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Le géant de la technologie Google a utilisé la plus grande plate-forme qu’il a pu trouver pour faire une déclaration pendant le Mois de l’histoire des Noirs.

Dans une publicité d’une minute qui a coûté des millions, Google a expliqué aux fans du Super Bowl quelque chose que les Noirs savaient depuis longtemps : la plupart des appareils photo ne sont pas géniaux pour capturer une peau plus foncée.

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Contre un montage de photographies mal éclairées dans lesquelles les pommettes et les yeux des sujets sont perdus dans l’ombre, des voix se sont plaintes de photos de l’annuaire terribles et trop sombres ou trop brillantes.

Google faisait la promotion de son dernier smartphone, le Pixel 6, le premier avec sa fonction Real Tone, qui, selon la société, utilise l’intelligence artificielle pour prendre de meilleures photos de personnes à la peau plus foncée.

Le téléphone a fait ses débuts en octobre, et sa nouvelle annoncequi comprenait un nouveau morceau de Lizzo, a coûté 14 millions de dollars américains rien que pour le temps d’antenne sur la base des taux déclarés.

“C’était super intéressant pour moi”, a déclaré le photographe torontois O’shane Howard, qui est noir. “Ce n’est jamais un angle que j’ai vu, comme un iPhone ou un Samsung inventé.”

Bien qu’il y ait encore beaucoup de travail à faire pour que les caméras représentent avec précision les personnes de couleur, Howard et d’autres espèrent que les efforts de Google et la campagne de “ton réel” de haut niveau signalent que l’industrie se réveille.

“Ce sera assez dopant de voir ça, a déclaré Howard. “Nous voulons nous assurer que chaque personne sera représentée sous son meilleur jour.”

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L’annonce du Super Bowl de Google a montré cette photo de l’annuaire comme un exemple de la façon dont la technologie de l’appareil photo a échoué aux personnes à la peau plus foncée. (Google)

Revendications de Real Tone et de l’appareil photo du téléphone

Il pourrait être tentant de penser que la couleur de la peau n’a rien à voir avec la façon dont un appareil photo capture un visage, mais ce n’est pas vrai historiquement – ou avec la culture moderne des téléphones intelligents à détection de visage et à amélioration automatique.

Howard, un photographe accompli qui a travaillé avec des clients comme Nike et Les racines et des travaux publiés dans Voguel’a vu des deux côtés de l’objectif.

Il a été mannequin pendant sept ans et est toujours très conscient de la façon dont de nombreux téléphones avec appareil photo montrent sa peau.

“Je semble juste beaucoup plus pâle que je ne le suis réellement”, a déclaré Howard.

Howard dit que les images de personnes à la peau foncée donnent souvent l’impression que le sujet est dans l’ombre ou “super désaturé”, ce qu’il qualifie de frustrant.

“Quand nous nous réveillons tous les jours, nous nous voyons pendant que nous nous brossons les dents”, dit-il, “donc nous savons à quoi nous ressemblons”.

REGARDER | Pourquoi il est important qu’un appareil photo montre une peau plus foncée de manière authentique :

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Ce que signifie un appareil photo inclusif pour ce photographe

O’shane Howard, un photographe basé à Toronto, partage ses sentiments sur les raisons pour lesquelles les appareils photo doivent mieux capturer les peaux plus foncées. 0:27

Howard a acheté un Pixel 6 et se dit impressionné par la façon dont son appareil photo capture les tons chair plus foncés.

Google dit que cela a fonctionné avec une équipe de peau plus foncée spécialistes de l’imagequi a aidé l’entreprise “reconnaître nos propres lacunes“, améliorant l’exposition des visages à la peau foncée et élargissant la gamme de couleurs capturées par l’appareil photo Pixel.

Dans les smartphones, ce n’est pas le joueur le plus important ; Les appareils de Google représentent moins de trois pour cent du marché canadien.

Les deux principaux appareils – l’iPhone d’Apple (56%) et la gamme Galaxy de Samsung (28%) – n’ont pas fait d’affirmations marketing spécifiques sur la façon dont leurs téléphones représentent les tons de peau plus foncés.

Apple a déclaré à CBC News qu’il améliore continuellement la gamme de tons de peau que les iPhones peuvent capturer en lui montrant des centaines de milliers de visages divers.

Samsung n’a pas répondu à la demande de commentaires de CBC sur la façon dont ses téléphones dépeignent les tons de peau.

Préjugé intégré de la photographie contre la peau foncée

Selon Lorna Roth, professeure émérite distinguée en communications à l’Université Concordia de Montréal, bien avant les caméras de téléphone, la photographie argentique couleur comportait un parti pris intégré.

À partir des années 1940, le film couleur standard a été conçu pour capturer au mieux les peaux claires, a déclaré Roth, qui étudie ce problème depuis près de trois décennies.

REGARDER | La photographie n’a jamais été neutre, dit le chercheur :

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Ce professeur dit que l’histoire des caméras n’est pas neutre

Lorna Roth, de l’Université Concordia de Montréal, explique pourquoi les caméras ne sont pas une technologie neutre et ont été conçues pour capturer une peau plus claire. 0:23

Une “norme de blancheur” existait parmi ceux qui ont créé le film, dit Roth, ce qui signifiait que la gamme de tons de peau brun foncé était littéralement exclue de l’image.

