Le jour 13 du procès antitrust en cours entre Epic Games et Apple a vu le responsable de l’activité jeux de ce dernier prendre la parole, offrant plus d’informations sur la relation entre les deux.

Michael Schmid a expliqué comment Apple a travaillé en étroite collaboration avec Epic sur les problèmes d’ingénierie et les efforts de marketing autour de Fortnite.

Il a noté que le premier était devenu “un crescendo sans fin” et une “relation assez exigeante”, le personnel d’Apple recevant des appels tôt le matin et même le jour de Noël pour aider à résoudre les problèmes avec la populaire bataille royale.

Schmid a confirmé qu’il travaillait directement sur le compte Epic et était très conscient des efforts de marketing organisés entre les deux sociétés, qui comprenaient des e-mails promotionnels, des publications sur les réseaux sociaux et même des éditoriaux sur l’App Store autour de grands événements dans le jeu comme le lancement du chapitre 2 .

“D’une manière générale, Apple a envoyé plus de 500 millions de communications marketing sur Fortnite”, a-t-il déclaré au tribunal.

Le juge a demandé comment il était arrivé à un nombre aussi spécifique, auquel il a expliqué que l’équipe marketing “a regroupé toutes les manières dont nous communiquions avec les utilisateurs à propos de Fortnite” pendant le temps qu’il était sur le magasin pour le calculer.

Lorsqu’on lui a demandé combien Apple avait dépensé en efforts marketing pour Fortnite, il a répondu : “Au cours des 11 derniers mois avant que Fortnite ne quitte l’App Store, nous avons dépensé un peu moins d’un million de dollars.”

Fortnite était dans le magasin depuis deux ans et demi. Alors que Schmid a déclaré qu’il ne connaissait pas les dépenses globales de marketing pendant cette période, il a affirmé que “c’était plus d’un million”. Il a également ajouté que c’était “beaucoup plus que tout autre jeu sur lequel j’ai travaillé à ce stade, et plus que ce que j’ai vu depuis”.

Lorsqu’il a ensuite été contre-interrogé par l’avocat d’Epic, on a demandé à Schmid ce qu’Apple avait fait en commission de Fortnite alors qu’il était sur le magasin, ce à quoi il a répondu: “Plus de 100 millions de dollars”.

On lui a demandé si cela pouvait dépasser 200 millions de dollars, mais a déclaré: “Il serait inapproprié pour moi de le dire avec certitude.”

Les affirmations de Schmid sont considérablement inférieures aux estimations de Sensor Tower, qui rapportaient l’année dernière que Fortnite avait généré plus de 1,2 milliard de dollars sur iOS avant d’être retiré de l’App Store. Cela porterait la commission d’Apple à plus de 360 ​​millions de dollars.

L’avocat d’Epic a souligné comment Apple avait bénéficié de cette relation, ces dépenses marketing d’un million de dollars ayant contribué à l’essor d’un jeu qui a généré au moins 100 millions de dollars pour l’entreprise.

Cependant, Schmid a déclaré qu’il était “extrêmement difficile de calculer” exactement les revenus générés par les efforts marketing d’Apple pour Fortnite.

Le témoignage de Schmid a également permis de mieux comprendre d’autres sujets déjà discutés lors du procès.

Vers le début de la session – lors d’une autre démonstration des différentes façons d’acheter de la monnaie virtuelle pour King’s Candy Crush Saga – il a été demandé au patron des jeux Apple si le détenteur de la plate-forme empêchait ou décourageait les développeurs de rendre ces achats disponibles via des sites Web.

“Absolument pas”, a-t-il dit. « Certains développeurs nous posent la question, ils diront : « C’est ce que nous cherchons à faire », et nous dirons : « Super, vous êtes plus que bienvenu pour rendre votre achat disponible sur n’importe quelle autre plate-forme. et nous nous assurerons que la source est reconnue dans l’application native.'”

Il a également reconnu que certains développeurs plus importants, comme Roblox, vendaient leur devise dans des magasins de détail physiques, ce qui est également valable dans l’application.

Cependant, il a confirmé qu’Apple avait des règles contre la promotion de ces autres options dans une application native sur iOS.

Lorsqu’on lui a demandé si Apple avait déjà offert un meilleur taux de commission à un développeur pour répondre aux aspects concurrentiels de l’entreprise, il a répondu : “Je ne peux parler que du côté du développement de jeux… ils ne l’ont pas fait.”

