Sur cette photo, un logo de la société multinationale américaine de technologie et du moteur de recherche Google est visible sur un appareil mobile Android avec le drapeau de la République populaire de Chine en arrière-plan.

Budrul Chukrut | Images SOPA | LightRocket | Getty Images

GUANGZHOU, Chine – Une application qui permettait brièvement aux internautes chinois d’accéder à des sites Web étrangers tels que YouTube et Facebook – des services bloqués depuis longtemps – a maintenant disparu.

Le navigateur Web appelé Tuber était soutenu par Qihoo 360, un géant chinois de la cybersécurité. Le 9 octobre, un journaliste du tabloïd soutenu par l’État le Global Times tweeté à propos de son lancement.

Le soi-disant grand pare-feu chinois bloque les sites Web tels que Facebook et ses services comme Instagram ainsi que Google et Twitter. Le contenu des sites Web chinois est également fortement censuré, en particulier s’il est jugé politiquement sensible par Pékin.

Un réseau privé virtuel ou VPN est nécessaire pour accéder à tout site bloqué en Chine. Mais l’application Tuber permettait aux utilisateurs d’accéder à ces services sans VPN.

Il y avait cependant quelques mises en garde concernant l’application Tuber. Les utilisateurs devaient s’inscrire avec leurs informations de carte d’identité et leur numéro de téléphone, selon Reuters et TechCrunch, qui ont tous deux testé l’application.

Selon TechCrunch, les résultats de la recherche sur YouTube pour des expressions politiquement sensibles telles que “Tiananmen” et “Xi Jinping” n’ont donné aucun résultat sur l’application Tuber.

L’application Tuber était disponible sur l’App Store Huawei mais n’était plus là lorsque CNBC a vérifié dimanche. Il était également indisponible sur Pommes Magasin d’applications. Le site Web de l’application ne fonctionne pas non plus. On ne sait pas si le gouvernement a ordonné le retrait de l’application.

Qihoo 360 n’a pas répondu à deux demandes de commentaires lorsqu’il a été contacté par CNBC.

L’Internet censuré en Chine laisse une opportunité à “quelqu’un de créer une version filtrée de Google” pour rivaliser avec les acteurs locaux, selon Rich Bishop, PDG d’AppInChina. Mais il pourrait aussi faire face à des défis.

“Je suppose que si cela commençait à devenir populaire, Google lui-même bloquerait probablement cela et vous auriez alors besoin de toutes les licences pour exécuter un site d’hébergement vidéo et un moteur de recherche. C’est en soi assez difficile à obtenir”, explique Bishop, dont la société aide les développeurs publient leurs applications en Chine, a déclaré à CNBC.

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