SYDNEY (Reuters) – Les instructeurs regardent attentivement depuis l’ombre d’un arbre alors que des hommes en gilets vert fluo manipulent des contrôleurs portatifs attachés à des téléphones mobiles alors qu’ils dirigent des drones survolant un vaste champ de Sydney.

Sebastian Litchfield fait voler un drone pendant un cours pour obtenir une licence de pilote à distance à Sydney, Australie, le 4 février 2021. REUTERS / Jill Gralow

Les cours sont dispensés par Droneit Group, une entreprise australienne qui accrédite les apprenants pour piloter les véhicules aériens sans pilote, mais qui est en train de remodeler ses stratégies après que le géant de la recherche Web d’Alphabet Inc, Google, a menacé de quitter le marché.

«(J’ai trouvé Droneit via) Google, recherche Google», a déclaré l’un de ses étudiants, Terry Worsfold, qui poursuit sa licence de pilote à distance.

«Ouais, juste des résultats organiques, pas de publicité. J’ai regardé quelques-uns de leurs concurrents, puis je les ai contactés, et il semblait qu’ils avaient la meilleure affaire.

La menace de Google de quitter un marché dans lequel les données de l’industrie montrent qu’il détient une part de 94% a été motivée par la volonté de Canberra d’adopter les premières lois au monde sur les paiements de contenu.

Cette perspective a poussé certaines entreprises australiennes à passer leurs services à Microsoft.

«Nous devrons faire pivoter notre stratégie marketing et notre stratégie de site Web», a déclaré Viktor Nikolov, responsable de la campagne numérique de Droneit. «Nous nous concentrerions également beaucoup sur les médias sociaux.»

Le mois dernier, Google a déclaré qu’il retirerait des services clés si lui et Facebook Inc. étaient contraints de payer les entreprises de médias pour le droit d’utiliser leur contenu, comme le prévoit la mesure.

Les deux entreprises ont fait pression sur le Premier ministre Scott Morrison ces derniers jours, mais les attentes de perturbations généralisées poussent certaines entreprises à rechercher des alternatives.

Les lois obligeraient Google et Facebook à conclure des pactes contraignants avec les médias australiens dont le contenu génère du trafic vers leurs plates-formes. S’ils ne le peuvent pas, le gouvernement nommera un arbitre pour le faire à leur place.

Jusqu’à récemment, la plupart des pays étaient restés les bras croisés alors que les annonceurs redirigeaient leurs dépenses vers le plus grand site Web de médias sociaux et moteur de recherche au monde, privant les rédactions de leur principale source de revenus et entraînant des fermetures généralisées et des pertes d’emplois.

Mais les régulateurs commencent à tester leur pouvoir de contenir les deux énormes entreprises, qui représentent ensemble plus des quatre cinquièmes des dépenses publicitaires en ligne australiennes, a déclaré le trésorier Josh Frydenberg.

Google a fait valoir que la législation, qui fait maintenant l’objet d’une enquête parlementaire mais devrait être promulguée prochainement, est irréalisable. En octobre, il a annoncé qu’il prévoyait de payer 1 milliard de dollars aux éditeurs du monde entier pour leurs nouvelles au cours des trois prochaines années.

Google a déclaré que le règlement ignore les «milliards de clics» qu’il envoie chaque année aux éditeurs de nouvelles australiens.

Il relance les plans de lancement de son propre site Web d’informations en Australie dans quelques semaines, peut-être dès ce mois-ci, dans le cadre d’une campagne très médiatisée contre le plan.

Se préparant pour un autre vol d’entraînement, Worsfold a toutefois déclaré qu’il était peu probable que Google réponde à sa menace.

«Je pense que c’est un bluff», a-t-il ajouté. «Je ne pense pas que quoi que ce soit va se passer. Je pense que tout est de la fumée et des miroirs.

Reportage de Jill Gralow à Sydney; Écrit par Colin Packham à Canberra; Montage par Clarence Fernandez

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