Alors que American Ninja Warrior de NBC est devenu une partie de la culture américaine, ses racines sont basées sur les jeux télévisés japonais, car il s’agit d’une adaptation de la série de compétition Sasuke, qui était auparavant diffusée sur le réseau G4. Son parcours d’une émission japonaise souscrite sur un réseau de jeux vidéo à la capture de l’attention et de l’esprit des Américains sur la télévision du réseau de diffusion n’est cependant pas simple.

Le producteur américain de Ninja Warrior Arthur Smith de A. Smith & Co. a passé une grande partie de son temps à travailler sur des programmes non scénarisés et de compétition aux États-Unis. Son premier aperçu des jeux télévisés japonais est venu de son temps à travailler sur ABC I Survived A Japanese Game Show. Le jeu de téléréalité a emmené des Américains sans méfiance et les a envoyés au Japon pour participer à divers jeux similaires à ceux diffusés au Japon.

J'ai survécu à un jeu télévisé japonais (Crédit photo : A. Smith & Co. Productions)
J’ai survécu à un jeu télévisé japonais (Crédit photo : A. Smith & Co. Productions)

“C’était drôle parce que lors de la première saison, les concurrents n’avaient aucune idée d’où ils allaient”, a expliqué Smith à GameSpot. “Nous les récupérons à l’aéroport, puis nous sommes allés de l’autre côté de l’aéroport, puis nous avons dit:” Oh, maintenant nous allons au Japon. ” C’était un moment vraiment drôle, et ils étaient tous en jeu.”

Smith a expliqué que I Survived A Japanese Game Show était le premier jeu télévisé américain entièrement tourné au Japon. Pour garder l’esthétique similaire à ce que vous verriez réellement dans une émission diffusée au Japon, Smith a déclaré avoir embauché un directeur artistique japonais : « Si nous faisons appel à un directeur artistique américain, il ne ferait jamais la combinaison folle de motifs de couleurs qu’ils feraient. fais.”

Le spectacle lui-même était unique au public américain, ouvrant la porte à un monde de jeux télévisés culturellement différents. “Beaucoup de jeux traitent du fait d’être stupide, d’être embarrassé ou d’être audacieux, d’être vulnérable d’une certaine manière et de ne pas se prendre trop au sérieux”, a déclaré Smith.

Ces concepts sont très différents de ce que le public américain voit généralement dans leurs jeux télévisés, qui traitent d’histoires personnelles et de surmonter les chances de triompher. De plus, il existe de nombreux jeux télévisés japonais qui sont presque impossibles à gagner, comme les événements d’Unbeatable Banzuke, diffusés en Amérique sur G4. L’autre grand nom du jeu télévisé G4 était Sasuke, que les gens connaissent maintenant sous le nom de Ninja Warrior, qui a vu des concurrents entraîner leur corps à conquérir un parcours presque impossible. Alors que Ninja Warrior ne ressemblait à rien de ce que le public américain avait jamais vu, il a résonné auprès des gens qui regardaient G4.

Zhanique Lovett lors de l'American Ninja Warrior Women's Championship (Crédit photo : Elizabeth Morris/NBC)
Zhanique Lovett lors de l’American Ninja Warrior Women’s Championship (Crédit photo : Elizabeth Morris/NBC)

L’ancien directeur général de G4, Neal Tiles et Smith savaient que Ninja Warrior (Susuke) était le seul programme qui fonctionnait bien sur le réseau à l’époque. Ainsi, lorsque le propriétaire de G4, Comcast, a acheté NBC, les deux sont allés sur le réseau et leur ont demandé de mettre la finale sur comme un acte de synergie. “Beaucoup de gens avaient pensé:” Hé, c’est un jeu télévisé venant du réseau de jeux “, mais ils ont vraiment raté le sujet de la série”, a expliqué Smith. “Les gens de tous les jours font des choses extraordinaires, avec de belles histoires et un grand athlétisme.”

Ce que Smith aimait chez Susuke, c’était qu’il s’agissait de vraies personnes en compétition dans quelque chose d’extraordinaire. Et quand est venu le temps de présenter la série à la télévision en tant qu’American Ninja Warrior remanié, c’était quelque chose qu’il voulait mettre en évidence. “Ces cours sont impossibles et la plupart des gens vont échouer”, a expliqué Smith. “Nous voulons que les gens entreprennent ce voyage. Il y a beaucoup d’admiration dans la tentative, et vous n’avez pas à terminer [the course] pour réussir, et vous n’avez pas besoin de le terminer pour être apprécié.

“D’une certaine manière, c’était l’inspiration de l’émission japonaise. Sasuke existe depuis longtemps, et ils en ont eu des milliers [of competitors]. Au cours de toutes les années, ils auraient eu comme deux ou trois personnes qui ont terminé le cours. Et cela n’a pas d’importance parce que nous le regardons pour une raison différente. Et quand il y a du succès, c’est un moment tellement énorme.”

Depuis qu’American Ninja Warrior a fait ses débuts fin 2009, il a connu un énorme succès sur NBC. Il est actuellement dans la saison 13 et a eu de nombreuses retombées, dont Ninja vs Ninja d’Esquire Network et deux saisons d’American Ninja Warrior Junior, qui commencera à tourner sa troisième saison cet été et sera diffusé en septembre sur le service de streaming Peacock, selon à Smith.

Aux États-Unis, c’est devenu plus qu’un simple jeu télévisé. La popularité d’American Ninja Warrior est parallèle à l’augmentation du nombre de personnes faisant du CrossFit, ainsi qu’à la popularité du parkour. Bien que corrélation ne soit pas causalité, les parcours d’obstacles d’American Ninja Warrior sont le défi parfait pour ceux qui consacrent leur temps à ces activités. Comme Smith l’a dit, “Ce n’est pas seulement un spectacle. C’est un mouvement.” Ninja Warrior est devenu une partie de la culture américaine, qu’il s’agisse d’une fête d’anniversaire Ninja Warrior ou de quelqu’un qui construit un parcours dans son propre jardin.

(Image principale : Meagan Martin, photo d’Elizabeth Morris)

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