Au début, j’ai décidé d’envoyer une lettre à mon futur moi. Il disait: “Je me sens plus calme, le yoga aide. J’aimerais avoir un chien.” Ils disent que la brièveté est l’âme de l’esprit, mais je ne suis pas sûr que cela s’applique dans ce cas. Pour être honnête, la lettre a été écrite dans Animal Crossing: New Horizons en utilisant l’interface clavier de la Nintendo Switch, donc c’est au moins un témoignage de mon appui obstiné sur les boutons. Heureusement, il existe des moyens beaucoup plus intéressants de faire la chronique de la pandémie à travers New Horizons: le Musée national du jeu vidéo lance le projet The Animal Crossing Diaries dans cette optique.

Alex Roberts, conservateur du musée, a expliqué que le projet de recherche vise à «élargir les possibilités de ce que signifie collecter des expériences dans les jeux et documenter comment s’y prendre de manière éthique et durable». Le dernier opus de la franchise Animal Crossing est l’étude de cas parfaite pour cela, comme ils le disent: «le hasard de la sortie d’Animal Crossing: New Horizons coïncidant avec le verrouillage du COVID-19 a conduit le jeu à devenir une évasion inattendue et une bouée de sauvetage pour de nombreux joueurs. ” Le jeu ne vous fournit pas seulement une île paradisiaque personnalisable, il vous permet également de rendre visite à vos amis. Comme l’a souligné Alex, «trouver un endroit dans lequel vous pouvez sortir et rencontrer des amis a transformé le rôle qu’Animal Crossing pourrait jouer».

Il semble qu’il y ait autant de publications sur ACNH sur les réseaux sociaux qu’il y a d’étoiles dans le ciel, mais l’une d’entre elles a brillé particulièrement fort pour moi. L’exposition «Good Night» était la première installation à la Woodsorrel Garden Gallery, avec six œuvres d’art sur le thème de la nuit. “La Garden Gallery a vu le jour lorsque mon partenaire a décidé d’essayer Animal Crossing sur ma Switch, a joué assez longtemps pour installer une tente, puis ne s’est pas reconnecté”, la créatrice Sarah Cole explique sur son site Web. “Les résidences secondaires ne sont pas mon style, alors j’ai décidé de la mettre à niveau, de la remettre dans le jardin et de la transformer en un exutoire créatif – une galerie d’art.”

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L’une de mes salles préférées que Sarah a conçues est dans sa dernière exposition sur le thème de la joie. Il s’agit d’une «voie processionnelle» composée de deux rangées de toilettes qui s’ouvrent chacune au fur et à mesure que vous les passez – c’est la réponse d’Animal Crossing à l’urinoir Marcel Duchamp mais bien plus intéressante. Sarah a apporté son expérience en tant que consultante créative à New Horizons, en concevant les expositions de manière itérative. «J’ai une aphantasie – je ne peux pas imaginer des choses dans ma tête», me dit-elle par e-mail, «donc je viens généralement à mes expositions sous un angle spatial au départ et je dois la transformer lentement en un travail fini qui donne le sentiment Je veux. C’est beaucoup de moi qui dise “Que se passe-t-il si je fais ça? Cette musique changera-t-elle l’ambiance de l’exposition? Que se passe-t-il si je remplis cette pièce de toilettes?” “Sarah considère son travail comme un enregistrement de sa pandémie expérience. “Presque chaque pièce parle de quelque chose qui me manque – des gens, des lieux, des sentiments. Je veux dire, il y a même une pièce inspirée de la gare d’East Croydon.”

Les expositions «Good Night» et «O Joy» sont maintenant terminées, même si vous pouvez techniquement toujours visiter cette dernière grâce à la fonction Dream Suite. La nature éphémère et éphémère de la culture des joueurs a été une préoccupation pour Sarah et la NVM. “Jusqu’à présent, le National Videogame Museum s’est concentré sur ses collections de matériaux”, a expliqué Alex, “mais avec ce projet, nous devons évidemment adopter une approche mixte car une grande partie du matériel que nous devons préserver pour raconter l’histoire de ce jeu est numérique et donc extrêmement fragile. ” Sarah a déjà archivé son travail à travers des guides d’exposition, des captures d’écran et des séquences vidéo. Selon ses mots, Animal Crossing est «l’équivalent numérique de la location d’un appartement où Nintendo est le propriétaire – vous pouvez arranger les meubles et avoir des amis, mais vous devez respecter les règles … J’ai beaucoup travaillé, mais Nintendo pourrait supprimer mon île demain s’ils en avaient envie. Est-ce que je possède même ma propre production créative ici? ” C’est là que réside le courant obscur de la brillante utopie d’ACNH, comme Sarah résume la philosophie de Nintendo: “Utilisez n’importe quelle couleur que vous aimez, mais vous devez colorier entre les lignes.”

