Jason Spezza dit que les Maple Leafs de Toronto ont eu des conversations – physiquement distantes, bien sûr – au début du camp d’entraînement pour discuter de l’incertitude de ce qui les attendait.

La LNH a commencé sa saison de 56 matchs le mois dernier avec 213 pages de protocoles visant à empêcher le COVID-19 d’entrer dans les vestiaires avec des masques, des tests quotidiens et une liste de règles d’épicerie.

Il y avait cependant peu de doute que des cas positifs se présenteraient.

La ligue se réservait le droit de modifier et de mettre à jour ses mesures de santé et de sécurité, et avec des dizaines de matchs déjà reportés pour les 24 clubs américains de la ligue alors que le coronavirus coupait insidieusement un certain nombre de listes, ces plans ont été renforcés deux fois au cours des deux derniers. semaines.

“Nous nous adaptons à la volée”, a déclaré Spezza, à sa 19e saison professionnelle. «Nous avons parlé de la façon dont les règles vont changer. Elles vont changer de semaine en semaine, elles peuvent changer de jour en jour, elles peuvent changer du matin au soir.

“Vous vous adaptez simplement.”

Les joueurs et les entraîneurs ont été brièvement invités à arriver aux arénas au plus tôt une heure et 45 minutes avant les matchs avant de recevoir un retour en raison des préoccupations concernant le délai compressé. C’est devenu plus une recommandation, mais les clubs devraient maintenant également tenir des réunions virtuellement, modifier les vestiaires pour permettre une distance appropriée – à Toronto, par exemple, les Leafs et les équipes visiteuses utilisent tous deux des vestiaires adjacents supplémentaires – tandis que le verre a été enlevé. des bancs pour augmenter le débit d’air.

“(L’entraîneur-chef des Leafs Sheldon Keefe) nous a parlé de la façon dont il y aurait des balles courbes”, a ajouté Spezza. «Nous n’allons pas être d’accord avec eux tous, mais le plus important est de respecter les règles et de faire votre routine autour de cela.

“Nous avons juste de la chance d’avoir une chance de jouer.”

La LNH avait reporté 35 matchs à samedi – tous aux États-Unis – tandis que plus de 100 joueurs de 26 des 31 équipes de la ligue figuraient sur la liste du protocole COVID-19 de la LNH depuis le 13 janvier.

Le fait de figurer sur la liste ne signifie pas nécessairement qu’un individu a été testé positif. Les joueurs peuvent entrer dans le protocole pour des résultats non confirmés, s’ils sont considérés comme un contact étroit d’un cas positif, ou si une quarantaine est nécessaire.

Quant aux clubs canadiens, huit joueurs – trois des Jets de Winnipeg, trois des Oilers d’Edmonton et deux des Canucks de Vancouver – figuraient sur la liste COVID-19 samedi soir.

La LNH a encore amélioré les mesures jeudi, ajoutant des tests rapides pour les équipes américaines, obligeant les joueurs et le personnel à rester à la maison, sauf pour les entraînements, les matchs ou les activités essentielles, et recommandant fortement l’utilisation de masques KN95, considérés comme plus efficaces pour réduire la propagation du coronavirus.

“Ce sont des circonstances uniques”, a déclaré l’entraîneur-chef des Rangers de New York, David Quinn. “Vous ne pouvez pas Google comment gérer une pandémie. Nous apprenons tous au fur et à mesure. Je pense que la ligue a fait un excellent travail d’adaptation.

“Chaque ligue a connu une sorte de pic, et nous ne sommes pas différents. Nous devons juste continuer à nous adapter et soutenir la ligue dans ce qu’elle veut faire. Nous voulons tous continuer à jouer.”

Le capitaine de Toronto, John Tavares, a déclaré que les joueurs de la LNH étaient pour la plupart d’accord avec les mesures, mais la règle de courte durée selon laquelle arriver moins de deux heures avant les matchs était un ennui qui a eu des conséquences imprévues.

«Nous essayons toujours de garder à l’esprit ce (conseil)», a-t-il déclaré. “Mais jouer à ce niveau et ce qu’il faut pour se préparer, ce pour quoi vous êtes en compétition et ce qui est en jeu, les gars ont besoin du temps nécessaire.

