À Los Angeles, le ciel a toujours été ce que nous regardons au lieu de lire des plaques de vanité lorsque nous sommes assis dans la circulation. Mais l’espace vide au-dessus de nos têtes pourrait un jour se remplir de drones – livrant nos marchandises, aidant la police et nous surveillant toujours.

Imaginons ensemble ce futur LA. Et commençons par la question qui pèse le plus lourd sur nos cerveaux de consommateurs :

Les drones de livraison deviendront-ils réellement une chose?

Les grandes entreprises technologiques le prévoient certainement, dit Gregory McNeal, professeur de droit à Pepperdine University et expert en drones.

“J’ai assisté à une conférence sur le terrain d’Ames de la NASA, où un représentant de Google a déclaré que lorsqu’ils opèrent à grande échelle, ils s’attendent à au moins 100 000 vols quotidiens au-dessus d’une ville comme Los Angeles”, dit-il.

« Je pense en fait que ce nombre est bas maintenant, non ? Si vous pensez au nombre de personnes, post-COVID, qui reçoivent des livraisons quotidiennement, bon nombre de ces livraisons pourraient être effectuées avec un drone, de petits colis, un peu moins de cinq livres. Je m’attends à ce que ce nombre soit bien supérieur à 100 000 vols par jour.

Certaines de vos entreprises géantes préférées se penchent sur cela : Amazon, Walmart, Google, UPS, FedEx et Uber Eats. Kroger a annoncé qu’il commencerait la livraison de drones dans un Ralph’s en Californie cet été. La Federal Aviation Administration (FAA), quant à elle, accorde des approbations à droite et à gauche pour développer ces opérations.

Mais qu’en est-il du bruit ?

Des dizaines de milliers de drones bourdonnants et gémissants au-dessus de vous ? Allons-nous tous devenir fous ?

McNeal déclare : « La technologie s’améliorera, de sorte qu’elle deviendra plus silencieuse. Mais ce n’est peut-être pas assez calme dans certains quartiers très calmes, et ce peut être parfaitement bien dans les zones urbaines où il y a du bruit ambiant.

Ainsi, comme les camions de livraison, McNeal dit que certains quartiers peuvent autoriser les drones, tandis que d’autres ne le font pas.

Et en parlant de camions…

Que deviennent les chauffeurs ?

Lou Villalvazo est officier principal et secrétaire-trésorier du syndicat local 630 des Teamsters de LA, qui représente les chauffeurs. Il dit que la perte potentielle de ces emplois se répercutera dans les communautés.

« En fin de compte, la réalité est … d’éliminer … des emplois américains. Sans parler, dans notre cas, des bons emplois syndiqués, des emplois de la classe moyenne », dit-il. «Cela impacte vos policiers, votre service d’incendie, vos enseignants. … Je pense que cela ne sert qu’à profiter à ce 1% et aux entreprises qui recherchent essentiellement le résultat net.

McNeal souligne que l’industrie des drones créerait d’autres emplois – construire les drones, les entretenir, travailler dans des entrepôts pour organiser les livraisons. Et garder les machines occupées dans le ciel, ce qui signifie également que beaucoup de caméras volent autour. Alors, question suivante :

Comment cela affecte-t-il la confidentialité ?

En 2015, la sénatrice de l’État de Californie de l’époque, Hannah-Beth Jackson, ancienne sénatrice de l’État de Californie représentant Ventura et Santa Barbara, a abordé la question de savoir où les drones peuvent voler (et ce qu’ils peuvent photographier). Le résultat était AB-856, un projet de loi axé sur les paparazzis pour se protéger contre l’utilisation d’un drone pour gagner de l’argent en vous filmant.

Mais si, au lieu de quelques paparazzis, c’étaient des milliers de drones Google et Amazon, et qu’ils filmaient tout ?

McNeal envisage des applications de navigation offrant un tout nouveau niveau de détail.

“Imaginez qu’à tout moment, vous puissiez vous connecter à Google Maps et voir … mes voisins font un barbecue ou … la voiture de ma fille est chez son petit ami en ce moment”, dit-il.

La livraison de notre papier toilette ferait partie du modèle commercial. Jackson pense que le plan de l’industrie des drones est de se dépêcher et de nous convaincre qu’un papier toilette plus rapide est un meilleur papier toilette, et peu importe la question des données.

