SAN FRANCISCO – Un juge fédéral a statué vendredi qu’Apple n’avait pas besoin de réinstaurer le jeu vidéo populaire Fortnite dans son App Store, en un coup dur pour la société mère de Fortnite, Epic Games, qui est enfermée dans une bataille antitrust avec le géant de la technologie pour son frais et règles de l’App Store.

La juge Yvonne Gonzalez Rogers du district nord de la Californie a déclaré dans sa décision que l’interdiction du jeu par Apple pourrait continuer parce qu’Epic avait violé son contrat avec Apple. Il y a un «intérêt public significatif» à obliger les entreprises à adhérer aux contrats ou à résoudre les différends dans le cours normal, écrit-elle.

Mais le juge Gonzales Rogers a également déclaré qu’Apple ne pouvait pas interdire Unreal Engine, les outils de développement d’Epic, de ses plates-formes en raison des «dommages potentiels importants pour les développeurs et les joueurs» qui comptent sur le logiciel.

La décision mitigée a montré le coût élevé de la lutte contre un géant de la technologie comme Apple, même pour une entreprise établie comme Epic. Les 116 millions de personnes qui ont accédé à Fortnite via les systèmes d’Apple continueront d’être tenues à l’écart pendant qu’Epic et Apple se préparent à un procès dans l’affaire, qui est prévu pour mai.

Une porte-parole d’Epic a déclaré que la société «est reconnaissante à Apple de continuer à se voir interdire de riposter contre Unreal Engine et nos clients de développement de jeux». Epic continuera à se développer pour les plates-formes d’Apple et «poursuivra toutes les voies pour mettre fin au comportement anticoncurrentiel d’Apple», a-t-elle déclaré.

Un porte-parole d’Apple a déclaré que la société était reconnaissante que le tribunal «ait reconnu que les actions d’Epic n’étaient pas dans le meilleur intérêt de ses propres clients et que tous les problèmes qu’ils auraient pu rencontrer étaient de leur propre fait lorsqu’ils violaient leur accord. Le porte-parole a ajouté que l’App Store d’Apple a été «un miracle économique» qui a créé des «opportunités commerciales transformatrices» pour les développeurs.

La bataille d’Epic avec Apple survient alors que les plus grandes entreprises technologiques sont confrontées à un examen minutieux de leur pouvoir. Mardi, les législateurs de la Chambre ont déclaré qu’Apple, Amazon, Facebook et Google avaient exercé et abusé de leur pouvoir de monopole pour étouffer la concurrence et nuire aux consommateurs et ont recommandé la restructuration des entreprises. Les régulateurs européens ont également ouvert un enquête si les règles de l’App Store d’Apple sont anticoncurrentielles. Et dans les prochains jours, le ministère de la Justice devrait poursuivre Google en justice pour pratiques de recherche anticoncurrentielles.

Au cœur du cas d’Epic se trouve la forte emprise d’Apple et de Google sur les applications pour smartphone dans leurs magasins d’applications. Les deux sociétés exigent que les développeurs utilisent leurs systèmes de paiement et paient une réduction de 30% de l’argent qu’ils gagnent dans leurs applications.

“Ils pensent qu’ils peuvent simplement décider arbitrairement quelles applications peuvent exister, quels frais peuvent être facturés, et taxer tout le commerce”, a déclaré Tim Sweeney, directeur général d’Epic, dans une interview le mois dernier. «Nous avons progressivement réalisé que nous devions lutter contre cela, non seulement par des mots, mais aussi par des actions très larges.

Epic a déclaré qu’il souhaitait qu’Apple modifie ses exigences selon lesquelles les applications utilisent son système de paiement et facture des frais de 30%. Il souhaite également exploiter sa propre boutique d’applications chez Apple.

Les entreprises ont commencé à se battre en août, lorsque Epic a violé les règles d’Apple et de Google en dirigeant les utilisateurs de Fortnite vers son propre service de paiement. Apple et Google ont répondu en retirant Fortnite de leurs magasins d’applications. Epic a ensuite poursuivi les deux sociétés, arguant qu’elles enfreignaient les lois antitrust.

Plus tard, Apple a également interrompu son support pour Unreal Engine, l’outil de développement logiciel d’Epic utilisé par des milliers de fabricants de jeux. Le juge Gonzalez Rogers a déclaré vendredi qu’Apple devait continuer à soutenir Unreal Engine et ne pouvait pas exercer de représailles contre les autres applications ou produits affiliés d’Epic.

Le combat s’est intensifié au cours des dernières semaines. Apple a accusé Epic de rechercher un accord spécial pour lui-même, tandis qu’Epic a accusé Apple de sélectionner des e-mails hors contexte dans sa réponse juridique.

D’autres entreprises ont profité de la bataille pour critiquer Apple. Microsoft a déposé une déclaration en faveur d’Epic et a annoncé un ensemble de principes conviviaux pour les développeurs pour sa propre boutique d’applications. Facebook a également récemment appelé les 30% des frais d’application d’Apple.

Les petits fabricants d’applications, qui se méfient normalement de la colère des géants de la technologie, ont trouvé la force du nombre. En septembre, plus d’une douzaine d’entre eux, y compris le service de streaming musical Spotify, le service de rencontres Match Group et le fabricant de dispositifs de suivi Bluetooth Tile, ont formé un groupe à but non lucratif appelé Coalition for App Fairness pour faire pression pour que des changements soient apportés aux magasins d’applications.

Lors d’une audience le mois dernier, Apple a déclaré qu’il était prêt à réintégrer Fortnite dans son App Store avant un essai si Epic revenait à se conformer à ses règles. Le juge Gonzalez Rogers a proposé un arrangement qui placerait les frais d’Apple de Fortnite dans un compte séquestre jusqu’à la fin du procès. Mais Epic a refusé, arguant que cela reviendrait à se conformer à un contrat qu’il considère comme illégal.

«Je n’avais pas acheté cet argument avant», a déclaré le juge Gonzalez Rogers lors de l’audience. “Je ne suis pas particulièrement impressionné par cela maintenant.”

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