«Essayer de résoudre un problème – être ensemble pendant une longue période de temps – que nous essayons évidemment de limiter, lorsque nous condensons le temps, parfois, les gars sont entassés dans un ou deux domaines parce que nous essayons de faire le même type de choses en même temps pour se préparer. “

Le gardien de but de Vancouver Thatcher Demko, un Californien décontracté, a déclaré qu’il était essentiel de suivre le mouvement.

«Avec les protocoles de sécurité, ils vont évaluer les choses quotidiennement», a-t-il déclaré. “Si (la ligue) a le sentiment de devoir mettre en place de nouvelles structures dans le système, nous devrons nous en tenir à cela et trouver un moyen de nous en tenir et de continuer à jouer.”

Keefe a déclaré qu’en raison de la configuration du centre d’entraînement de Toronto, les joueurs masqués et les entraîneurs ont évité certaines réunions virtuelles dans un grand espace permettant une distanciation physique.

“Celles-ci nous ont été très utiles pour avoir cela, et elles ont aidé à diffuser le message que nous voulons et que ce soit en personne”, a-t-il déclaré. “Il y a des ajustements constants avec tout ce que nous faisons.”

Pendant ce temps, l’entraîneur-chef des Canadiens de Montréal, Claude Julien, ressemblait un peu à un enseignant qui naviguait dans l’apprentissage en ligne avec les élèves lorsqu’il s’agissait des séances de son équipe.

«C’est très difficile», a-t-il déclaré. “De toute évidence, vous allez rencontrer des joueurs qui disent:” Mon Internet ne fonctionnait pas bien à la maison “. La chose la plus importante ici est que nous faisons de notre mieux, et c’est tout ce que la ligue nous demande de faire. “

«L’inhabituel est maintenant normal», a ajouté l’entraîneur-chef de Winnipeg Paul Maurice.

Quinn a déclaré que même lorsque la technologie fonctionnait, le défi pour les entraîneurs était de faire passer des messages via des écrans d’ordinateur.

“Vous voulez regarder votre équipe dans les yeux, vous voulez que les gens soient ensemble, vous voulez continuer à créer cette unité d’équipe et avoir cette sensation”, a-t-il déclaré à la suite d’un récent entraînement matinal. “En fait, nous venons juste d’avoir notre réunion de mise à mort, et nous l’avons fait pratiquement même si nous sommes tous dans le même bâtiment.”

Déjà largement empêché de sortir de la glace à moins d’être enfermé dans des hôtels sur la route, Tavares a déclaré que plusieurs vestiaires et réunions en ligne constituaient un ajustement supplémentaire à une saison déjà étrange.

“Cela enlève une partie de la sensation et de l’accumulation d’une journée de match”, a-t-il déclaré. “Même la sensation que vous ressentez lorsque vous avez une réunion avec tout le monde quand on parle de choses – en particulier l’intensité et l’importance de tout cela. C’est juste ce que c’est. Dans l’ensemble, nous sommes très chanceux de jouer .

“Il s’agit simplement de s’adapter à la volée et d’avoir un bon état d’esprit, et de faire face à ces défis au fur et à mesure qu’ils se présentent, et d’essayer simplement d’être aussi positif que possible.”

Spezza a déclaré que les discussions que les Leafs avaient eues au camp le mois dernier – et les discussions tenues dans toute la ligue – n’étaient pas différentes de la session que lui et sa femme avaient convoquée avec leurs quatre filles sur l’apprentissage virtuel.

“Nous avons eu la même réunion en début d’année scolaire que Keefer avait avec nous”, a plaisanté le jeune homme de 37 ans. «Les deux premiers jours d’apprentissage en ligne sont toujours difficiles, mais maintenant ils sont dans une belle routine et je suis constamment bloqué. La seule fois que nous les voyons pendant la journée, c’est si le Wi-Fi tombe en panne.

“Mes filles se sont adaptées.”

Papa, ses coéquipiers et le reste de la LNH essaient de faire de même.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 14 février 2021.

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Joshua Clipperton, La Presse canadienne



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