(TNS) – La bataille pour Big Tech a fait son chemin dans le Minnesota, où des alliances improbables se forment au sein de l’Assemblée législative divisée sur un projet de loi qui a suscité une opposition intense d’Apple et de Google.

La proposition – introduite discrètement la semaine dernière – obligerait les deux géants de la technologie à conserver les produits des développeurs du Minnesota dans leurs magasins d’applications, même si ces développeurs les vendent directement ou via d’autres canaux.

Les partisans disent que cela uniformiserait les règles du jeu pour les développeurs et les aiderait à éviter des commissions importantes collectées par Apple et Google dans leurs magasins d’applications. Cela fait partie d’un effort plus large qui se dirige vers les législatures des États, y compris l’Arizona et la Géorgie, pour réduire le pouvoir que seules quelques entreprises ont sur une grande partie du paysage numérique.

«Beaucoup de gens s’inquiètent de l’influence et du pouvoir accrus de la Big Tech, et je pense qu’il y a beaucoup d’intérêt à essayer de s’assurer que nous avons une économie numérique juste et ouverte», a déclaré le représentant Zack Stephenson, DFL- Coon Rapids, qui parraine le projet de loi à la Chambre. Stephenson et d’autres démocrates de la Chambre voient cela comme une extension du débat sur l’antitrust et la neutralité du net, tandis que le chef du Sénat contrôlé par le GOP a déclaré qu’il souhaitait envoyer un message à la Silicon Valley après l’interdiction et la suppression de Donald Trump de Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux. .

“C’est pour moi un énorme problème”, a déclaré le sénateur Mark Koran, R-North Branch. “Ils ont essentiellement supprimé un président. Ceux qui remportent ce tour de victoire, ce sera une célébration de courte durée, parce que cette culture d’annulation arrive aussi pour eux.”

Les entreprises de technologie ont fait irruption dans les heures qui ont suivi le dépôt du projet de loi à la Chambre et au Sénat pour mener un effort de lobbying intense pour arrêter la proposition dans son élan. Ils ont récemment bloqué l’adoption d’un projet de loi similaire dans le Dakota du Nord, où l’ingénieur en chef de la protection de la vie privée d’Apple a déclaré que la législation «menace de détruire l’iPhone tel que vous le connaissez».

“Ils se chargent”, a déclaré Stephenson, qui a également parrainé une législation dans le passé pour interdire aux sociétés Internet de favoriser certains sites Web par rapport à d’autres en termes de vitesse d’accès. “Je comprends qu’ils ont contacté certains de mes collègues. J’ai entendu des chuchotements à ce sujet dans tout le Capitole. Je pense que nous avons attiré l’attention de quelqu’un.”

Les magasins d’applications respectifs d’Apple et de Google dominent l’écosystème mobile, mais Apple interdit actuellement aux développeurs d’utiliser leurs propres systèmes de paiement pour facturer les clients de l’App Store. Apple et Google prélèvent une commission de 30% sur le prix des applications payantes et des achats intégrés, bien qu’Apple ait récemment réduit ces frais de moitié pour les développeurs qui rapportent moins d’un million de dollars par an dans leur boutique d’applications.

En vertu du projet de loi proposé, Apple et Google ne peuvent pas exercer de représailles contre un développeur pour avoir utilisé un système alternatif pour facturer les clients.

Ces méthodes de paiement alternatives font partie d’une bataille juridique en cours entre Epic Games et les géants de la technologie. Epic a tenté de contourner les frais d’Apple et de Google et de facturer directement les clients pour le jeu Fortnite. Après que le jeu ait été retiré des magasins d’applications Apple et Google, Epic a poursuivi les deux sociétés, alléguant des violations des lois antitrust.

Epic s’est associé à plus d’une douzaine d’autres entreprises, y compris le service de streaming musical Spotify, pour créer la Coalition for App Fairness, qui était à l’origine de la promotion de la législation dans le Dakota du Nord.

Le contrôle s’intensifie à l’échelle nationale sur les grandes entreprises technologiques comme Apple, Google et Microsoft. La sénatrice américaine du Minnesota, Amy Klobuchar, a introduit une législation antitrust radicale pour stimuler les budgets d’application de la Division antitrust du ministère de la Justice et de la Federal Trade Commission et interdire certains types de fusions qui réduiront la concurrence.

Apple n’a pas renvoyé de demande de commentaire pour cette histoire, tandis que Google a refusé de commenter la législation du Minnesota. Mais les deux groupes font pression en privé sur les législateurs individuels pour qu’ils s’opposent à la mesure.

Ils ont de solides alliés dans des groupes conservateurs tels que les Américains pour la prospérité financés par Koch, qui ont témoigné contre la législation du Dakota du Nord. Là, le Sénat de l’État a finalement rejeté le projet de loi sur un vote 36-11 après l’afflux d’une opposition de grande puissance.

Jason Flohrs, directeur de l’état des Américains pour la prospérité du Minnesota, a déclaré qu’il y avait des préoccupations concernant la confidentialité et la sécurité de l’autorisation d’autres fournisseurs de traitement des paiements dans l’App Store, et le groupe est fondamentalement opposé à toute législation dans laquelle le gouvernement tente de mettre un “mandat” sur les entreprises privées. “

«Si le gouvernement commence à dire aux entreprises technologiques comment gérer leurs produits, ils ne peuvent pas les garder aussi sûrs», a-t-il dit, ajoutant que plus le gouvernement s’implique dans les décisions commerciales, moins nous voyons l’innovation qui a motivé cette industrie. et piloté les applications et les outils recherchés par les clients. “

Dans le Dakota du Nord, les législateurs ont fait part de leurs préoccupations concernant d’éventuelles difficultés juridiques auxquelles l’État pourrait faire face s’il adoptait des règles différentes pour les entreprises d’État. Dans le Minnesota, Stephenson a déclaré qu’il était en contact avec le procureur général Keith Ellison, qui soutient le projet de loi et serait chargé de le défendre devant les tribunaux s’il est adopté.

Coran reconnaît qu’il a beaucoup entendu de ses opposants depuis qu’il a signé son nom sur le projet de loi, mais il espère que la législation pourra entamer une conversation sur les «monopoles» technologiques et le pouvoir qu’ils détiennent.

“Ils sont essentiellement un duopole”, a-t-il déclaré. “Ils disent qu’il existe 20 autres magasins d’applications. Eh bien, c’est génial, mais combien d’autres systèmes d’exploitation y a-t-il sur nos téléphones?”

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