“Nous le voyons maintenant … avec tout ce problème de confidentialité des consommateurs dans l’utilisation d’Internet et des technologies d’aujourd’hui, où les entreprises insistent sur le fait que nos informations personnelles leur appartiennent vraiment”, dit-elle. « Ce ne sont que des données qu’ils ont le droit de vendre. Donc, leur objectif, franchement, est d’éviter toute discussion ou réglementation à ce sujet jusqu’à ce qu’il soit trop tard.

Comment les forces de l’ordre utiliseront-elles les drones ?

« Le LAPD possède la plus grande flotte d’hélicoptères. Et maintenant, ils l’étendent également avec des drones », explique Hamid Khan, le fondateur de ArrêterLAPDSpying, qui est une coalition de groupes luttant contre la surveillance policière et la militarisation. Il fait campagne contre les drones chargés de l’application des lois dans le comté de LA depuis 2014. « Nous voyons donc ces organismes locaux chargés de l’application des lois, vous savez, simplement s’engager, étendre et créer leurs propres forces aériennes. »

Khan dit que nous ne parlons pas seulement de surveillance. Au Dakota du Nord, la législature a approuvé la police utilisant des tasers et des gaz lacrymogènes dans les drones, et Connecticut a proposé un projet de loi permettre aux drones de la police de porter des armes mortelles.

A LA, la police dit que les drones ne sont que très peu utilisés, pour les opérations SWAT. Mais c’est une chose pour la police d’avoir quelques dizaines de drones. C’en est une autre que des milliers de drones de livraison surveillent constamment pendant qu’ils apportent vos céréales, et que ces images soient disponibles pour les forces de l’ordre.

Khan indique que la division Ring doorbell d’Amazon s’est associée aux forces de l’ordre. En fait, selon les e-mails obtenus par l’Electronic Frontier Foundation, lors des manifestations de Black Lives Matter à Los Angeles l’année dernière, LAPD a contacté les propriétaires de Ring, leur demandant des images des manifestants.

Il est important de comprendre que ces développements se produisent lentement, progressivement, de sorte que ces changements sont faciles à ignorer. Lesquels deviennent notre avenir dépend de qui écrit les règles.

Donc, dans cet esprit, dernière question :

Qui écrit les règles ?

À l’heure actuelle, l’espace aérien est contrôlé par la FAA et les grandes entreprises ne veulent pas le céder aux gouvernements locaux. Pourquoi? Parce que marchander avec des centaines ou des milliers de cadres juridiques différents à l’échelle nationale serait un énorme casse-tête pour des entreprises comme Amazon ou Walmart, explique McNeal.

« Si vous êtes un joueur bien payé comme Amazon, vous attendez le moment où vous êtes prêt à évoluer. Et puis d’un coup, vous allez lancer des dizaines de milliers de drones à travers les États-Unis d’un seul coup et écraser toute concurrence », dit-il.

S’il y a un contrôle local de l’espace aérien, il est plus difficile pour les grands acteurs de dominer ce que la société de conseil Deloitte estime être une industrie 115 milliards de dollars par an d’ici 2035.

« Vous aussi, si vous êtes Amazon, vous ne voulez pas avoir à vous rendre dans la ville de Los Angeles et à faire face à l’inquiétude de leur communauté concernant le fait que votre installation de distribution qui a des décollages et des atterrissages 25 fois par jour se trouve être située dans une communauté à faible revenu, plutôt que dans le genre de quartier le plus riche et le plus tonique de Los Angeles.

Jackson dit que les entreprises veulent concevoir le ciel du futur. Et ils espèrent que nous ignorons l’irritation d’y penser.

“Franchement, si la situation actuelle est une indication de l’avenir, la technologie va contrôler”, dit-elle. « L’industrie conduit le train. Et je pense que c’est dommage. Je pense qu’une grande partie du problème est que nous ne savons même pas à quoi ressemble cette technologie. L’industrie le fait, l’industrie le planifie. Mais nous en tant que décideurs publics, nous en tant que public, ne sommes pas aussi conscients. Et parce que l’argent est le moteur, nous ne prenons pas les devants. … J’espère que c’est une conversation où le public mène.

C’est exact. Asseyez-vous et laissez tout venir à vous à temps. Pour l’instant, profitez d’un autre cookie et ne vous inquiétez pas de qui regarde.



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