Dans ses recherchesRoth cite un ancien cadre de Kodak disant que la société a subi des pressions pour changer cela au milieu des années 1960 et 1970, non pas pour améliorer la représentation de la peau noire, mais pour satisfaire deux des plus grands comptes d’entreprise de Kodak – les fabricants de meubles et de chocolat – qui voulaient un meilleur produit coups.

Elle rejette l’idée que la photographie et la physique de la lumière sont neutres, car “le designer est toujours évident dans le design”.

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Les photos de référence utilisées par Kodak pour standardiser l’impression de films couleur, connues sous le nom de cartes “Shirley”, ont été conçues à l’origine avec une peau plus claire à l’esprit, comme on le voit à gauche, explique la chercheuse Lorna Roth. Kodak a introduit une carte multiraciale, à droite, en 1995. (Soumis par Lorna Roth avec la permission de Kodak)

Roth ajoute que tandis que le film s’améliorait progressivement, une gamme de couleurs limitée a été reportée dans la technologie d’image numérique.

Elle désigne un Exemple qui a embarrassé le fabricant d’ordinateurs HP en 2009, lorsque son la webcam n’a pas pu enregistrer le visage d’une personne noire.

Une autre débâcle de la technologie des caméras a été détectée dans une étude du gouvernement américain de 2019.

Il a trouvé plusieurs systèmes de reconnaissance faciale, dont un fabriqué par Microsoft, identifierait mal les visages noirs et asiatiques plus souvent que les visages des Blancs.

Les problèmes d’image de Google, passés et présents

Google fait partie des géants de la technologie de la Silicon Valley qui ont été critiqués pour des préjugés raciaux dans leurs algorithmes et leurs produits pendant des années.

En 2015, l’entreprise s’est excusée après qu’il a été révélé que Google Photos avait étiqueté une photo de deux personnes noires comme des gorilles.

REGARDER | Un directeur publicitaire de Montréal se prononce sur le nouvel appareil photo Pixel :

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Que pense ce publicitaire montréalais de l’appareil photo inclusif de Google ?

Ash Phillips, PDG de l’agence de publicité montréalaise Six Cinquième, explique comment la célébration de la diversité et de l’inclusion « améliorera l’image globale de Google ». 0:28

D’autres critiques sont venues quand la publication Twitter d’un adolescent sur une recherche d’images Google est devenue virale. Il a montré qu’en tapant l’expression “trois adolescents noirs” produisait une série de clichés de la police des jeunes à la peau foncée.

Récemment, la société appartient Rapport annuel sur la diversitéqu’il publie pour divulguer les progrès réalisés en matière d’objectifs de représentation et de diversité, a attiré l’attention car il montrait que Google avait du mal à obtenir les femmes de couleur pour rester dans l’entreprise.

Ash Phillips, PDG de l’agence de publicité montréalaise Six Cinquième, affirme que célébrer la diversité et l’inclusion « améliorera l’image globale de Google ».

Au-delà de la publicité mettant en vedette Lizzo, Google a également la star de la NBA Giannis Antetokounmpo et deux Canadiens, sensation de tennis Leylah Fernandez et Shang-Chi acteur Simu Liuen appuyant sur le Pixel.

“C’est sûr qu’ils essaient de vendre leurs téléphones”, a déclaré Phillips. Mais le marketing de Pixel montre “un certain niveau de conscience de soi de la part de Google, en particulier en étant conscient des situations dans le passé où il y avait des problèmes avec des résultats de moteur de recherche similaires”.

Regarder vers l’avenir

Jusqu’à présent, il existe des critiques positives en ligne de Real Tone par consommateurs et journalistes techniques.

Son efficacité est subjective. Le journal de Wall Street testé le Pixel 6, le Samsung Galaxy S21 et l’Apple iPhone 13 Mini les uns contre les autres, prendre des photos de personnes à la peau foncée. Il a rapporté que la plupart des sujets préféraient les photos prises avec le Galaxy, mais trouvaient que le Pixel était le plus précis.

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La chanteuse Lizzo faisait partie d’une publicité que Google a faite pour le Super Bowl pour l’aider à promouvoir son dernier smartphone pendant le Mois de l’histoire des Noirs. (Google)

Alors que Google met explicitement l’accent sur l’inclusion avec l’appareil photo Pixel, Phillips prédit que les autres fabricants de téléphones pourraient promouvoir leurs propres revendications de diversité.

“Je veux dire, nous le voyons maintes et maintes fois, les marques se copient”, a-t-elle déclaré.

L’application de messagerie et photo Snapchat a annoncé qu’elle est travailler pour rendre sa fonction caméra plus inclusiveet Roth souhaite que davantage d’entreprises s’engagent à changer.

Pour le photographe Howard, il dit que davantage de personnes à la peau plus foncée doivent être impliquées dans la technologie pour éliminer les biais des appareils photo.

“Je ne pense pas que quiconque veuille en voir une version qui ne soit pas authentique.”


Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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