Les débats se sont inévitablement tournés vers la façon dont Apple définit ce qui est et n’est pas un jeu, en utilisant un exemple spécifique à Epic sous la forme de l’application sociale Houseparty.

“Il y a des jeux à l’intérieur [it]”, a reconnu Schmid, mais a ajouté: “Ce n’est pas un jeu.”

La discussion a porté sur la manière dont les développeurs sont, dans une certaine mesure, capables de choisir leur propre catégorie, du moins lorsqu’ils soumettent un titre pour l’App Store. On a demandé à Schmid si Apple aurait autorisé Epic à classer Fortnite comme une application générale plutôt que comme un jeu.

“Nous leur aurions permis de soumettre en tant que tels – cependant, nous les avons peut-être reclassés dans le processus d’examen de l’application”, a-t-il déclaré, ajoutant que, comme il n’était pas membre de l’équipe de ce processus, il ne pouvait pas fournir de détails sur “comment cela se produirait.”

Il a également confirmé que cela restait le cas après le lancement d’une application. Si, par exemple, Epic voulait reclasser Fortnite dans la catégorie Divertissement, cela pourrait être annulé par l’équipe App Review d’Apple.

Il convient de noter que le PDG d’Epic, Tim Sweeney, a décrit Fortnite comme “un phénomène qui transcende le jeu” au début de cet essai.

Roblox a de nouveau été utilisé comme exemple ; Lorsqu’on lui a demandé ce qui se passerait si la société demandait de retirer son logiciel titulaire de la catégorie des jeux, Schmid a déclaré que cela “pourrait être annulé, [but] ils peuvent tenter de le faire à leur propre discrétion.

L’avocat a noté que Roblox avait déjà été examiné par Apple pour voir s’il enfreignait “l’interdiction de magasiner dans un magasin” du fabricant de l’iPhone. Schmid a déclaré qu’il était “généralement au courant de cela” mais “pas au courant du résultat direct était autre que le fait que Roblox est toujours dans le magasin”.

Le tribunal a également entendu les descriptions officielles d’Apple sur ce qui distingue les catégories Jeux et Divertissement sur l’App Store.

Selon la documentation d’Apple, un jeu est une “application qui propose des activités interactives à un ou plusieurs joueurs à des fins de divertissement”. Pendant ce temps, les applications de divertissement sont celles « qui sont interactives et sont conçues pour divertir et informer l’utilisateur ».

L’avocat d’Epic a noté que les jeux et les divertissements utilisent les termes « application », « divertir » « interactif ».

La conversation revenait aux commentaires plus tôt dans le procès de l’annuaire marketing d’Apple Trystan Kosmynka, qui a tenté d’expliquer pourquoi la société ne considère pas Roblox comme un jeu – bien qu’il fasse partie de cette catégorie sur l’App Store.

“Roblox est une application dans laquelle les utilisateurs créent un profil, passent du temps avec leurs amis… et ils peuvent participer à ces expériences que je considérerais comme du contenu”, a-t-il déclaré. “Et donc si vous pensez à un jeu ou à une application, les jeux sont incroyablement dynamiques. Les jeux ont un début et une fin. Il y a des défis en place. Je regarde les expériences qui sont dans Roblox similaires aux expériences qui sont dans Minecraft. Ce sont les cartes, ce sont des mondes. Et ils ont des limites en termes de ce dont ils sont capables. Donc je pense que même si l’e-mail suggère que ce sont des jeux, ce n’est pas comme ça que nous l’avons vu. Et c’est pourquoi il est conforme aux règles aujourd’hui. “

Schmid a déclaré qu’il n’était pas au courant du témoignage de Kosmynka, ou que Roblox a depuis supprimé les références aux “jeux” sur son propre site Web. Ceci est conforme aux procédures du procès, car les témoins ont l’ordre de ne pas écouter les témoignages ou de lire la couverture autour de l’affaire.

Le procès se poursuit plus tard dans la journée. Apple a confirmé que son PDG, Tim Cook, se présenterait à la barre demain, le juge prévoyant d’examiner les preuves finales et de clore l’affaire le lundi 24 mai.

Cependant, une décision ne sera pas immédiate et devrait être rendue à une date ultérieure.

Vous pouvez suivre toute notre couverture Epic vs Apple ici, ou lire les faits saillants de notre résumé en cours.

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