L’issue de l’affaire pourrait également être utilisée comme preuve dans une série d’enquêtes sur la concurrence auxquelles Apple est confrontée sur son App Store à travers le monde.

Thomas Hӧppner, un avocat du cabinet Hausfeld qui a conseillé sur les sondages de concurrence dans Big Tech, dit: «Alors qu’à première vue, cela peut ressembler à une bataille entre deux géants dans leur domaine, la conduite d’Apple affecte également des milliers de développeurs d’applications beaucoup plus petites qui sont encore plus vulnérables qu’Epic. »

Jeudi, Apple et Epic ont déposé des centaines de pages de réclamations auprès d’un tribunal californien, offrant l’image la plus claire à ce jour de l’opération de deux ans menée par le fabricant de Fortnite pour défier l’entreprise la plus précieuse au monde.

Projet Liberty

Nom de code Project Liberty, Apple affirme que le programme était en cours depuis 2019 dans le but d’Epic Games d’augmenter les revenus de Fortnite, qui avait vu diminuer l’engagement des utilisateurs.

Pour ce faire, Epic, qui est soutenu par le chinois Tencent, a prévu de faire pression sur Apple pour réduire ses frais d’App Store de 30%, permettant à Epic de collecter plus de frais en utilisant son propre mécanisme de paiement et sa propre boutique de jeux.

L’App Store fait partie de la division des services d’Apple, qui a rapporté 54 milliards de dollars l’année dernière.

Epic a commencé à formuler un plan pour s’attaquer aux magasins d’applications d’Apple et de Google, Sweeney écrivant dans un mémo interne «ça va être amusant!».

Il a embauché les meilleurs cabinets d’avocats Cravath, Swaine et Moore et, en avril 2020, Sweeney a ordonné la création d’une «équipe de projet spécial» de 200 personnes pour travailler sur le projet Liberty.

Le plan de bataille

Le plan de Sweeney a commencé à se concrétiser en juin. Dans un e-mail adressé à Apple, son équipe a exigé une «offre spéciale», allèguent les dépôts, qui verrait les frais d’Epic réduits.

Apple a refusé le 10 juillet. Epic a répondu en accusant Apple de «chape égoïste et égoïste». Mais les rouages ​​étaient déjà en mouvement pour lancer le projet Liberty.

Le 27 juillet, Sweeney a informé son conseil d’administration du «plan de bataille» d’Epic dans une présentation intitulée «Epic’s War Against Mobile Platform Fees». Epic voulait former une coalition de développeurs partageant les mêmes idées pour protester contre les frais de 30% d’Apple.

Il a formulé son plan pour déployer une mise à jour qui permettrait aux joueurs d’acheter des «V-Bucks» à prix réduit, une forme de monnaie du jeu, via son propre mode de paiement dans un accord appelé «Fortnite Mega Drop».

Apple a réagi en excluant immédiatement Epic de son App Store pour avoir enfreint ses directives. Epic a répondu avec un blitz de relations publiques comprenant un Vidéo de style 1984 comparant Tim Cook à Big Brother et introduisant un personnage à tête d’Apple dans son jeu appelé le “Tart Tycoon».

Il a également payé 300 000 $ à une entreprise de relations publiques pour créer une campagne axée sur la façon dont les utilisateurs ont perdu grâce aux magasins d’applications de Big Tech.

Dans les documents déposés par Apple, il accuse Epic d’avoir mené une campagne de deux ans «pour dépeindre Apple comme le« méchant »afin de raviver l’intérêt pour Fortnite». Apple affirme que son magasin contribue en fin de compte à assurer la sécurité des utilisateurs.

Il soutient que l’App Store n’est pas un monopole – démontré par le fait que les joueurs de Fornite peuvent continuer à jouer sur d’autres consoles PC, mobiles et de jeux. Il fait également valoir qu’il est en droit de demander des frais aux développeurs, car il gère et possède l’App Store. Il ajoute que les utilisateurs de Fortnite peuvent également acheter de la monnaie dans le jeu sur un PC ou une console, puis l’utiliser sur leurs iPhones.

Il affirme qu’Epic a bénéficié de l’arrangement et a réalisé 700 millions de dollars de revenus Fortnite avec les appareils d’Apple.

«Epic veut juste profiter de l’innovation d’Apple», affirment ses avocats.

‘Comme apporter un couteau à beurre à une fusillade’

Epic a une version radicalement différente des événements. Dans son dossier, il décrit Apple comme un gardien inefficace des applications, suggérant que l’affirmation d’Apple selon laquelle il conserve le contrôle sur les applications autorisées dans l’App Store pour des raisons de sécurité est exagérée et que sa réduction de 30% des paiements est donc injuste.

L’équipe Apple qui passe au crible les applications pour vérifier les escroqueries “ressemblait plus à la jolie dame qui vous accueille avec un lei à l’aéroport hawaïen qu’au chien renifleur de drogue”, a déclaré un employé d’Apple, selon le dossier d’Epic. Un autre employé aurait déclaré que les avis sur les applications étaient comme “apporter un couteau à beurre en plastique à une fusillade.

À un moment donné en 2020, un employé d’Apple a déclaré dans un message interne que l’entreprise était devenue «la meilleure plate-forme de distribution de pornographie enfantine», selon le dossier juridique d’Epic, car les employés craignaient qu’il soit trop facile pour les gens d’envoyer des messages aux enfants via des applications.

Dans son propre dossier, Apple affirme avoir mis en place un processus d’examen «robuste» pour les applications suspectes et rejette jusqu’à 40% des applications soumises à son magasin d’applications.

Epic décrit Apple comme étant désespéré de garder les clients à l’aide d’iPhones en contrôlant les logiciels disponibles, l’entreprise décidant même de ne pas développer une version d’iMessage pour les smartphones Android.

Craig Federighi, responsable des logiciels chez Apple, craignait que «iMessage sur Android ne serve simplement à supprimer [an] obstacle aux familles iPhone qui donnent à leurs enfants des téléphones Android », affirme le dossier d’Epic.

Phil Schiller, un dirigeant d’Apple qui dirigeait son App Store, a également déclaré que «la migration d’iMessage vers Android nous ferait plus de mal que de nous aider». La suggestion d’Epic est claire: Apple utilise son contrôle sur les logiciels pour garder les clients et les développeurs liés aux iPhones.

Epic espère utiliser le litige juridique pour forcer Apple à ouvrir ses iPhones, permettant à des entreprises comme Epic de gérer des magasins d’applications rivaux pour publier des applications et prendre leur propre réduction des paiements. Le dépôt légal d’Apple souligne qu’Epic possède déjà un tel magasin, qui a perdu 273 millions de dollars en 2020.

Chargement

Cependant, le succès d’Epic pourrait avoir des implications plus larges que le simple fait de prendre une part de Fortnite.

Grâce à son grand plan, Epic a transformé son propre grief avec Apple en une bataille mondiale sur l’avenir des App Stores de Big Tech. Il a signé des éditeurs et des services de streaming musical y compris Spotify à ses efforts.

Même si Apple gagne, certains juristes estiment qu’il y aurait encore un cas à résoudre en Europe en raison des différences dans le droit de la concurrence. «Même si la Cour américaine se prononce en faveur d’Apple, cela ne signifierait pas qu’Apple serait également décrochée en Europe», déclare Hӧppner, du cabinet d’avocats Hausfeld.

Le procès en Californie, qui débutera le 3 mai, pourrait bien être le premier tour de cette bataille royale.

Les plus regardés dans les affaires

Chargement

Leave a Reply