A partir de l’année prochaine, Verizon rejoindra AT&T et T-Mobile pour précharger les messages Android comme application de SMS par défaut sur tous les téléphones Android qu’il vend. C’est la dernière étape pour faire de RCS Chat – la norme de nouvelle génération conçue pour remplacer les SMS – l’expérience par défaut pour Android. Aux États-Unis, cela ne laisse qu’une grande cohorte qui n’utilisera pas RCS comme remplacement par défaut des SMS : les utilisateurs d’iPhone.

Verizon a également déclaré qu’il prendrait pleinement en charge l’interopérabilité entre les opérateurs, donc en théorie, les images améliorées, la vidéo, les reçus de lecture et les discussions de groupe devraient fonctionner – en supposant que toutes les personnes avec lesquelles vous envoyez des SMS utilisent également Android Messages.

Verizon a été le dernier des trois grands opérateurs américains à adhérer à la dernière stratégie de Google visant à faire du RCS le nouveau paramètre par défaut pour les SMS. Après des années de cajoleries, de honte et de plaidoiries, la société a conclu des accords avec des opérateurs pour utiliser simplement l’application Android Messages standard, qui prend en charge RCS par défaut.

Hiroshi Lockheimer, vice-président senior d’Android, de Chrome OS et du Play Store, a rapidement noté que le chiffrement de bout en bout pour RCS dans Android Messages est également en cours de déploiement. Il est disponible pour les chats “peer-to-peer” (c’est-à-dire un chat avec une autre personne), mais les chats de groupe sont également sur la feuille de route.

Les discussions cryptées de bout en bout par défaut entre les téléphones Android soulèvent une énigme intéressante pour Apple. L’année prochaine, les textes entre les téléphones Android et les iPhones seront moins sécurisés que les textes au sein de ces deux écosystèmes, car ils seront sur SMS au lieu de RCS.

L’application Messages d’Apple offre un cryptage de bout en bout si tous les utilisateurs sont sur le système iMessage, et elle n’a montré aucun appétit pour offrir iMessage sur Android ni pour adopter RCS sur l’iPhone. Google, quant à lui, est heureux de profiter de l’occasion pour aiguiller Apple en l’invitant ouvertement à utiliser RCS.

« À l’avenir, l’expérience de messagerie par défaut sur Android sera plus sécurisée », déclare Lockheimer, qui a déjà invité Apple à adopter RCS. « L’expérience de messagerie de secours sur l’autre plate-forme n’aura pas de cryptage s’il s’agit toujours de SMS. Je pense que c’est une dynamique assez intéressante et j’espère que, comme tout le monde se concentre sur la sécurité et la confidentialité, cela deviendra une partie importante de la discussion.

Lockheimer ne confirmerait pas si Google est en discussion active avec Apple, mais il ne semble pas que RCS soit susceptible de venir bientôt sur l’iPhone et la société a refusé de commenter la question à plusieurs reprises au fil des ans. Mais il y a clairement une campagne de pression, même si ce n’est pas très strident. Parlant de l’adoption d’Apple, Lockheimer déclare : « Je pense en fait que le fait d’amener les trois principaux opérateurs aux États-Unis à adopter le RCS de manière cohérente est une grande partie de l’équation.

Actuellement, il y a 473 millions d’utilisateurs actifs mensuels de RCS dans le monde, selon la GSMA. L’adoption aux États-Unis est susceptible d’augmenter considérablement ce nombre. Google n’a pas l’intention d’essayer d’introduire une application de messagerie prenant en charge le RCS sur l’iPhone.

Bien que RCS ait été étroitement associé à Google, la société souligne souvent le fait qu’il s’agit d’une norme partagée par l’ensemble de l’industrie mobile et gérée par la GSMA. Les opérateurs peuvent utiliser leur propre infrastructure RCS au lieu de celle de Google. Pourtant, RCS est étroitement lié à Google dans l’esprit de nombreuses personnes et Google propose des services RCS aux opérateurs et permettra même aux consommateurs d’utiliser directement RCS via ses services si leur opérateur ne le propose pas. Google a commencé à proposer RCS en tant que nouvelle expérience de SMS sur Android après que ses propres tentatives de messagerie (notamment Hangouts et Allo) aient échoué.

Lockheimer affirme que Google préfère l’approche RCS légèrement plus ouverte à une solution de SMS appartenant à Google étant la valeur par défaut sur Android. « Nous ne pensons pas qu’il devrait y avoir une seule application de messagerie pour les gouverner tous. Nous sommes pleinement conscients que les gens vont utiliser plusieurs applications de messagerie », dit-il.

Quant à Verizon, il continuera à proposer son application Verizon Message+ (VM+) aux côtés d’Android Messages pour les clients qui souhaitent l’utiliser. C’est une application calomniée et pour une bonne raison : elle regorge de commandes d’interface maladroites et de la marque Verizon – mais comme c’est vraiment le seul moyen de synchroniser les messages texte Verizon sur différents appareils, cela va rester.

Apparemment, Verizon et Google ont l’intention de trouver un moyen de garantir que VM+ et Android Messages partagent une base de données de messages texte afin que les messages restent synchronisés. C’est potentiellement une première étape vers l’ouverture de RCS aux applications tierces – quelque chose qui était impossible jusqu’à présent.

L’accord de Google avec Verizon met fin à une vague d’activités RCS qui a débuté en mars dernier avec le Offre T-Mobile, puis la fin du bêta de chat crypté en juin, et enfin un affaire avec AT&T en juin ainsi que.

Malheureusement, comme pour tout ce qui concerne Android et RCS, les résultats de cette activité ne seront ressentis par les utilisateurs que plus tard. Verizon ne passera pas aux messages Android avant 2022.

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