publiques agressive pour attirer l’attention sur ses allégations, au moment même où les pratiques d’Apple ont été examinées de près par les législateurs et les régulateurs aux États-Unis et ailleurs.

Dans ses plaidoiries, l’avocate Epic Katherine Forrest de Cravath, Swaine & Moore a exposé l’argument de la société de jeux selon lequel Apple a «brique par brique» construit son App Store en un «jardin clos» destiné à extraire des frais des développeurs qui souhaitent accéder à Apple milliards d’utilisateurs d’iPhone. Forrest a fait valoir qu’Apple avait verrouillé ces utilisateurs dans son écosystème avec des applications telles que iMessage, qui permet aux utilisateurs d’Apple d’envoyer des messages à d’autres appareils, mais a des fonctionnalités limitées lors de la communication avec les utilisateurs d’Android.

«La fleur la plus répandue dans le jardin clos est le piège à mouches Vénus», a soutenu Forrest devant la juge Yvonne Gonzalez Rogers, qui préside le procès dans une salle d’audience à Oakland, en Californie.

Apple a contré les allégations d’Epic en affirmant que ses règles de l’App Store ont permis aux consommateurs de se sentir en sécurité pour ouvrir leurs portefeuilles à des développeurs inconnus, contribuant ainsi à créer un marché massif dont tous les développeurs ont bénéficié. Apple fait valoir qu’Epic a intentionnellement rompu ses contrats avec Apple parce que le fabricant de jeux voulait un tour gratuit sur la plate-forme du fabricant de l’iPhone.

Dans les arguments d’ouverture pour Apple, l’avocate Karen Dunn de Paul, Weiss a noté qu’Epic demandait au juge de forcer Apple à laisser un logiciel tiers être installé sur ses téléphones en dehors de l’App Store, similaire au «chargement latéral» du système d’exploitation Android déjà permet.

«Epic demande une intervention du gouvernement pour supprimer un choix que les consommateurs ont actuellement», a déclaré Dunn au tribunal.

La salle d’audience était fermée au public, mais parmi le public en tant que «témoin corporatif» de chaque partie se trouvaient Tim Sweeney, directeur général d’Epic Games, qui devait prendre la parole plus tard lundi, et Phil Schiller, chef de l’App Store d’Apple.

Les deux dirigeants devraient assister à l’ensemble du procès, qui comprendra également le témoignage en personne du PDG d’Apple, Tim Cook, et d’autres hauts dirigeants des deux sociétés.

Epic ne demande pas de dommages-intérêts, mais demande au tribunal de rendre des ordonnances qui mettraient fin à de nombreuses pratiques d’Apple.

(Reportage de Stephen Nellis à San Francisco et Nathan Frandino à Oakland, Californie. Édité par Lisa Shumaker et Matthew Lewis)

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