Le timing peut servir à accorder aux États une flexibilité juridique et politique supplémentaire, ont indiqué les sources. Certains restent mal à l’aise avec l’approche du ministère de la Justice concernant l’enquête sur Google, tandis que d’autres craignent la possibilité d’une perturbation du procès en cas de perte des élections de 2020 par le président Trump – un résultat qui ébranlerait les rangs du gouvernement fédéral et retarderait ce qui est largement considéré comme l’un des procès antitrust les plus importants depuis des décennies.

Le ministère de la Justice a refusé de commenter, tout comme Google.

Les États menant l’enquête sur Google sont l’Arizona, le Colorado, l’Iowa, le Nebraska, New York, la Caroline du Nord, le Tennessee et l’Utah. On ne sait pas combien de leurs procureurs généraux ont l’intention de signer la prochaine déclaration attendue, dont les sources mises en garde pourraient encore changer. L’Arizona, le Colorado, la Caroline du Nord et New York ont ​​refusé de commenter et les autres n’ont pas répondu aux demandes.

La ruée dans les coulisses illustre les enjeux élevés de toute action antitrust contre Google, un géant de la technologie qui, depuis des années, a habilement esquivé toutes les sanctions américaines importantes pour son empreinte commerciale. Les démocrates et les républicains du pays en sont venus à considérer l’entreprise comme une menace pour les entreprises rivales et les consommateurs, et ils se sont de plus en plus tournés vers la loi fédérale antitrust comme moyen de prendre des mesures contre les allégations de comportement anticoncurrentiel que Google nie fermement.

«Il n’y a jamais eu plus de choix et de concurrence dans la manière dont les gens accèdent aux informations», a déclaré Prabhakar Raghavan, responsable de la recherche chez Google, lors d’un événement jeudi destiné à vanter les nouvelles mises à jour de son service phare.

Google est un ennemi juridique bien nanti et éprouvé au combat, et il est sûr de se battre férocement dans ce qui devrait être un affrontement de plusieurs années entre le gouvernement et la Silicon Valley au sujet de sa domination en ligne. L’affaire pourrait avoir des répercussions durables, pouvant peut-être entraîner des changements majeurs dans les pratiques commerciales de Google – ou porter un coup dur à la capacité du gouvernement à exploiter les lois fédérales antitrust pour freiner les grandes technologies.

La première salve pourrait survenir dans quelques jours, lorsque le ministère de la Justice devrait intenter une action en justice, selon les quatre personnes proches du dossier. Ils ont reconnu le gouvernement fédéral initialement prévu pour fin septembre à la demande du procureur général William Barr, ce qui a suscité un certain malaise interne quant à la vitesse à laquelle l’agence a cherché à intenter une affaire historique.

La plainte devrait porter en grande partie sur l’activité de recherche dominante de Google, Le Post a signalé précédemment. Jusqu’à présent, il semble avoir attiré le soutien uniquement d’autres procureurs généraux républicains, selon les quatre sources, qui estiment qu’une douzaine d’États finiront par soutenir le ministère de la Justice. Le Texas, quant à lui, est mener une enquête antitrust ciblant l’activité publicitaire de Google.

Le procès intervient alors que les législateurs de Capitol Hill visent également le géant de la technologie: Un rapport époustouflant de 450 pages publié plus tôt ce mois-ci a critiqué à plusieurs reprises Google pour avoir donné la priorité à ses propres offres en ligne par rapport à ses concurrents, alors qu’il préconisait des réformes radicales pour durcir la loi fédérale.

Rachel Lerman a contribué à cette histoire.

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