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Animal Crossing n’est pas le seul jeu coloré qui fait partie du zeitgeist du jeu pandémique. Vous avez probablement entendu parler de Fall Guys, le jeu loufoque de bataille royale. “Il est certain que l’ambiance que nous avons vue du public est que c’était le bon moment pour que quelque chose de brillant, de coloré et de stupide se produise”, a expliqué le concepteur de jeux Fall Guys, Ben Nizan. “Ensuite, vous avez Animal Crossing avec son esthétique légère et moelleuse. Son ambiance entière gratte ce qui démange quelque chose de sain et de réconfortant pour passer votre temps avec … Je pense que superficiellement, Fall Guys a la même flamboyance accueillante et saine, mais c’est une bête très différente. «Comme cela a été le cas avec Animal Crossing, les joueurs ont créé leurs propres récits émergents à travers les médias sociaux.

Si Animal Crossing est un simulateur de maison de poupée idéal pour créer des captures d’écran virales, alors Fall Guys est “un simulateur de jeu télévisé”. Comme Ben l’a souligné, la physique farfelue du jeu “anime ces moments partageables et ces histoires dignes de la télévision”. Fall Guys ne se penche pas sur le maintien des portes (à moins que vous ne comptiez les portes incassables dans Door Dash) car il se nourrit de règles et de contrôles simples. Ben soulève également un autre point intéressant que je n’avais pas considéré – Fall Guys n’a aucun commentaire dans le jeu. “Cela peut sembler un oubli, mais en fait les streamers sont nos annonceurs et ils font un meilleur travail que n’importe quel système que nous pourrions construire parce qu’ils peuvent réagir à ces événements sur un million.”

Quand j’interroge Ben sur le triomphe en ligne de Fall Guys, il admet que l’expérience a été surréaliste. “Le succès de Fall Guys ressemble toujours à cette chose qui se passe juste … sur Twitter. En réalité, c’est un phénomène énorme, mais il est difficile d’avoir une perspective lorsque votre fenêtre principale sur le monde extérieur est devenue votre écran de PC, vous savez?” Autant le jeu en ligne peut créer un sentiment de communauté, il peut aussi y avoir une dislocation. Sarah a vécu cela avec l’introduction de la Dream Suite dans Animal Crossing, ce qui signifie que tout le monde peut désormais visiter une version gelée de son île à condition de disposer d’un code. “La plupart des joueurs [previously] m’ont envoyé un message lors de leur visite pour dire ce qu’ils aimaient le plus et venir trouver mon villageois pour exprimer ses sentiments à propos des émissions en utilisant des réactions émotionnelles. Je n’ai aucune idée de qui, le cas échéant, visite la galerie via Dreams, ni ce qu’ils pensent des œuvres. C’est comme peindre une scène, la mettre dans une bouteille et la jeter dans l’océan. “

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Il est facile de se concentrer sur le côté saccharin d’Animal Crossing en tant qu’antidote de bien-être à la pandémie, mais l’exposition de Sarah n’est certainement pas un aliment réconfortant. Une salle conçue par le collaborateur Siobhan Fitzgerald-Gibson a une foule enthousiaste, une couronne … et une guillotine. C’est simplement intitulé «Hope». Je me demandais si le National Videogame Museum rassemblerait des archives d’activisme politique dans Animal Crossing. “Alors que les critères de sélection seront déterminés au cours de la recherche alors que nous travaillons avec des partenaires pour révéler plus de façons de jouer, nous nous attendons absolument à inclure des événements importants tels que Black Lives Matter et les manifestations pro-démocratie qui se déroulent dans le jeu, “Alex m’a assuré. La NVM serait-elle ouverte à la préservation de la culture des joueurs autour d’autres jeux, comme Fall Guys? «En fin de compte, nous voulons découvrir ce que les jeux vidéo signifient dans la vie des gens. Dans des moments comme celui-ci, alors que nous naviguons tous dans cette expérience complexe et partagée que nous vivons, ils ont le potentiel d’être utilisés dans une plus grande variété de et accumuler des ensembles de significations encore plus complexes pour différents joueurs.

Si des titres comme Animal Crossing et Fall Guys ont été une évasion pendant la pandémie, il convient de rappeler les heures de travail qui ont été consacrées à ces oasis numériques. Comme Ben me l’a dit, les derniers mois de travail sur Fall Guys pendant la pandémie ont été particulièrement difficiles, et c’est grâce aux initiatives de santé mentale et au personnel de soutien avec le bon équipement que le jeu a dépassé les bornes. De même, la création de contenu de joueur dans ces jeux, comme Woodsorrel Garden Gallery, est l’aboutissement de centaines d’heures de conception et de collaboration.

Créer une “ archive virale ” consiste à reconnaître la créativité et l’amitié numériques, même si elles sont cantonnées sur la plate-forme de consommation de votre choix. C’est un témoignage des rêves de communauté numérique pendant une pandémie mondiale, anticipant un avenir où, espérons-le, nous aurons le luxe d’être nostalgiques à ce sujet. Animal Crossing: New Horizons est opportun, mais intemporel. Comme le dit Sarah, “les fleurs de nos îles ne se faneront jamais, les villageois chanteront toujours sur la place” et je continuerai d’envoyer des lettres à l’avenir.



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