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Le logo Apple est visible sur l’Apple Store du Marché Saint Germain à Paris, France, le 15 juillet 2020. REUTERS/Gonzalo Fuentes

26 août (Reuters) – Apple Inc (AAPL.O) a accepté jeudi d’assouplir les restrictions de l’App Store sur les petits développeurs, concluant un accord dans le cadre d’un recours collectif alors que le fabricant de l’iPhone attend une décision du même juge dans un App Store séparé litige porté par le développeur derrière “Fortnite”.

L’accord comprend des changements dans la façon dont tous les développeurs peuvent communiquer avec les clients, un problème mis en évidence par la juge elle-même dans l’affaire “Fortnite”.

Un groupe de petits développeurs de logiciels a intenté une action en justice en 2019, alléguant qu’Apple avait enfreint les lois antitrust avec des pratiques telles que la facturation de commissions allant jusqu’à 30%. La société basée à Cupertino, en Californie, a déclaré qu’elle était parvenue à une proposition de règlement qui couvre les développeurs américains qui gagnaient 1 million de dollars par an ou moins en vertu de laquelle les développeurs publient toutes les allégations selon lesquelles les commissions d’Apple étaient trop élevées.

Apple attend une décision dans l’affaire antitrust beaucoup plus médiatisée déposée par le créateur de “Fortnite” Epic Games. Le règlement proposé jeudi devra être approuvé par la juge Yvonne Gonzalez Rogers du tribunal de district américain du district nord de Californie, qui devrait rendre une décision dans l’affaire Epic.

Dans le cadre de l’accord de jeudi, Apple a annoncé qu’il apporterait des modifications à l’App Store, notamment en prolongeant de trois ans une modification apportée l’année dernière qui abaisse les commissions des petits développeurs à 15 %.

Les développeurs peuvent depuis longtemps accepter d’autres formes de paiement en dehors de leurs applications pour éviter les commissions à Apple, et certains, comme Netflix Inc (NFLX.O), évitent le système de paiement intégré d’Apple.

Mais Apple maintient des règles strictes contre les développeurs utilisant les informations de contact glanées auprès des clients qui s’inscrivent via l’App Store pour informer ultérieurement ces clients des méthodes de paiement alternatives, qui sont souvent moins chères car elles ne nécessitent pas de frais pour Apple.

Les petits développeurs sans la reconnaissance du nom de Netflix ont longtemps objecté que les restrictions d’Apple les empêchaient d’établir des relations de facturation directe avec les clients.

Lors du procès Epic-Apple en mai, Gonzalez Rogers avait critiqué les règles d’Apple, même si Epic n’en avait pas fait une pièce maîtresse de son dossier.

“La dissimulation par Apple de ces informations d’une manière qui n’est pas directement reflétée par le consommateur semble être anticoncurrentielle”, a-t-elle déclaré.

Apple a déclaré que les changements s’appliqueraient à tous les développeurs dans le monde, et pas seulement à la catégorie des petits développeurs aux États-Unis directement couverts par le règlement. La société créera également un fonds d’aide de 100 millions de dollars pour les petits développeurs.

Steve Berman, associé directeur de Hagens Berman, qui représentait les développeurs dans l’affaire, a déclaré que le règlement apporterait “des améliorations significatives”.

Reportage d’Aishwarya Nair et Kanishka Singh à Bengaluru et Stephen Nellis à San Francisco; Montage par Peter Henderson, Uttaresh.V, Shri Navaratnam et Leslie Adler

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